Kynsi on elin, mutta erikoinen – asiantuntija kertoo, jatkavatko kynnet kasvuaan kuoleman jälkeen

Kynsien kasvusta yksi väittämä on sekin, että kesällä ne kasvaisivat nopeammin. Se ainakin tiedetään, että vanhemmiten kynnet haurastuvat.

Kynnen voi määritellä joukoksi ihon orvaskeden soluja, jotka ovat kuolleet.

9.5. 2:00 | Päivitetty 9.5. 6:58

Kynnet ovat ilonamme ja vaivoinamme, mitä teemmekin. Mutta mitä kynnet oikeastaan ovat?

Helsingin yliopiston Biotekniikan instituutin tutkimusjohtaja Marja Mikkola vastaa.

Mitä kynsi on?

Kynsi on joukko kynneksi erilaistuneita orvaskeden soluja, jotka ovat kuolleet. Kuoltuaan solut keratinoisoituvat, litistyvät ja tiivistyvät kynsilevyksi.

Mitä on keratinisoituminen?

Kynttä tuottavien solujen kuollessa keho ottaa soluelinten materiaalit talteen. Jäljelle jää vettä hylkivä rakenne, jossa on lähinnä rikkipitoista keratiini-nimistä proteiinia ja hieman rasvaa.

Samoin käy myös hiuksissa sekä ihon ulkokerroksessa eli orvaskedessä. Ihossa on enemmän rasvaa.

Onko kynsi elin?

Kynsi on rakenteellinen ja toiminnallinen kokonaisuus, jossa on juuri sitä varten erikoistuneita kudostyyppejä.

Se on siis elin. Joskus sitä kutsutaan myös minielimeksi tai ihon apuelimeksi, mutta kehitysbiologisesti se on selvä elin.

Varsinaisesti elävä osa kynttä sijaitsee kynsinauhan alla. Siellä kantasolut tuottavat kynsisoluja, jotka hiljalleen kuolevat ja keratinisoituvat ja jatkavat matkaansa kynsiksi.

Kynsi on tarkasti tutkien elin. Siinä on juuri sitä varten erikoistuneita kudostyyppejä. Kuvassa on lapsen sormenpään poikkileikkaus. Luu on kellertävä. Kynsi on oikealla ylhäällä sormen päällä. Se on keratiinia, joka muodostuu kuolleista orvaskeden soluista ja kovettuu.

Mitä eroa on kynsillä ja hiuksilla?

Keratiinit ovat molemmissa karkeasti ottaen samanlaisia, mutta muoto on erilainen.

Kynsi kasvaa paksuksi levyksi, jolloin se on myös vahvempi. Toki se yhä on hieman taipuisa siinä missä hiuskin.

Kynnet kasvavat koko ajan. Karvoilla sen sijaan on muutaman vuoden välein lepovaihe.

Hius putoaa pois viimeistään siinä vaiheessa kun alkaa kasvaa uusi hius tai karva.

Miksi kynnen leikkuu ei satu mutta tikku kynnen alla sattuu?

Kynsi on kuollutta ainetta. Kipua välittävät hermopäätteet sijaitsevat orvaskeden alaisessa verinahassa kynnen alla.

Mikä on mattavalkoinen alue kynnessä kynsinauhan kohdalla?

Se on lunula. Keratinisoituminen ei tällä alueella ole vielä edennyt loppuun saakka, joten siksi väri ei ole samaan tapaan läpikuultava kuin pidemmällä kynnessä.

Kasvavatko kynnet eri tahtia?

Varpaissa kynnet kasvavat selvästi hitaammin kuin käsissä. Peukalonkynsi näyttäisi kasvavan nopeiten ja pikkusormen kynsi hitaiten.

Vanhoilla ihmisillä kynsien kasvu hidastuu.

Mitä muuta kynsien kasvutahdin eroista tiedetään?

Ei mitään kovin varmaa. Asiaa on kyllä selvitetty useissa tutkimuksissa, mutta niissä aineistot ovat usein liian pienet tai metodologia muuten puutteellista. Tutkimustulokset ovatkin usein ristiriitaisia.

On väitetty, että oikeakätisillä kasvaisi nopeammin oikean käden kynnet ja vasenkätisellä vasemman käden kynnet, mutta tästä ei ole saatu varmuutta.

Samoin kynsien sanotaan kasvavan kesällä nopeammin.

Monia pieniä eroja voi toki olla, mutta niiden havaitseminen on vaikeaa, ja lääketieteellisessä tutkimuksessa muutenkin keskitytään nykyään tärkeämmiksi koettuihin asioihin.

Haurastuvatko kynnet vanhoilla ihmisillä?

Kyllä. Vanhoilla ihmisillä sormenkynnet ovat usein ohuempia ja hauraampia kuin muilla. Oheneminen lie syynä myös haurastumiseen.

Myös ääreisverenkierto huononee vanhetessa, mikä voi haurastuttaa kynsiä. Samoin kynsien kasvun hidastuminen altistaa ne ulkoiselle rasitukselle pidemmäksi aikaa.

Varpaankynnet kuitenkin paksuuntuvat ihmisen vanhetessa. Monissa vanhuuden sairauksissa sormen- ja varpaankynnet paksuuntuvat.

Mitä hyötyä kynsistä on ollut ihmislajille?

Kynsi suojaa tuntoherkkää sormenpäätä, ja auttaa näin monenlaisessa hienomotoriikassa, kuten pienten asioiden poimimisessa.

Miksi kynnet jatkavat kasvuaan ihmisen kuoltua?

Tämä on väärinkäsitys. Ihmisen kuoltua ihosta poistuu vettä ja iho kutistuu. Tämän vuoksi kynttä paljastuu enemmän ihon alta.

Kynsiä voi koristella, mutta niillä on tehtäväkin. Kynnet suojaavat tuntoherkkiä sormenpäitä.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat