Ihmisen aivojen tarkat kasvu­käyrät tuotettiin ensi kertaa, Turun aivo­tutkijat mukana

Turun yliopiston Finnbrain-hanke tarjosi jättitutkimukseen lähes 300 MRI-kuvaa lasten aivoista.

Aivojen tietyissä osissa on kasvua lähes 30 ikävuoteen saakka. Laaja kansainvälinen tutkimus selvitti aivojen kasvua eri ikävaiheissa.

7.4. 17:11

Ihmisen aivot kehittyvät huimasti syntymän jälkeen. Aivojen koko kasvaa raskauden ajasta kolmeen ikävuoteen mennessä noin 70 prosenttia.

Aivojen kuorikerroksen kasvu loppuu noin kuusivuotiaana. Aivojen keskiosissa sijaitsevan harmaan aineen tumakkeiden kasvun huippu on noin 14-vuotiaana.

Aivojen hermoyhteydet sisältävän valkean aineen kasvu jatkuu 29 ikävuoteen saakka.

Nämä aivojen eri osien kasvuvauhdit tarkentuivat laajassa tutkimuksessa, joka vertaili ja seurasi yli sataa tuhatta magneettikuvaa aivoista.

Aivokuvia oli lähes 125 000, kertoo verkkosivu Medical Xpress. Kuvat otettiin magneettikuvauksella. Se paikantaa aivosta jopa alle millimetrin kokoisia kohteita.

Tutkimuksessa käytettiin varhaisimmillaan vain 15 viikkoa vanhan sikiön aivoja aina satavuotiaisiin.

Tutkimuksen julkaisi huhtikuun alussa arvostettu tiedelehti Nature.

Vertailun toteutti Cambridgen yliopiston tutkija Richard Bethlehem apunaan kymmenien tutkijoiden kansainvälinen ryhmä.

Turun yliopiston Finnbrain-hankkeen tutkijat olivat työssä mukana.

Finnbrain-tutkimus tarjosi kasvukäyrien luomiseen lähes 300 magneettikuvan tietoja, kertoo yliopiston tiedote.

Finnbrain on raskausaikana alkanut seuranta, joka selvittää ympäristön ja perimän vaikutusta lapsen kehitykseen.

Turkulaisten tutkimuksessa on yli 4 000 lapsiperhettä. Lapsien aivojen kehitystä seurataan raskausajasta pitkälle aikuisuuteen.

Finnbrainin kuvien määrä on verrattain pieni tutkimuksen koko aineistoon verrattuna, koska se kuvaa aivojen kehitystä vauvasta vaariin, sanoo Finnbrain-hankkeen johtaja, professori Hasse Karlsson Turun yliopiston tiedotteessa.

”Kuviemme määrä on kuitenkin merkittävä alle viisivuotiaista otettujen kuvien joukossa.”

Pituuden ja painon kasvukäyrät ovat suomalaisille tuttuja neuvolasta. Kasvukäyriä on käytetty maailmalla terveydenhoidossa yli 200 vuotta.

Aivoista ei vielä ollut käytettävissä saman tapaan tehtyjä mittareita, jotka kuvaavat aivojen normaalia kasvua ja kehitystä. Nyt on.

Naturessa julkaistu tutkimus kuvaa ensi kertaa tarkasti aivojen kasvukäyriä raskauden alusta aina sataan ikävuoteen saakka.

Näin saatiin runsaasti uutta tietoa aivojen kasvun vauhdin vaihteluista eri ikävuosina. Tiedosta on jatkossa hyötyä monessa lääketieteellisessä tutkimuksessa.

Vertailussa luotiin kuvien perusteella aivojen kasvukäyrät. Käyrien oikeellisuutta arvioitiin monin eri keinoin. Näin saatiin tulos, joka ennustaa aivojen kehitystä luotettavasti.

”Näistä aivojen kasvun virstanpylväistä oli aiemmin viitteitä, mutta niiden ajoitus tarkentui huomattavasti, mikä on sinällään merkittävä läpimurto”, sanoo tutkija Jetro Tuulari Finnbrain-ryhmästä tiedotteessa.

Se, että Turun tutkijat kutsuttiin mukaan, kertoo Tuularin mielestä osaltaan Finnbrainin kansainvälisestä arvostuksesta.

Työ jatkuu. Seuraamme tutkittavia kohti nuoruusvuosia, toteaa Finnbrainin ja Väestötutkimuskeskuksen varajohtaja, apulaisprofessori Linnea Karlsson.

Kun kuvia tulkittiin, tehtiin myös taudinmäärityksiä.

Kasvukäyrät poikkesivat normaalista esimerkiksi niillä, jotka olivat sairastuneet skitsofreniaan ja Alzheimerin tautiin.

Tuloksista on luotu avoin tietokanta Brainchart. Sen avulla aivojen kasvukäyriä voi käyttää laajasti.

Tutkijat voivat saada tietoja kasvun poikkeamista. Se on nyt vielä tutkimuskäytössä, ei hoidon apuna.

Aineistoa päivitetään jatkossa. Näin sen luotettavuus ja maantieteellinen kattavuus eri maissa kohenevat.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat