Ulkomaat

Britannian historian verisin päivä alkoi Sommella jalkapallopotkulla

Aamulla tasan sata vuotta sitten britit tekivät kohtalokkaan virheen.

Somme ei ole kummallinen joki. Täynnä sameaa vettä se valuu mutkitellen halki Picardien, Ranskan pohjoiskolkan. Tänä aamuna tasan sata vuotta sitten britit ryhtyivät sen rannoilla hyökkäykseen, jossa yhtyivät kokemattomuus, ylimielisyys, hurmahenki ja silkka typeryys.

Illalla kaatuneita brittejä oli 20 000, haavoittuneita 37 000. Ja se oli vasta ensimmäinen päivä Sommella.

Sommen ensimmäisen päivän tapahtumat olivat Britanniassa pitkään syvä trauma. Ehkä kuuluisin Sommella taistellut oli 21-vuotias lahjakas kapteeni Billie Nevill, joka kirjoitti sieltä kirjeitä äidilleen ja sisarelleen.

Nevill oli Cambridgen kuulun Jesus Collegen opiskelija, joka oli läpeensä urheilija: pelasi rugbya ja maahockeyta ja oli krikettijoukkueen kapteeni. Oikea brittiläisen yliopistolaitoksen hedelmä.

Vihdoinkin hän oli sodassa, East Surreyn rykmentissä. Rintamalle oli lähdetty vapaaehtoisina ja riemumielin, sillä kaikki halusivat mukaan suureen seikkailuun ja osalliseksi suuresta voitosta. Joukot olivat lordi Kitchenerin värväyskampanjan tulosta. Hän oli se viiksiniekka, joka osoitti sormella: Your Country Needs YOU!

Nämä olivat ”kaveripataljoonia” – työpaikkojen, koulujen, kaupunginosien, ammattikuntien muodostamia yksiköitä, jotka olivat saaneet pikaisen sotilaskoulutuksen. Innostus oli tärkein.

Myös Etonin ja Oxfordin luentosalit tyhjentyivät. Tentit ja rugbykentät vaihtuivat reippaaseen upseerielämään. Liikkeellä olivat Britannian parhaat pojat, jotka osasivat kreikat ja latinat.

Nevill otti lomalta mukaansa kaksi jalkapalloa. The Great European Cup, hän kirjoitti toiseen. Tästä oli tulossa kunnon ottelu, East Surrey – Baijeri.

Toiseen hän kirjoitti: Ei erotuomaria.

Rintama oli maannut paikallaan kaksi vuotta, ja saksalaiset olivat kaivautuneet yhä syvemmälle pehmeään kalkkikiveen, moneen kerrokseen, onkaloihin ja käytäviin.

Britannia taas oli niiden kahden vuoden aikana kiihdyttänyt ase- ja ammustuotantonsa äärimmilleen. Olihan se hiilen ja teräksen suurvalta. Tykkejä ja kranaatteja oli määrättömästi.

Tosin joka kolmas kranaatti jäisi suutariksi, ja tykistöltä puuttui rintamakokemusta. Eikä kokemusta ollut nuorilla kiväärimiehilläkään. Taktiikka rakentui urheuden varaan: edettäisiin leveinä rivistöinä, upseerit edellä näyttämässä esimerkkiä.

Lähes kaksi vuotta uudenaikaista sotaa ei ollut opettanut briteille mitään.

Tykistökeskitys oli alkanut 24. kesäkuuta, ja sitä oli kestänyt viikon verran. Saksalaiset olivat suojautuneet syvälle luoliinsa.

Vielä viimeiset vitsit, ja kello 7:27 kauniissa kesäaamussa, täydessä päivänvalossa, satatuhatta miestä odotti vuoroaan. Kun kapteeni Nevill puhalsi pilliinsä, kuului riemuhuuto: Vihdoinkin!

Nevill kiipesi taisteluhaudan reunalle ja potkaisi ruskeanahkaisen jalkapallon pitkälle ei kenenkään -maalle. Sille, joka potkaisisi sen saksalaisten asemiin, oli luvattu palkkio.

Toinen pallo lensi naapurijoukkueesta. Se oli hyvä idea, kaikkihan pitivät jalkapallosta ja innostus peitti pelon. Nyt eastsurreyläiset näyttäisivät. He lähtivät etenemään yli ei kenenkään -maan. Matkaa vihollisen linjoihin oli tällä kohden 250 metriä.

On epäselvää, kävelivätkö he. On myös kerrottu, että sotilailla oli 35-kiloiset reput, mutta tuskin sentään ensimmäisessä aallossa. Kovin nopeasti he eivät voineet edetä, sillä seuraava aalto tuli jo sadan metrin päässä.

Oli hiljaista. Vastapuolelta ei ammuttu. Viikon tykistötuli oli tehnyt tehtävänsä. Ajateltiin.

Jotkut olivat pettyneitä: Ei tulekaan ottelua.

Kun rivistöt tulivat piikkilankaesteille, huomattiin, että kranaatit eivät olleet tehonneet niihin. Ne olivat vain entistä enemmän sykkyrässä. Eteenpäin ei päässyt. Perässä tuli jo seuraava hyökkäysaalto. Molemmat jäivät tungeksimaan esteiden eteen.

Silloin konekiväärit avasivat tulen. Niitä oli niin monta, että ääni ei ollut papatusta vaan kuin repeävää kangasta. Loputtomiin. Kapteeni Nevill sai luodin päähänsä. Samoin se toinen jalkapalloa potkinut upseeri.

Päivän tappiot tiedetään tarkkaan: 57 470 miestä, joista 19 240 kuoli heti. Erityisesti upseerien tappiot olivat valtavat. Britannia menetti suuren osan nuorista, koulutetuista miehistään. Hukkaan olivat menneet oppitunnit ja urheiluharjoitukset. Miehistön tappiot osuivat erityisesti Leedsin ja Liverpoolin työläiskaupunkien väestöön.

Ja se oli vasta ensimmäinen päivä Sommella. Taistelu jatkuisi vieä kauan, marraskuuhun. Se päättyisi tasapeliin. 0–0.

Ai niin, ne jalkapallot. Ne löytyivät saksalaisten piikkilangasta. Sellaista maalia on vaikea hyväksyä.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Juha Kärkkäinen palasi Yhdysvalloista muuttuneena miehenä – näin halpahallipatruuna radikalisoitui, ryhtyi yhteistyöhön uusnatsien kanssa ja rakensi ympärilleen vaikenemisen muurin

      Tilaajille
    2. 2

      Yksitoista kertaa vankilaan joutunut Tommi koki ennen olevansa ”aikuisten lastentarhassa” – Vankien olot muuttuvat yhä vapaammiksi

    3. 3

      Intian Basaarin perustajalla oli parhaimmillaan 27 liikettä ympäri Suomen – Hippivaatteita tuotiin suoraan omasta tehtaasta Intiasta, kunnes lama pakotti sulkemaan kauppoja

    4. 4

      Michael Monroe käyttäytyi 30-vuotisjuhlakeikallaan taas sopimattomasti, ja hyvä niin – Illan erikoisvieraat olivat todellinen antikliimaksi

    5. 5

      Ensimmäinen merkki kansan­murhasta on se, että ihmisiä aletaan kutsua eläimiksi – nyt niin tapahtuu Myanmarissa

    6. 6

      Seksuaalinen ahdistelu parisuhteessa on tabu

    7. 7

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    8. 8

      Johtuuko masennuksen lisääntyminen siitä, että onnen korostaminen on mennyt överiksi?

    9. 9

      Laulaja Tomi Metsäketo sai potkut Tähdet, tähdet -ohjelmasta häirintäkohun takia – Pyytää anteeksi ”typerää käytöstä” ja vetoaa omaan vauhtisokeuteensa

    10. 10

      Pelkäätkö jakavasi liikaa tietoa yksityiselämästäsi? Se tuskin on mitään verrattuna siihen, mitä teki 1700-luvun kuninkaamme

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Michael Monroe käyttäytyi 30-vuotisjuhlakeikallaan taas sopimattomasti, ja hyvä niin – Illan erikoisvieraat olivat todellinen antikliimaksi

    2. 2

      ”Enää ei ole yhdentekevää, minkä näköisissä vaatteissa lapsi kulkee päiväkodissa”, sanoo menestyvän lastenvaatebrändin luonut Marjut Rahkola

    3. 3

      Haaveeni olisi tehdä työtä, hankkia asunto ja perustaa perhe, mutta tähän Suomi ei anna mahdollisuutta

    4. 4

      Laulaja Tomi Metsäketo sai potkut Tähdet, tähdet -ohjelmasta häirintäkohun takia – Pyytää anteeksi ”typerää käytöstä” ja vetoaa omaan vauhtisokeuteensa

    5. 5

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    6. 6

      Jenna Lehtonen tekee ulkomaanmatkan lähes joka kuukausi, Pirkko Schildt on käynyt 113 maassa – Miksi osa meistä tahtoo olla jatkuvasti liikkeessä?

      Tilaajille
    7. 7

      Poliisi otti neljä ihmistä kiinni mielen­osoituksissa Tampereella – uusnatseja ja poliisia kohti heitettiin paukkupommeja

    8. 8

      Kittilän käsissä on satojen miljoonien eurojen bisnes, joka syöksi lappilaiskunnan kriisiin – ”Miten poromiehen ammatissa toimiva valtuutettu voisi tuntea lakipykäliä?”

      Tilaajille
    9. 9

      Olimme lukiossa keskiverto-opiskelijoita – meistä tuli tutkija­tohtoreita valinta­kokeen ansiosta

    10. 10

      Useita ihmisiä haavoittui veitsihyökkäyksessä Münchenissä, epäilty otettu kiinni – Poliisin mukaan kyse ei ole terrorismista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    2. 2

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    3. 3

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    4. 4

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    5. 5

      ”Ota poikasi kainaloon” – Jos haluat kasvattaa pojan, joka ei ahdistele, yksi keino on lastenpsykiatri Jari Sinkkosen mukaan ylitse muiden

    6. 6

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    7. 7

      Kuura Maula ei kutsu lastaan pojaksi, Maisa Leppänen antoi poikansa pukeutua mekkoon – Näin toimii vanhempi, joka haluaa kasvattaa lapsensa feministisesti

      Tilaajille
    8. 8

      Olimme lukiossa keskiverto-opiskelijoita – meistä tuli tutkija­tohtoreita valinta­kokeen ansiosta

    9. 9

      Hyytävä sää vyöryy nyt etelään asti: luvassa jopa päiväpakkasia ja räntää – ”Talvirenkaat alle”, suosittelee Liikenneturva

    10. 10

      Seuraan lyöttäytynyt kaksikko repi suomalaiselta hopeakorun Firenzessä – mies hermostui ja taltutti ryöstäjät pystypainin jälkeen: ”Poliisi sanoi, että aika harvoin käy näin”

    11. Näytä lisää