Mars-mönkijä alkaa nyt tutkia muinaisen joen kerrostumia – Jezeron suisto on parhaita paikkoja etsiä punaisen planeetan elämän merkkejä

Perseverance-mönkijällä on takanaan yli vuosi Jezeron tasangolla. Mukaan on kertynyt kahdeksan kivinäytettä odottamaan kuljetusta Maahan.

Mars-mönkijän uusi kohde on kuivunut jokisuisto Jezeron kraatterissa Marsin keskileveyksillä. Suiston reunoja näkyy kuvissa jo lähellä .

5.5. 2:00

Mars-mönkijä Perseverance on taivaltanut ison Jezeron kraatterin tasangolla jo yli vuoden. Tarkka vuosipäivä oli 18. huhtikuuta.

Kuusipyöräisellä mönkijällä on matkamittarissa yli kymmenen kilometriä. Reitin varrella Perseverance on pysähdellyt. Se on porannut ja tallentanut putkiloihinsa kivinäytteen, jos kivi näytti kiinnostavalta.

Mönkijä on Maan talven aikana vienyt ja sinetöinyt ”vatsalaukkuunsa” nyt kahdeksan kivinäytettä ja näytteen kaasukehästäkin. Tilaa on vielä yli kolmellekymmenelle.

Toiveissa on, että kaikki poimitut näytteet tuodaan Maahan joskus 2030-luvun alussa.

Matka jatkuu. Perseverance siirtyy uuteen vaiheeseen, kertoo Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa. Se on mönkijän isäntä ja ohjaa mönkijää Kaliforniasta.

Perseverance seisahtui joen suiston lähelle huhtikuun puolella hetkeksi, kuin tuumailemaan tasangon itäiselle reunalle.

Lennonjohto kutsuu paikkaa nimellä Three Forks, kolme haaraumaa. Paikassa on kolmen eri ajoreitin lähtöpiste.

Nasa käynnisti sitten Delta Front -ohjelman 18. huhtikuuta. Perseverance taivalsi ensiksi noin viikon lounaaseen ja sitten länteen.

Pienen koukkauksen tavoite oli löytää paras reitti, jota pitkin se nousisi suiston huipulle. Se kohoaa noin 40 metrin korkeuteen kraatterin tasaisesta pohjasta.

Kaksi vaihtoehtoa, nimeltään Cape Nukshak ja Hawksbill Gap, näyttivät parhailta. Reittiä valitsevat kallistuivat Hawksbill Gapiin. Sitä reittiä mönkijä pääsee suiston huipulle nopeammin.

”Jezeron suisto on parhaita paikkoja tutkia Marsin geologiaa ja etsiä elämän merkkejä.”

Näin sanoi Nasan Thomas Zurbruchen, kun Perseverancen toinen vuosi alkoi. Zurbruchen on astrofyysikko ja Nasan tiedehankkeiden johtaja.

”Elämän merkkejä voi löytyä joenuomasta, ja Perseverance on valmis laitteineen löytämään niitä.”

Matkalla suistolle Perseverance kuvasi Marsista pienen kivisen ”kukan”.

Suistossa Perseverance kuvaa ja tutkii vuosimiljoonien aikana kasautuneita Marsin kerrostumia.

Päämäärä on sama kuin ennenkin: etsiä – huippuluokan välinein – alkeellista elämää tai sen merkkejä Marsista.

Tutkijat arvelevat, että Jezeron suistoon on kulkeutunut Marsin maaperää eri alueilta muinaisen virtaavan joen veden mukana. Osa maista jäi kuivuneen joen reunoille ja kerrostui.

Huipulle päästyään Perseverance kulkee suiston aluetta jonkin matkaa ylhäällä. Matkan vaiheen nimi on Delta Top.

Mönkijä ottaa näytteitä jo matkalla ylös, kääntyy lopulta ympäri ja matkaa alas.

Mönkijä kerää noin kahdeksan näytettä lisää kuuden maapallon kuukauden aikana.

Kivet olivat muinoin varmaankin järven tai joenpohjaa. Mönkijä saa haaviin myös kallionpalasia ylävirran puolelta, ehkä kilometrien päästä.

Kiviä tuli muinaisen joen mukana paikoista, joihin mönkijä ei koskaan pääsisi. Joki kuljetti näin suoraan mönkijän eteen planeetan geologiaa.

Perseverance noussee ennen pitkää suiston huipulle uudelleen, mutta tutkii maisemia eri reitillä.

Mönkijä Perseverance laskeutui Marsiin jännittävien vaiheiden jälkeen 18. helmikuuta 2021.

Mönkijä on suunniteltu kestämään punaisella planeetalla ainakin kaksi Marsin vuotta eli lähes 1 400 Maan päivää – yksi Marsin vuosi kun kestää 687 maapallon vuorokautta.

Marsiin mönkijän mukana viety pieni helikopteri Ingenuity on lentänyt jo yli 20 kertaa Marsin ohuessa kaasukehässä. Tähän kuvaan se löysi Marsin pinnalta laskeutujan tuhoutuneen suojakannen ja laskuvarjon.

Lue lisää: Ensimmäinen nauhoitus Marsista paljasti, että äänellä on siellä kaksi nopeutta

Lue lisää: Ydinraketilla Marsiin? Tekniikkaa tutkitaan taas, koska nykyraketeilla matka voi olla liian vaikea

Lue lisää: Tutkimuksen mukaan Marsin suurin kanjoni on täynnä vettä: ”Sitä on paljon enemmän kuin odotimme”

Lue lisää: Mars-mönkijä Perseverance vei lopulta ensimmäisen kivinäytteen sinetöitynä ruumaan

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat