Nasan planetaarisen puolustuksen testi onnistui – video näyttää, kuinka luotain iskeytyi päin asteroidia

Törmäyksellä pyrittiin saamaan aikaan pieni muutos Dimorphosin liikerataan ja lyhentämään joillakin minuuteilla sen kiertoaikaa.

26.9. 13:14 | Päivitetty 27.9. 7:00

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasan kunnianhimoinen suunnitelma onnistui tiistain vastaisena yönä, kun Dart-luotain ohjattiin päin pientä Dimorphos-asteroidia.

Aluksen nimi Dart tulee sanoista Double Asteroid Redirection Test. Kokeella testattiin maailman ensimmäistä niin sanottua planetaarista puolustusjärjestelmää, jonka tarkoituksena on estää Maapallon elämää uhkaavien meteoriittien törmäys planeettaan muuttamalla kappaleiden kurssia.

Luotain törmäsi asteroidiin 23 000 kilometrin tuntinopeudella. Avaruusalus itse oli vain henkilöauton kokoinen. Nasa uskoo törmäyksen muuttaneen asteroidin kiertorataa hieman nykyisestä. Jos se onnistuu, muuttivat ihmiset nyt ensimmäistä kertaa todistettavasti asteroidin liikerataa.

Asteroidit ovat planeettoja pienempiä mutta meteoroideja suurempia kivisiä kappaleita, jotka kiertävät Aurinkoa

Dart-alus Nasan julkaisemassa kuvituksessa.

Luotain iski Dimorphosiin onnistuneesti noin kello 2.14 tiistain vastaisena yönä Suomen aikaa. Kestää joitain viikkoja, ennen kuin tutkijat saavat tietää kokeen tuloksesta.

Spacex-yhtiön raketilla marraskuussa 2021 laukaistu Dart oli suurimman osan miljoonien kilometrien mittaisesta matkastaan Nasan lennonjohtajien ohjauksessa. Ohjauksen hallinta siirtyi luotaimen navigointijärjestelmälle matkan viimeisten tuntien ajaksi.

Myös Helsingin yliopiston tutkijat iloitsivat tiistaiaamuna tiedotteessaan testin onnistumisesta.

”Avaruuslento todisti, osana suurempaa kansainvälistä planetaarisen puolustuksen strategiaa, että avaruusalus pystyy navigoimaan itsenäisesti kohdeasteroidin luo ja tarkoituksella törmätä siihen muuttaakseen asteroidin rataa”, yliopiston tiedotteessa sanotaan.

Dimorphos on Didymos-asteroidin kiertolainen 11 miljoonan kilometrin päässä Maasta. Törmäyksellä pyrittiin saamaan aikaan pieni muutos Dimorphosin liikerataan ja lyhentämään joillakin minuuteilla sen kiertoaikaa.

Dimorphos on asteroidiksikin varsin pieni, sillä sen läpimitta vain 160 metriä.

Euroopan avaruushallinto Esa suunnittelee lähettävänsä Dimorphosin luokse myöhemmin luotaimen, joka tutkii tarkemmin yhteentörmäyksen vaikutuksia.

Suorassa lähetyksessä tutkijat ja insinöörit juhlivat onnistunutta osumaa.

Kokeen avulla Nasa toivoo selvittävänsä, miten Maata kohti kulkevia asteroideja voitaisiin ohjata pois. Maahan osuessaan suuret asteroidit voisivat aiheuttaa valtavaa tuhoa. Dimorphos ei kuitenkaan ole vaaraksi Maalle.

Maahan on 3,5 miljardin vuoden ajan iskeytynyt tasaiseen tahtiin isoja ja pieniä taivaankappaleita.

Kymmenkilometrisiä maailmanlopun kiviä osuu planeettaamme kerran 50–100 miljoonassa vuodessa, muutaman kilometrin kokoisia kerran 500 000 vuodessa.

Kokeen mahdollisesta onnistumisesta saadaan tietää vasta ensi kuussa tehtävien teleskooppihavaintojen perusteella. Nasan edustajat kuitenkin ylistivät kokeen välitöntä tulosta ja sanoivat, että luotain näytti toimivan suunnitellusti.

Myös Helsingin yliopiston tutkijat ovat mukana tulevassa havaintokampanjassa.

Kyseessä ei ole ensimmäinen kerta, kun ihmiset aiheuttavat räjähdyksen asteroidilla.

Vuonna 2019 japanilainen Hayabusa2-alus räjäytti pienen räjähteen Ryugu-asteroidilla. Räjähdys aiheutti 50-metriä leveän kraatterin asteroidin pintaan.

Vuonna 2005 Nasan Deep Impact -alus taas aiheutti räjähdyksen Tempel 1-asteroidilla.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Osaston luetuimmat