Siittiöt uivat parvissa – niistä muodostuu ikään kuin juna, joka on yksinäistä uimaria nopeampi

Ryhmät etenevät sooloilijoita paremmin vastavirrassa.

Ryhmässä siittiöt etenevät paremmin vastavirtaan.

9.11. 2:00 | Päivitetty 9.11. 6:40

Käsitys oli pitkään tämä: hedelmöittyminen on siittiöiden keskinäinen kilpailu, jossa nopein ja vahvin uimari voittaa.

Tutkimukset ovat kuitenkin osoittaneet, että kyse ei ole pelkästään yksilölajista. Siittiöt näet lyöttäytyvät monilla nisäkäslajeilla usein yhteen naaraan sukuelimissä matkatessaan.

Esimerkiksi metsähiirillä edessä uivalla siittiöllä on eräänlainen koukku, joka kiinnittää sen parven muihin siittiöihin.

Sadoista tai tuhansista siittiöistä muodostuu ikään kuin juna, joka on yksinäistä uimaria nopeampi.

On ollut epäselvää, mitä hyötyä ryhmäytymisestä tarkalleen on.

Nyt selityksiä tarjoavat Pohjois-Carolinan A&T -osavaltioyliopiston ja Cornellin yliopiston tutkijat. He löysivät kolme mahdollista etua, joita siittiöiden yhdessä uiminen voi tuottaa.

Siittiöt matkaavat emättimestä kohdunkaulan ja kohdun kautta munanjohtimeen, jossa hedelmöittyminen tapahtuu.

Uimamatka taittuu vastavirtaan limaa sisältävässä nesteessä, jota kutsutaan paksuutensa ja sitkautensa vuoksi viskoelastiseksi.

Kokeisiin tutkijat valitsivat naudan spermaa, sillä se antaa jonkinlaisen kuvan myös ihmissiittiöiden toiminnasta.

Lehmien lisääntymiskanavan neste on erittäin viskoelastista. Se saa siittiöt muodostamaan ryhmiä, joiden koostumus muuttuu matkan aikana.

Tutkijat panivat siittiöt laitteeseen, jolla pyrittiin jäljittelemään naaraan sukuelimien nesteen vastavirtatilaa.

Laitteen avulla tutkijat pystyivät osoittamaan, että parvi vauhditti kulkua eri tavoin vastavirran voimakkuudesta riippuen.

Kun vastavirtaa ei ollut, parvet näyttivät muuttavan suuntaa harvemmin ja uivan suoremmassa linjassa kuin yksittäiset siittiöt.

Kun virtaus oli heikko tai kohtalainen, siittiörykelmät uivat sooloilijoita tehokkaammin vastavirtaan.

Voimakkaassa virtauksessa parveen kuuluneet siittiöt näyttivät säästyvän matkasta putoamiselta paremmin kuin yksinäiset uimarit.

”Tämä muistuttaa maantiepyöräilyn pääjoukon muodostumista, vaikka siittiöllä virtausmekaniikka on ratkaisevasti erilainen kuin pyöräilijöillä”, vertaa tutkimusta johtanut apulaisprofessori Chih-Kuan Tung tiedotteessa.

Tutkijat toivovat, että siittiön navigoinnin salojen avaaminen auttaisi kehittämään hedelmällisyyshoitoja.

Heidän tutkimuksensa julkaisi Frontiers in Cell and Developmental Biology -tiedelehti.

Julkaistu Tiede-lehdessä 12/2022.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Osaston luetuimmat