Ulkomaat

HS:n kirjeenvaihtaja joutui keskelle aseellista ryöstöä Washingtonissa – Yhdysvalloissa rikollisuudessa on valtavat alueelliset erot

Väkivaltarikollisuus on vähentynyt Yhdysvalloissa selvästi mutta on silti yleisempää kuin Suomessa. Alueelliset erot ovat suuria.

Washington

Sen piti olla unelias lomapäivä. Sen sijaan jouduin keskelle aseellista ryöstöä.

Oli maanantai ja lomaviikkoni alku. Kirsikkapuut kukkivat nukkumalähiössäni Washingtonin esikaupungissa, kun läpsyttelin kesämekossa ja varvassandaaleissa pankkiin. Tulee lämmin viikko, ajattelin tyytyväisenä.

Paluumatkalla ohitin AT&T:n puhelinliikkeen. Päätin poiketa valittamaan kännykkälaskusta, joka oli sovittua suurempi.

Istuin tiskin ääreen selkä oveen päin ja laskin kännykkäni ja kaalimehupullon tiskille. Myyjä, musta nuori mies, jonka rintalapussa luki Dana, alkoi naputella esiin tietojani. Toinen myyjä, Alex, katosi takahuoneeseen syömään lounasta. Liikkeessä ei ollut muita.

En kuullut ulko-oven käyvän, mutta näin, että äkkiä Dana katsoi vasemman olkani yli. Hän rypisti kulmiaan ja huusi ”wow wow, mitä?” Kun käännyin, olkapääni luona seisoi kokomustiin pukeutunut musta mies, jolla oli kommandopipo ja aurinkolasit. Hän osoitti Danaa pistoolilla.

Ensimmäinen ajatukseni ei ollut pelko, vaan epäusko. Näky oli niin samanlainen kuin elokuvissa, ettei se tuntunut todelliselta. ”Nurkkaan”, käski kommandopipomies minua.

Kyyristyin tiskin juureen kasvot seinään ja selkä miehiin päin. Ajattelin, etten anna aihetta ampua. Ajattelin, että onneksi lapset eivät ole mukana.

Ajattelin myös, että toivottavasti en kuole. Kännykkälaskun takia!

Suomalaiset olettavat usein, että Yhdysvalloissa on vaarallista. Olen käynyt rähjäisissä lä­hiöissä, joissa valkoinen nainen erottuu joukosta, ja raportoinut rotumellakoista, joissa poliisia on heitelty tiiliskivillä. Tämä oli kuitenkin ensimmäinen kerta, kun olen pelännyt.

Yhdysvalloissa rikollisuudessa, kuten kaikessa muussakin, on valtavat alueelliset erot. Kotilähiöni Bethesda on tilastojen mukaan turvallisempi kuin kotikaupunkini Helsinki. Se on myös kalliimpi: keskiluokka maksaa siitä turvallisuudesta, johon köyhillä ei ole varaa.

Kun ajan Bethesdasta kym­menen kilometriä Washingtonin keskustaan, tulen eri maailmaan. 660 000 asukkaan Washingtonissa surmataan vuosittain yli sata ihmistä. Se on yhtä paljon kuin koko 5,4 miljoonan asukkaan Suomessa.

Tilasto ei kuitenkaan kerro kaikkea. Washingtonin rikollisuus keskittyy Anacostian naapurustoon kaupungin itäpuolella. Siellä asuu vajaa neljännes washingtonilaisista, mutta siellä tehdään puolet henkirikoksista.

Yksin Woodland Terracen vuokratalokortteleissa, joissa asuu 600 ihmistä, on surmattu The Washington Post -lehden mukaan 2000-luvulla ainakin 29 ihmistä. Kyse on köyhyydestä ja jengien välisistä kiistoista.

Idästä puhelinliikkeen pipomiehetkin tulivat.

Nurkassa kyyhöttäessäni kuulin, että ryöstäjät vetivät kassalippaan auki. Toinen syöksyi takahuoneeseen, jossa hän pakotti Alexin avaamaan kassakaapin ja otti mukaansa uusia kännyköitä. Sitten ryöstäjät ryntäsivät ulos. Kaikki oli minuutissa ohi.

”Näitkö rekisterinumeron?” huusi Alex ja juoksi ovelle. Nousin jalat täristen ylös ja huomasin, että kännykkäni oli kadonnut. Kas, kaalimehu ei ollut kelvannut.

Poliisit tulivat nopeasti, neljä valkoista miestä peukalot asevöiden alla. Kerroin, että pipomiehet olivat napanneet myös minun kännykkäni, jossa on etsi iPhone -toiminto. Näpyttelin liikkeen tietokoneelle salasanani. Esiin tuli kartta, josta näkyi, kuinka puhelimeni vihreä piste liikkui pakoauton kyydissä kehätietä pitkin itään.

Tuttu kuvio, sanoi poliisi. Itäpuolen kaduilla hengaileville teinipojille maksetaan parisataa dollaria siitä, että nämä käyvät ryöstämässä kännykkäkauppoja. Välittäjät keräävät saaliin, ja teinit kantavat kaiken riskin.

Myös Danalle kuvio oli tuttu.

”Jo toinen kerta tässä liikkeessä”, hän ähkäisi.

Hyvät uutiset eivät ole uutisia. Siksi voi unohtua, että vakava rikollisuus Yhdysvalloissa on 20 vuodessa romahtanut. Kun asuin Washingtonissa 1990-luvulla, täällä tehtiin 300–400 murhaa vuodessa. Pikkurikollisia heitettiin vankilaan, ja kuolemantuomion kannatus oli korkealla.

Tämän vuoden vaalikampanjassa rikollisuudesta on puhuttu vain vähän. Crack-kokaiinin (lähinnä mustille) käyttäjille annettiin 1990-luvulla kovia tuomiota, mutta nyt (lähinnä valkoisten) heroiiniepidemia on poliitikkojen puheissa kansanterveydellinen ongelma. Nykyisin amerikkalaiset pelkäävät terrorismia.

Ryöstön jälkeen olen huomannut tarkistelevani lukkoja ja kuuntelevani kodin risahduksia. Opin, että yhtenä hetkenä voi läpsytellä rantasandaaleissa ja seuraavana katsella aseen­piippua.

Moni amerikkalainen hankkisi aseen. Itse osuisin parhaassa tapauksessa jalkaani. Onneksi pelkoihin auttaa myös tieto.

Joutuminen aseellisen ryöstön uhriksi Bethesdassa teki minusta tilastopoikkeuksen. Joutuminen terrorismin uhriksi on vielä epätodennäköisempää. Toivottavasti tieto vaikuttaa tunteisiinkin.

Kännykkäni vihreä ympyrä ­pysähtyi Riverdale Roadille Washingtonin itäpuolella. Poliisit löysivät osoitteesta latinoperheen, jonka jäsenet eivät vastanneet kuvausta ryöstäjistä. Voi olla, että kännykkäni oli heitetty autosta heidän pihalleen. Sitä ei löytynyt.

Pari päivää myöhemmin sain poliisilta viestin, että yksi epäilty oli pidätetty. Se helpotti. Sitten kuulin, että maksimirangaistus aseellisesta ryöstöstä on 20 vuotta vankeutta. Se hätkäytti.

Nuoret miehet myivät elämänsä parista satasesta.

Bethesdan kännykkäkauppaan ilmestyi turvamies. Ehkä pian uskallan mennä sinne uudelleen valittamaan laskusta.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Yhdysvallat
  • USA
  • Rikollisuus
  • Laura Saarikoski

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    2. 2

      Vuosikymmeniä paraatipaikalla polkuhintaan kirjoja myynyt antikvariaatti kaatui Helsingin kaupungin vuokran­korotuksiin – ”Olemme pelanneet tähänkin asti minimikatteella”

    3. 3

      Mies huijasi koko internetiä ja nosti takapihan varastonsa Lontoon 18 149 ravintolasta ykköseksi – vaikka tarjoili pelkkiä pakaste-eineksiä

    4. 4

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    5. 5

      Suomalaismies vaati Googlelta 120 000 euron korvauksia henkisestä kärsimyksestä, kivusta ja särystä, mutta joutui itse maksajaksi

    6. 6

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    7. 7

      Huono huumoriräppi on Suomen kovinta hittimusiikkia, vaikka yli 30-vuotiaat eivät tajua siitä mitään – Lajin ykkösnimen Slim Millin mukaan nykyräppi on tylsää

    8. 8

      Malmin nainen kertoi valehdelleensa krp:lle Aarnion syyllisyydestä – HS seuraa oikeudenkäyntiä hetki hetkeltä

    9. 9

      Huomenna elokuviin tulee uusi Star Wars ja tämä kaikki sinun tulee tietää ennen joulun megahitin katsomista

    10. 10

      Lumisade sakenee iltapäivä­ruuhkan aikaan, Helsinki-Vantaalla vain yksi kiitotie käytössä – Katso grafiikasta, kuinka sade­alue peittää tunti tunnilta eteläisen Suomen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    2. 2

      Ahdistelijoista puhuneet naiset ovat saaneet vaientamiskirjeitä – Rikosoikeuden professori: ”Tuollaiset kirjeethän ovat puolittain uhkauksiakin”

    3. 3

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    4. 4

      Venäjä saattaa antaa Ruotsille ikävän joululahjan: Iskander-ohjuksia naapuriin – Mutta miksi ohjus­kohut hymyilyttävät Venäjän tuntevia suomalais­sotilaita?

      Tilaajille
    5. 5

      Helsingin poliisi puolustaa itsenäisyyspäivän kiinniottoja: Poliisia kuvannut pyöräilijä kieltäytyi järjestelmällisesti kertomasta henkilöllisyyttään

    6. 6

      Tästä on kyse Harry Potter -kohussa, jossa J.K. Rowling on puolustanut Johnny Deppiä ja saanut Deppin ex-puolison Amber Heardin sekä satojen fanien vihat niskaansa

    7. 7

      Testasimme langattomia kuulokkeita toimistossa ja lenkkipolulla – Vastamelukuulokkeiden äänenlaatu hämmästytti

    8. 8

      Vantaa alkaa maksaa lastensuojelun työntekijöille liki 5 000 euron ”tulospalkkioita” – ja poliitikot rajaisivat yhden työntekijän vastuulle korkeintaan 30 lasta

    9. 9

      Ensin Vantaa kaatoi tonnikaupalla lasten ruokaa roskiin, nyt kaupunkilaiset maksavat siitä miljoona euroa – ”Käsittämätön virhe”, luonnehtii poliitikko

    10. 10

      Mielikuva automarketissa ravaavasta ”prisma­perheestä” lykkää lapsen­tekoa – kolme–nelikymppisten ruuhka­vuodet pakkautuvat yhä lyhyempään jaksoon

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    6. 6

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    7. 7

      Kyykky on tämän hetken kovin hitti – Tätä Mariah Careyn kyykkyasentoa on vaikea päihittää, ja siksi fanit rakastavat sitä

    8. 8

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    11. Näytä lisää