Yucca-vuoresta tulee Yhdysvaltain ydinjätteiden jättimäinen hautausmaa - Ulkomaat | HS.fi

Yucca-vuoresta tulee Yhdysvaltain ydinjätteiden jättimäinen hautausmaa

lukekaa vain ykköset

20.10.2002 3:00

YUCCA-VUORI, NEVADA.

Crear Mitchell , "Mitch vaan", on eläkkeellä oleva poliisi, joka teki työuransa Detroitissa. Suurkaupunki, kova paikka.

Vähän toistakymmentä vuotta sitten Mitch jäi eläkkeelle. Kuten miljoonat muutkin hän muutti kylmästä ja rähmäisestä pohjoisesta ikuisen lämpimän etelään, Las Vegasiin. Se on Yhdysvaltain nopeimmin kasvava suurkaupunki, uhkapelin, viihteen ja teollisen turismin keskus. Vasta muutettuaan Las Vegasin ja koko Nevadan osavaltion asukkaat ovat ilmikapinassa hanketta vastaan, niin myös Mitch. Noustessamme Yucca-vuorelle tutustumiskierrokselle vievään bussiin hän sujauttaa käteeni pienen, Nevadan osavaltion muotoisen rintamerkin, pinssin. "Ei ydinjätteille", siinä lukee. Bussiin kerääntyy tusinan verran ihmisiä, eri kansalaisjärjestöjen edustajia, tavallisia lasvegasilaisia ja kaksi toimittajaa. Hankkeen puuhamiehet ovat jo aikoja sitten huomanneet, että vastahankaiset kansalaiset saadaan hankkeelle myönteisiksi vain toimimalla mahdollisimman avoimesti. Yucca-vuorella on 11 vuoden aikana käynyt jo noin 70000 vierailijaa. Oppaaksi bussiin Ydinjäteongelma kirkastui jo siinä vaiheessa, kun ensimmäistä ydinpommia rakennettiin 60 vuotta sitten. 1957 kansallinen tiedeakatemia esitti ensimmäisen kerran, että jätteet haudattaisiin sopiviksi katsottuihin geologisiin muodostumiin syvälle maan sisään. Se ei ollut kuitenkaan ainoa vaihtoehto. Yhdysvalloissa tutkittiin 1970-luvulla aktiivisesti jätteiden hautaamista mm. mereen, syrjäisille valtameren saarille ja napajäätikön alle. Yksi, aktiivisesti kehitelty suunnitelma tähtäsi niiden ampumiseen avaruusraketilla aurinkoon. Näistä tutkimuksista jäi käteen yksi realistinen vaihtoehto. 1982 kongressi hyväksyi ydinjätelain, joka perustuu käytetyn polttoaineen ja lähinnä sotaväen toiminnassa syntyvän korkea-aktiivisen jätteen hautaamiseen maan sisään. Samalla kongressi sitoutui siihen, että liittovaltio rakentaa voimantuottajille jätteen loppusijoituspaikan 1998 loppuun mennessä. Aikataulusta ollaan pahasti myöhässä ja voimayhtiöt ovat jo jättäneet valtiolle ensimmäiset vahingonkorvauskanteensa. Yhtiöt säilyttävät Loppusijoitusta varten oli haarukoitu 25 mahdollista paikkaa jo ennen ydinjätelain hyväksymistä. Niistä yksi oli Yucca. Energiaministeri Spencer Abraham suositteli sitä presidentti George W. Bushille viime talvena. Bush hyväksyi, mutta Nevadan osavaltion kuvernööri käytti lain suomaa mahdollisuutta ja ilmoitti, ettei osavaltio hyväksy päätöstä. Lopullinen ratkaisu meni kongressille, joka viime kesänä siunasi jätteen sijoittamisen Yucca-vuoreen. Sitä päätöstä ei enää hevin pyörretä. Seuraava virallisen prosessin vaihe on ensin sijoitus- ja sitten rakennuslupien hakeminen Yhdysvaltain Säteilyturvakeskukselta NRC:ltä (Nuclear Regulatory Commission). Se kestää vuosia semminkin, kun jokaista vaihetta jarrutetaan suurella määrällä kanteita kaikissa mahdollisissa oikeusasteissa. "Vähintään kymmenen vuotta menee ennen kuin ensimmäiset jätteet tuodaan tänne", Voegele sanoo. Hän puhuu vähän haikeasti Suomesta, jossa prosessi on samantyyppinen ja suunnilleen samassa teknillisessä vaiheessa mutta jossa paikalliset ihmiset eivät enää pane hanttiin. Voegele ei pidä ihmeenä, vaikka maailman ensimmäinen toimiva sijoituspaikka olisi Yuccan asemasta Eurajoella. Siellä sijoitus alkaa joskus vuoden 2020 tienoilla. Bussi pysähtyy Täällä on ydinkoealue, jossa tehtiin aikanaan suuri joukko maanpäällisiäkin ydinkokeita ja kehiteltiin ydinvoimalla käyviä raketteja. Täällä on ilmavoimien valtava pommituskoealue ja huippusalainen koelentoalue, jossa kokeillaan Yhdysvaltain asevoimien kaikkien futuristisimpia uusia lentokoneita. Yucca on matala harjanne huikean kauniissa maisemassa. Lähettyvillä on matalia vuoria, jotka hehkuvat punaisen ja ruskean eri sävyissä. Kypärät päähän ja kaivosjunalla syvälle Yucca-vuoren uumeniin, jossa jo nyt on kymmenkunta kilometriä käytäviä. Voegele esittelee innoissaan vuoren rakennetta. Yucca on vulkaanista Silti "vesi on merkittävin ongelma", Voegele sanoo. Vesi voi teoriassa päästä jätesäiliöiden pinnalle, ruostuttaa ne puhki, napata mukaansa radioaktiivia ainesosia, valua lähes 300 metriä syvemmälle pohjaveteen ja kuljettaa säteilevät partikkelit mukanaan asutuille seuduille. Voegelen tehtävänä on suunnitella jätteiden säilyttäminen niin, että tällaista ei pääse tapahtumaan 10000 vuoden aikana. Sen jälkeen ydinjäte on yhtä vaaratonta kuin uraanimalmi. Tiedemies on varma asiastaan. Kaikki mahdollinen on tutkittu tai tutkitaan ennen rakennuslupahakemuksen jättämistä NRC:lle. Voegele esittelee innoissaan koetta, jossa valtava kivimassa syvällä vuoren uumenissa lämmitettiin sähköllä yli sadan asteen lämpötilaan. Kuuma ydinjäte lämmittää ympäristönsä yhtä kuumaksi. Lämmittäminen kesti kolme vuotta. Nyt se on lopetettu. Seuraavat seitsemän vuotta tarkkaillaan, kuinka jäähtyminen edistyy - ja kuinka mahdolliset vesipisarat tällaisessa ympäristössä käyttäytyvät. Kaikkiaan koe maksaa yli sata miljoonaa dollaria (euroa). Yucca-vuoren tutkimiseen on jo nyt käytetty neljä miljardia dollaria, koko jäteongelmaan seitsemän miljardia. Koko hankkeen elinajan kustannusarvio on 58 miljardia. Rahat on vuosien mittaan kerätty ja kerätään kuluttajilta lisämaksulla ydinsähkön hinnassa. "Minulla ei ole Kun kaivosjuna on pinnalla ja kypärät on otettu pois päästä, myös Mitch on samaa mieltä. "Pelottaako minua jätteen hautaaminen tänne? Ei, tämän käynnin jälkeen ei lainkaan. Eikä minulla ole hätää, minähän olen eläkkeellä. Jos tämä aiheuttaa ongelmia Las Vegasissa, minä muutan muualle", Mitch sanoo. Hankkeen vastustajat eivät kuitenkaan anna periksi. Ariana Silverman seuraa ydinenergia-asioita ympäristöjärjestö Sierra Clubin Washingtonin-toimistossa. Hänen mielestään Yucca-ratkaisu tehtiin liian hätäisesti. "Tieteellinen pohja ei ole vielä tarpeeksi vahva", hän sanoo. Hänen mielestään välivarastot ovat turvallisia vielä sadan vuoden ajan. "Sinä aikana loppusijoitusta varten pitää etsiä parempi paikka". Niin Silvermanin kuin muidenkin kriitikkojen tiukin vastustus keskittyy kuitenkin jätteen kuljetuksiin kaikkialta maasta nevadalaiselle vuorelle. "Kuljetuksia vastaan on syntynyt valtava oppositio", Silverman sanoo. Vastustusta on lisännyt nyt niin muodikas terrorismin pelko. Voegele myöntää. että kuljetukset olivat hankalin asia laadittaessa arviota hankkeen ympäristövaikutuksista. Juna olisi paras kuljetusväline, mutta rautatietä ei ole lähimaillakaan. Voegele olisi valmis jopa ehdottamaan sellaisen rakentamista: 345 kilometrin radanpätkä miljardilla dollarilla. Ilmavoimat ei kuitenkaan halua rataa salaisten alueidensa halki. Voegele on kuitenkin varma, että kuljetukset voidaan hoitaa turvallisesti. Jätettä on vuosikymmenten ajan kuljetettu paljon Yhdysvalloissa ja vielä enemmän Euroopassa ilman yhtään vahinkoa. "Ja olisiko muka turvallisempaa pitää jätteet nykyisissä välivarastoissa, joissa niiden suojaaminen terroristeiltakin olisi paljon vaikeampaa kuin yhdessä, keskitetyssä varastossa", Vogele kysyy. lukekaa vain ykköset

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat