Venäjän ase­voimien komentajan kerrotaan selvinneen täpärästi Ukrainan iskun alta Itä-Ukrainassa

Komentajan useiden päivien vierailu Itä-Ukrainan rintamalla saattaa kieliä epäluottamuksesta kenraalikunnan sotataitoihin.

Presidentti Vladimir Putin ja asevoimien komentaja Valeri Gerasimov keskustelivat puolustusministeriön johdon tapaamisessa Moskovassa joulukuussa.

2.5. 16:04

Venäjän asevoimien komentaja Valeri Gerasimov selvisi lauantai-iltana täpärästi Ukrainan asevoimien iskusta Izjumin kaupungissa Itä-Ukrainassa. Asiasta kertovat ukrainalaiset tiedotusvälineet ja sanomalehti The New York Times.

Gerasimov vieraili viime viikolla usean päivän ajan Itä-Ukrainan rintamalla, kertoo The New York Times yhdysvaltalaisiin tiedustelulähteisiin viitaten. Hän oli loppuviikosta Izjumin kaupungissa, jonka Venäjän joukot valtasivat kuukauden taisteluiden päätteeksi huhtikuun alussa.

Gerasimovin rintamamatkasta kertoi ensimmäisenä ukrainalainen Defence Express. Lehden viime keskiviikkona julkaiseman jutun mukaan Gerasimov olisi ollut jo tuolloin Izjumissa johtaakseen Itä-Ukrainan sotaoperaatiota henkilökohtaisesti. Lehden tiedot olivat peräisin nimettöminä esiintyneiltä Ukrainan tiedustelulähteiltä.

Ukrainan valtiollinen uutistoimisto Unian kertoi sunnuntaina, että Gerasimov olisi haavoittunut Ukrainan lauantaisessa ilmaiskussa Izjumissa. Ukrainan entinen sisäministeri Arsen Avakov vahvisti tiedon Facebook-sivullaan sunnuntaina. Avakov väitti saaneensa ”sisäpiiristä Venäjältä” tiedon, jonka mukaan Gerasimov olisi haavoittunut sääreen mutta kenraalin luut olisivat ehjiä.

The New York Timesin maanantain vastaisena yönä julkaiseman tiedon mukaan Gerasimov olisi todellakin ollut lauantaina Izjumin pohjoislaidalla sijaitsevassa koulu numero 12:ssa, joka toimii Venäjän 2. armeijan rintamaesikuntana.

Ukrainan joukot olisivat iskeneet kouluun lauantai-iltana ilmeisesti ohjuksin. Useita upseereita olisi kuollut ja haavoittunut iskussa, mutta Gerasimov olisi ehtinyt poistua paikalta jo hieman aiemmin.

Ukrainan sisäministerin neuvonantaja Viktor Andrusiv vahvisti maanantaiaamuna tiedot Unianille. Andrusivin mukaan Gerasimov oli todellakin paikalla lauantaina, muttei ilmeisesti haavoittunut.

Ukrainalaistietojen mukaan Gerasimov olisi kuljetettu Izjumista lauantai-iltana suoraan Venäjän Belgorodiin, josta hän olisi matkustanut saman tien Venäjän asevoimien Tupolev-154-matkustajakoneella Moskovaan Venäjän helikoptereiden suojatessa koneen nousua.

The New York Timesin lähteiden mukaan Izjumiin iskun tehnyt ukrainalaisyksikkö ei olisi tiennyt Gerasimovin läsnäolosta koulu numero 12:ssa.

Ukrainalaisten lähteiden mukaan iskussa olisi kuollut noin 200 Venäjän sotilasta, joista korkea-arvoisin olisi läntisen sotilaspiirin elektronisen sodankäynnin komentaja, kenraalimajuri Andrei Simonov.

Valeri Gerasimov, 66, on presidentti Vladimir Putinin luottokomentaja, joka on johtanut Venäjän asevoimia vuodesta 2012 lähtien. Hänen vierailuaan Itä-Ukrainassa pidettiin kommenteissa osoituksena Venäjän sodanjohdon vaikeuksista.

Putin nimitti runsaat kaksi viikkoa sitten Ukrainan-sodan johtoon ”Aleppon teurastajana” tunnetun kenraali Aleksandr Dvornikovin, joka on ansainnut kannuksensa Syyrian sodassa.

Valmisteluista ja uudelleenryhmittymisistä huolimatta Donbasin alueen valtaaminen ei ole edennyt Dvornikovin johdolla juuri mihinkään.

Lue lisää: BBC: Venäjä vaihtaa sotilasjohtajaa Ukrainassa – hyökkäys­sodan uudella komentajalla kokemusta muun muassa Palmyran taisteluista

Izjum on Venäjälle tärkeä sillanpääasema sen yrittäessä hyökätä Slovjanskin ja Kramatorskin teollisuuskaupunkeihin Donetskin alueella.

Venäjän joukot ovat yrittäneet pitkään Barvinkoven asemakaupungin valtausta Izjumin eteläpuolella onnistumatta tavoitteessa. Suora eteneminen Izjumista Slovjanskiin Harkova–Rostov-valtatien suuntaisesti on pysähtynyt Harkovan ja Donetskin alueiden rajalle eli kymmenien kilometrien päähän Slovjanskista.

Kiivaimpia taisteluja on käyty Slovjanskin pohjoispuolella, mutta Lymanin pikkukaupungin valtaus ei ole Venäjän joukoilta tällä suunnalla onnistunut.

Lymanista matkaa Slovjanskin pohjoislaidalle olisi enää parikymmentä kilometriä, mutta välissä on Donetsjoki, jonka ylittäminen Ukrainan tulituksen alla olisi ilmeisen vaikeaa.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat