Ulkomaat

Sata vuotta ensimmäisestä suorasta lennosta Atlantin yli: kone hipoi puiden latvoja, teki vahingossa silmukoita ja upposi syvälle suohon

Maailman ensimmäinen suora Atlantin ylittävä lento koetteli kokeneita lentäjiä.

Sata vuotta sitten kaksi miestä teki ilmailuhistoriaa lentämällä kaksitasokoneella ensimmäisen suoran lennon Atlantin valtameren yli.

Britannian kuninkaallisten ilmavoimien 26-vuotias kapteeni John Alcock ja 32-vuotias luutnantti Arthur Whitten Brown taistelivat jäätävää räntäsadetta ja paksua sumua vastaan, kun he navigoivat Kanadan Newfoundlandista Irlantiin 14.–15. kesäkuuta vuonna 1919.

Atlantti oli ensimmäisen kerran ylitetty vain muutamaa viikkoa ennen miesten uskaliasta yritystä, kertaa uutistoimisto AFP. Mutta tuolloin Yhdysvaltain armeijan lentovene matkusti kolmessa viikossa 6 000 kilometriä ja teki neljä välilaskua.

Alcock ja Brown sen sijaan taittoivat 16 tunnissa yhdeltä istumalta 3 000 kilometriä.

Taustalla oli Daily Mail -lehden haaste, jossa alle kolmessa vuorokaudessa Pohjois-Amerikasta Britanniaan selviävälle luvattiin 10 000 punnan palkinto.

Myös kolme muuta tiimiä tarttui haasteeseen, mutta yksi teki pakkolaskun mereen, toinen syöksyi maahan jo nousun aikana ja kolmas ei ehtinyt saada konettaan lähtövalmiiksi ajoissa.

Alcock ja Brown aloittivat matkansa aikaisin iltapäivällä St. John’sista, joka on yksi Pohjois-Amerikan itäisimpiä kaupunkeja. Miesten Vickers Vimy -kaksitasokoneeseen oli lastattu 4 000 litraa polttoainetta, ja se pääsi juuri ja juuri ilmaan.

Vickers Vimy oli ensimmäisen maailmansodan lopulla kehitetty kaksimoottorinen pommikone, jota ei kuitenkaan ehditty käyttää sodassa pommituslennoilla. Alcockin ja Brownin käyttämä kone oli pitkän matkan lentoa varten rakennettu erikoismalli, jota rakennettiin vain yksi kappale.

Kone kohosi vaivoin puiden yläpuolelle ja aloitti tuulen riepottelemana matkansa kohti itää.

”Pidätin monta kertaa henkeäni, kun koneen laskutelineet meinasivat osua puiden latvoihin”, Brown muisteli vuonna 1920 uutistoimisto AFP:n mukaan.

Miehet taittoivat suuren osan matkasta lähes sokkoina, kun raskas sumu levittäytyi meren päälle ja teki suunnistamisesta hankalaa.

Kone heittelehti tuulen mukana, kohosi ylös ja syöksyi jälleen alas sekä kiisi välillä vain muutamien metrien päässä hyytävän kylmästä merivedestä.

”Horisonttia oli mahdotonta hahmottaa, joten teimme vahingossa silmukoita. Se oli hyvin huolestuttavaa”, Alcock sanoi lennon jälkeen.

Myös jäinen räntäsade ja kylmä ilma vaikeuttivat matkantekoa. Jää ja rakeet saivat osan laitteistosta jumiutumaan ja moottorit melkein pysähtymään. Brownin piti kesken lennon hakata veitsellä jäätä pois koneesta.

”Meillä oli kamala reissu. Emme kertaakaan nähneet aluksia tai saaneet viestejä radion kautta”, Alcock kertoi.

”Lensimme merta pitkin emmekä tienneet tarkkaa sijaintiamme. Odotimme koko ajan näkevämme maata”, hän jatkoi AFP:n mukaan.

Kun maa lopulta ilmestyi näkyviin kesäkuun 15. päivän aamuna, olivat miehet onnessaan. Kapteeni Alcock huomasi lähellä Clifdenin kaupunkia pellon, joka vaikutti olevan sopiva laskeutumiseen.

Kyseessä oli kuitenkin suo.

”Pyörämme upposivat akseleita myöten maahan ja kone kellahti nokalleen”, Alcock kertoi laskeutumisesta.

Lentokone vaurioitui, mutta lentäjät selvisivät vahingoittumattomina.

Miehet toivotettiin sankareina Dubliniin ja myöhemmin Lontooseen, jossa he lunastivat Daily Mailin palkinnon silloiselta ilmailuministeri Winston Churchillilta suuren väkijoukon saattelemana.

Myös kuningas Yrjö V antoi Alcockille ja Brownille tunnustusta lyömällä nämä ritareiksi.

Alcock kuitenkin kuoli vain kuusi kuukautta saavutuksensa jälkeen, kun hänen lentokoneensa putosi Rouenissa, Ranskassa. Brown kuoli 62-vuotiaana Walesissa vuonna 1948.

Kahdeksan vuotta Alcockin ja Brownin lennon jälkeen vuonna 1927 amerikkalainen Charles Lindbergh lensi yksin New Yorkista Pariisiin 33,5 tunnissa.

Lindbergh kuittasi saavutuksestaan 25 000 dollarin palkinnon, ja hänen kunniakseen järjestettiin paraati New Yorkissa.


Oikaisu kello 14.12: Molemmat lentäjät olivat Britannian kuninkaallisten ilmavoimien palveluksessa. Artikkelissa kirjoitettiin aiemmin virheellisesti Yhdysvaltojen ilmavoimista.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Valtion kontrolloima unkarilais­lehti väittää: ”Suomessa ei ole itsenäistä perustus­laillista oikeus­järjestelmää”

    2. 2

      Tarja Myllyrinne asuu ensimmäisessä kerroksessa yhdellä Helsingin meluisimmista kaduista: Tällainen on hänen kotinsa

      Tilaajille
    3. 3

      Fitnessmalli Sofia Belórfia epäillään törkeästä rahanpesusta, puolisoa törkeästä doping- ja huumerikoksesta

    4. 4

      Trump jatkoi hyökkäystään demokraattiedustajia kohtaan, yleisö yltyi huutoon: ”Lähettäkää hänet takaisin” – Mutta nyt Trump sanoo, että huutelu tuntui hänestä ”vähän pahalta”

    5. 5

      Julkiseksi tulleet FBI-dokumentit todistavat Trumpin keskustelleen laittomista vaientamis­maksuista väitetyille seksi­kumppaneilleen

    6. 6

      Suomessa syntyvien lasten lukumäärä on painunut niin pieneksi, että pian koiranpentuja saattaa syntyä enemmän

    7. 7

      Ed Sheeranin fanit eivät saa armoa: jos keikalle ei pääse, lippua ei käytännössä voi antaa kellekään muulle

    8. 8

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    9. 9

      Italian Salvini haluaa sulkea Euroopan rajat, tänään hän keskusteli Helsinkiin saapuneiden sisä­ministerien kanssa

    10. 10

      Kommentti: Se, että Helene Schjerfbeckiä haukutaan valtamediassa, on hyvä asia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Tarja Myllyrinne asuu ensimmäisessä kerroksessa yhdellä Helsingin meluisimmista kaduista: Tällainen on hänen kotinsa

      Tilaajille
    3. 3

      ”Merkittävin päätös, minkä Kone on koskaan tehnyt” – Suomalaisella hissijätillä on edessään valtava valinta, joka ei ole vain yhtiön omissa käsissä

    4. 4

      Trump jatkoi hyökkäystään demokraattiedustajia kohtaan, yleisö yltyi huutoon: ”Lähettäkää hänet takaisin” – Mutta nyt Trump sanoo, että huutelu tuntui hänestä ”vähän pahalta”

    5. 5

      Fitnessmalli Sofia Belórfia epäillään törkeästä rahanpesusta, puolisoa törkeästä doping- ja huumerikoksesta

    6. 6

      Ed Sheeranin fanit eivät saa armoa: jos keikalle ei pääse, lippua ei käytännössä voi antaa kellekään muulle

    7. 7

      Perheenisä Kim Holvialan silmien alla liikkui vuosia huumeita – Nyt hän kertoo, miten Tor-verkon pimeä huumekauppa toimii

      Tilaajille
    8. 8

      Yhdysvaltain edustajainhuone vaatii selvitystä siitä, onko punkkien kantaman borrelioosin leviämisen syynä Pentagonin bioaseohjelma

    9. 9

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    10. 10

      67 kylmän sodan ydinpommia jätti jälkensä: Marshallinsaarilla säteilee paikoin voimakkaammin kuin Tšernobylin alueella

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Parisuhde etenee kolmessa vaiheessa ja yhdessä niistä on suurin riski erota – ongelmia voi ehkäistä, kun tekee muutaman asian ajoissa

      Tilaajille
    3. 3

      Synkkä puhelu sai päivystäjän itkemään kesken hätäpuhelun: Saana Välimaa kertoo vaativasta mutta kiittämättömästä työstä luolassa Uudellamaalla

      Tilaajille
    4. 4

      Tunteiden välttely voi johtaa elämään, jota ei halua elää – Psykologi Arto Pietikäisellä on siihen ratkaisu, jota moni ei halua kuulla

      Tilaajille
    5. 5

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    6. 6

      Kotona ei ole vessaa eikä jääkaappia – Tiina Malinen muutti itse rakentamaansa minivaunuun vuonna 2016 ja on pärjännyt vähemmällä kuin luuli    

    7. 7

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    8. 8

      Töölönlahdelle rakennettiin kymmenen jalkapallokentän kokoinen puisto, jossa ei viihdy oikein kukaan

    9. 9

      Tässä yksinkertainen ohje, jonka avulla jokainen voi laihtua pysyvästi 5–10 kiloa

    10. 10

      Finnair oli jättää yksin matkustavan nuoren ulos koneesta ylivarauksen takia – Lentoyhtiö kertoo, miten ylivaraustilanteet ratkaistaan

    11. Näytä lisää