Kahden viikon hengähdystauko – valokuvaaja Niklas Meltio seurasi Isisiä vastaan taistelevia kurdisotilaita - Ulkomaat | HS.fi
”Nukun vain”, sanoo Aras 
kysyttäessä, mitä hän aikoo 
lomallaan tehdä. 23-vuotias 
Irakin kurdi viettää loman per
heensä parissa kotikylässään 
lähellä Akrea.

Kahden viikon hengähdystauko – valokuvaaja Niklas Meltio seurasi Isisiä vastaan taistelevia kurdisotilaita

Kolmen viikon komennus eturintamalla on ohi. Edessä on kaksi viikkoa lepoa ja loman jälkeen taas paluu rintamalle. Kuvajournalisti Niklas Meltio seurasi Isisiä vastaan Irakin Sinjarissa sotivia kurdisotilaita lomille heidän kotikyliinsä.

Tilaajille
15.2.2015 8:29 | Päivitetty 15.2.2015 9:01

Sinjarin rauniokaupunki jää taakse, kun jihadistijärjestö Isisiä vastaan taisteleva kurdipataljoona lähtee lomille. Kotimatkalla sotilaat hyppäävät rekka-auton lavalta yksi kerrallaan ja jäävät kotikyliinsä. Osa pataljoonan sotilaista pääsee lepäämään omiin koteihinsa. Toisilla on edessä kahden viikon taistelutauko pakolaisleirillä.­

Fariz (vas) ja Fallah ovat jesidejä Isisin valtaamasta Sinjarista. Kun heidän kotikaupunkinsa vallattiin, he pakenivat muiden jesidien tavoin vuorille. Nyt he asuvat Khanken pakolaisleirillä lähelle Dohukia. Fariz ja Fallah ystävystyivät rintamalla yrittäessään vapauttaa kotikaupunkiaan. He viettävät lomallakin paljon aikaa yhdessä. ”Olemme Fallahin kanssa tosiystäviä”, Fariz sanoo. ”Tuemme ja autamme toisiamme aina kun on tarvetta.” ­

Khanken pakolaisleirillä asuu noin 4000 ihmistä. He ovat lähinnä irakilaisia jesidejä, jotka joutuivat pakenemaan asuinalueiltaan viime elokuussa jihadistijärjestö Isisin uhattua jesidejä kansanmurhalla.­

Pakolaisleirillä jesidit asuvat perhekunnittain. Isis on siepannut monien jesidiperheiden naisia, mutta Fallahin kaikki sisarukset selvisivät elokuun hyökkäyksestä Sinjariin. Fallah nukkuu leirillä samassa teltassa perheensä kanssa. Fallahin äiti kertoo olevansa hermostunut, kun poika taistelee eturintamalla, varsinkin silloin kun tämä ei vastaa puhelimeen. Jesidit laskevat, että heitä uhkaa nyt historian 73. kansanmurha. "Tämä on pahin kaikista, koska he sieppasivat naisiamme. He veivät heidät Syyriaan ja tekevät heille mitä haluavat", sanoo Fariz.­

Aras on 23-vuotias Irakin kurdi. Hän viettää loman rintamalta kotikylässään lähellä Akrea. ”Nukun vain”, hän sanoo kysyttäessä, miten hän toipuu taisteluväsymyksestä. Loma kuluu myös katselemalla televisiota ja tappamalla aikaa serkkujen kanssa vesipiippukahvilass. Myös Arasin isä palvelee kurdien peshmergajoukoissa. Niinpä pojan komennus eturintamalla ei ole perheelle suuri järkytys.­

Kotona ollessaan Aras käy vaeltelemassa kukkuloilla serkkujensa kanssa. Aras liittyi kurdien peshmergajoukkoihin kolme vuotta sitten. Armeija takaa vakaan toimeentulon, hän sanoo.­

Lomalla ollessaan Aras ei juuri osallistu perheen arjen pyörittämiseen. Hänen tärkein tehtävänsä on tienata perheelle rahaa. Armeija maksaa Arasille 700 dollaria kuussa. Hänellä on neljä veljeä ja viisi sisarta. Aras käy maistelemassa ruokaa, jota hänen siskonsa ovat valmistamassa.­

Armeijaan suhtaudutaan kunnioittaen. Erityisesti nyt, kun Isis uhkaa kurdien ja jesidien alueita Syyriassa ja Irakissa. Sotilasasuja myydään jopa lapsille. Arasin serkku unelmoi ryhtyvänsä isona sotilaaksi.­

Niklas Meltion kuvareportaasin ensimmäinen osa "Kuoleman etulinja".

Artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Ulkomaat