Tiede

Afrikasta löytyi jäänne maailman vanhimmista paahdetuista kasviksista: Ihmiset söivät niitä jo 170 000 vuotta sitten

Tulta ei käytetty vain lihan vaan myös kasvisten kypsentämiseen.

Maailman vanhimmat todisteet tulella kypsennettyjen kasvien maavarsien syömisestä ovat löytyneet eteläisestä Afrikasta. Luolasta löytyneillä hiiltyneillä jäänteillä on ikää ainakin 170  000 vuotta.

Kasvin maavarsi on varren mullassa oleva osa. Esimerkiksi inkivääristä käytetään nimenomaan muhkuraista maavartta.

Luolasta löydetyt 55 hiiltynyttä kasvijäännettä eivät ole kaikkein vanhimpia merkkejä ihmissuvun kasvisruoasta.

Israelista on löytynyt maavarsien, pähkinöiden, hedelmien ja siemenien jäänteitä, jotka ovat 780  000 vuotta vanhoja. Ne pani säilöön todennäköisesti joukko pystyihmisiä eli Homo erectuksia.


Uusi löytö on kuitenkin varhaisin selvä todiste kasvien kypsentämisestä, New Scientist -lehti kertoo. Ruuan valmistajat olivat samaa lajia kuten mekin eli Homo sapienseja.

Löydön perusteella kivikautiseen eteläafrikkalaiseen paleoruokavalioon kuului paahdettuja Hypoxis-suvun kasveja, joita sanotaan keltatähtikukiksi.

Afrikkalaiseksi perunaksi sanottua tämän suvun kasvia käytetään Afrikassa yhä lääkitsemiseen. Syötäväksi sopii paremmin Hypoxis augustifolia, joka on levinnyt laajalti Saharan etelänpuoleiseen Afrikkaan, myös Lebombovuorille, jossa muinaisten ihmisten luolakin on.

Hypoxis augustifolialla on porkkanan muotoiset maavarret. Niiden malto on valkea ja perunan tavoin tärkkelyspitoinen. Maultaan ne muistuttavat jamssia.


Maavarsia voi syödä raakana. Runsaan kuitupitoisuuden ja sitkeyden vuoksi ne kuitenkin kannattaa kypsentää.

”Maavarsien kypsennys teki niistä helpommin kuorittavia ja sulavia. Niin niitä saatettiin syödä enemmän ja niistä saatiin enemmän ravintoa”, sanoo tiedotteessa professori Lyn Wadley eteläafrikkalaisesta Witwatersrandin yliopistosta. Wadley johti kaivauksia.

Kaikki hiiltyneet jäänteet olivat samaa lajia. Jäännökset löytyivät tulisijoista ja tuhkakasoista luolasta, jossa ryhmä on tehnyt kaivauksia vuodesta 2015. Luola sijaitsee Etelä-Afrikan ja entisen Swazimaan eli nykyisen Eswatinin rajan tuntumassa.



”Luolan asukkaat keräsivät Hypoxiksen maavarsia luolan lähirinteiltä ja toivat ne luolaan kypsennettäviksi nuotion tuhkassa”, Wadley kuvailee.

Luolan asukkaat ilmeisesti kaivelivat maavarsia keppien avulla. Yksi sellainen löytyi niin ikään luolasta. Tutkijat ajoittivat sen 40 000 vuoden ikäiseksi.


Tutkijat uskovat, että maavarret olivat tärkeä ja tavanomainen osa kivikautisen ihmisen ruokavaliota.

Muinaiset metsästäjä-kerääjät saattoivat turvautua maavarsiin myös silloin, kun se muuttivat uusille asuinsijoille ja ulos Afrikasta. Kasvia esiintyy myös Arabian niemimaalla Jemenissä.

Ihminen alkoi käyttää tulta ruuan­ valmistamiseen arviolta 250 000–500 000 vuotta sitten, kertoo Tiede-lehden artikkeli. Harvardin yliopiston professori Richard Wrangham on päätellyt hampaiden pienenemisestä ihmissuvussa, että ravinnon kypsentäminen alkoi 1,5 miljoonaa vuotta sitten.

Hänen olettamuksensa mukaan juuri se erotti ihmisen muista kädellisistä ja kiihdytti ihmis­suvun kehitystä. Paistamisen ansiosta energiasyöpöt aivomme alkoivat kasvaa, Wrangham olettaa.

On arveltu, että ihmiset grillasivat ensin lihaa. Tästä on säilynyt eniten jälkiä, koska luut säilyvät paremmin kuin kasvinosat.

Kivikauden ihmiset kypsensivät tulella kasvejakin, kuten uusi luolalöytö osoittaa. Kuumakypsennys tekee monesta kasviksestakin helpommin sulavan, vähentää niistä haitallisia yhdisteitä ja tappaa bakteereja.

Kasviaterian jäänteet olivat säilyneet hiiltymisen ansiosta. Tutkijat kuvasivat jäänteitä elektronimikroskoopilla ja tunnistivat niistä samanlaisia rakenteita kuin nykyisistä Hypoxis-suvun kasveista.

Luolasta on tehty monia muinaislöytöjä 1930-luvulta lähtien. Sieltä on kaivettu esiin muun muassa luusta tehtyjä työkaluja, strutsinmunakuorista tehtyjä koruja ja risiinimyrkkyä.

Uudet löytönsä Wadleyn ryhmä julkaisi Science-tiedelehdessä.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Tukes varoitti kiipeilylaitteiden riskeistä vain viikkoa ennen Salmisaaren onnettomuutta

    2. 2

      Kysely hybridien omistajille paljasti hämmästyttäviä lukemia – Nyt ei tarvitse enää pohtia, ajavatko hybridiautoilijat sähköllä vai bensalla

    3. 3

      Turvalaite petti Salmisaaren kiipeilykeskuksessa, mies putosi seinältä maahan

    4. 4

      Puistonpenkin käsinojalla on salakavala tarkoitus: Kuvat näyttävät, kuinka maailman metropolit on suunniteltu kodittomille mahdottomiksi paikoiksi elää

    5. 5

      Moni hinkkaa elämän pieniä yksityiskohtia täydellisiksi – Heiltä jää huomaamatta, missä aito hyvinvointi piilee

    6. 6

      Älä katso tätä yhdessä perheesi kanssa – Hehkutettu nuortensarja Sex Education näyttää loputtomasti seksiä, ja siitä voi oikeasti oppia paljon

      Tilaajille
    7. 7

      Hyllytetty luisteluvalmentaja Mirjami Penttinen pyysi vanhempia allekirjoittamaan tukiadressin itselleen – HS:n haastattelussa hän kiistää lähes kaiken

    8. 8

      Sophie Mannerheim käveli Kalliossa ja järkyttyi: Sitten hän keksi ovelan juonen, jolla koko Suomi saatiin syytämään apua äärimmäisessä köyhyydessä eläville lapsille

    9. 9

      Tiesitkö, että ysärillä tehtiin suomalainen tv-sarja Sormusten herrasta, ja tätä kulttuurin merkkipaalua on nyt mahdotonta enää nähdä

    10. 10

      Jussi-ehdokkaat julki, eniten ehdokkuuksia Auroralle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hyllytetty luisteluvalmentaja Mirjami Penttinen pyysi vanhempia allekirjoittamaan tukiadressin itselleen – HS:n haastattelussa hän kiistää lähes kaiken

    2. 2

      Helsinkiläinen Toffe tarjoutuu siivoamaan alasti ”rouvien ja neitien” koteja: ”Mä haluan rahaa”

    3. 3

      Ravintolakompleksi konkurssiin Helsingissä, toiminta loppuu välittömästi Kasarmitorilla

    4. 4

      Puistonpenkin käsinojalla on salakavala tarkoitus: Kuvat näyttävät, kuinka maailman metropolit on suunniteltu kodittomille mahdottomiksi paikoiksi elää

    5. 5

      Suomen myydyin punaviini vaihtui vuosien jälkeen – Sen hyvä hinta-laatusuhde yllätti asiantuntijankin

    6. 6

      844 000 suomalaista harkitsee ”vakavasti” maalle muuttamista. Älkää muuttako

    7. 7

      ”He ovat hyvin ovelia” – Tässä on Isisin viimeinen tukikohta

      Tilaajille
    8. 8

      Moni hinkkaa elämän pieniä yksityiskohtia täydellisiksi – Heiltä jää huomaamatta, missä aito hyvinvointi piilee

    9. 9

      Puolueiden kannatus on vakiintunut: Perussuomalaiset selvästi suurin, Marin-ilmiö ei ole nostanut Sdp:tä

    10. 10

      Isisin uuden johtajan oikea henkilöllisyys selvisi: ”Professorilla” on yliopisto­tutkinto ja järjestön johto­hahmoksi harvinainen tausta, kertoo The Guardian

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    2. 2

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    3. 3

      Perinteinen kaurapuuro on kehno aamupala – ravitsemusterapeutti kehitti ravintoarvoiltaan ”täydellisen puuron”

      Tilaajille
    4. 4

      Italialaisen neurokirurgin näkemys F1-legenda Michael Schumacherin tilasta: ”Hän on täysin eri henkilö”

    5. 5

      Hyllytetty luisteluvalmentaja Mirjami Penttinen pyysi vanhempia allekirjoittamaan tukiadressin itselleen – HS:n haastattelussa hän kiistää lähes kaiken

    6. 6

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    7. 7

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    8. 8

      Donald Trumpin hallinto laittoi Michelle Obaman laatimat kouluruoka­suositukset uusiksi

    9. 9

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    10. 10

      ”He ovat hyvin ovelia” – Tässä on Isisin viimeinen tukikohta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää