Kiinalainen pariskunta juoni minivaltiota Marshallinsaarille

Syytetty pariskunta hyödynsi New Yorkissa toimivaa kansalaisjärjestöä, jonka kautta he maksoivat lahjuksia Marshallinsaarten virkamiehille, kertoo BBC.

Ilmakuva Kuwajelein Atollista Marshallinsaarilla.

8.9. 16:38

Pariskunta yritti taivutella lainsäätäjiä perustamaan ”puoliautonomisen alueen” Marshallinsaarille, kertoo BBC.

Yhdysvaltalaiset syyttäjät kertovat, että pariskunnan toimien vuoksi Marshallinsaarten parlamentissa keskusteltiin erityishallintoalueen perustamista tukevista lakiesityksistä vuosina 2018 ja 2020.

Useat Marshallinsaarten lainsäätäjät äänestivät lakiehdotusten puolesta saatuaan lahjuksia, jotka vaihtelivat 7 000 ja 22 000 dollarin välillä.

”Pariskunnan lahjukset loukkasivat räikeästi Marshallinsaarten tasavallan ja sen lainsäätäjien itsemääräämisoikeutta", sanoi Yhdysvaltain syyttäjä Damian Williams BBC:n mukaan.

Syyttäjien mukaan syytetyt ylläpitivät New Yorkissa toimivaa kansalaisjärjestöä, jonka kautta he pitivät yhteyttä Marshallinsaarten virkamiehiin ja maksoivat lahjuksia heille.

Syytetyt olivat yhteydessä saarten edustajiin vuodesta 2016 lähtien. He yrittivät luoda erityishallintoaluetta Rongelapin atollille – alueelle, joka on ollut hylättynä 1950-luvulta saakka Yhdysvaltojen siellä tekemien vetypommikokeiden vuoksi.

Yhdysvaltain viranomaisten mukaan pariskunta pyrki muuttamaan merkittävästi saaren lainsäädäntöä, esimerkiksi alentamalla veroja ja lieventämällä maahanmuuttorajoituksia houkutellakseen ulkomaisia investointeja.

Viranomaiset väittävät, että kaksikko maksoi ainakin kuudelle Marshallinsaarten virkamiehelle ja lainsäätäjälle ravintolaillallisia, lentoja ja hotellimajoituksia New Yorkissa sekä Hongkongissa, joissa virkamiehet osallistuivat erityishallintoalueen muodostamista edistävään konferenssiin.

Yksi lahjuksen hyväksynyt virkamies nimitti toisen syytetyistä Marshallinsaarten erityisneuvonantajaksi. Syytetylle kaksikolle myönnettiin myös Marshallinsaarten kansalaisuudet.

Vuonna 2018 lahjuksia vastaanottaneet lainsäätäjät toivat ehdotettua erityishallintoaluetta tukevan lakiesityksen parlamenttiin, kertovat Yhdysvaltain syyttäjät.

"Syytetyt tarjosivat ja antoivat useita lahjuksia sekä muita kannustimia saadakseen lainsäätäjien tuen lakiesitykselle", Yhdysvaltain oikeusministeriön syytekirjelmässä todetaan.

Lakiesitys ei kuitenkaan mennyt läpi Marshallinsaarten parlamentissa saaren silloisen presidentin Hilda Heinen tiukan vastustuksen vuoksi. Heine syytti tuolloin lakiesitystä kannattavia edustajia siitä, että he työskentelevät Kiinalle.

Heine kuitenkin hävisi vuoden 2019 parlamenttivaalit. Vuoden 2020 uusi parlamentti hyväksyi lopulta päätöslauselman, jossa hyväksyttiin erityishallintoalueen käsite ja valmisteltiin uutta lakiesitystä sen perustamiseksi.

Myöhemmin samana vuonna syytetyt pidätettiin Thaimaassa. Yhdysvalloissa heitä vastaan on nostettu syytteet ulkomaisesta korruptiosta, rahanpesusta ja lahjusrikoksista. Heidät luovutettiin Yhdysvaltoihin viime viikolla.

Marshallinsaaret on Havaijin ja Australian välissä sijaitseva saariketju, joka itsenäistyi vuonna 1979 oltuaan neljä vuosikymmentä Yhdysvaltain hallinnassa.

Yhdysvalloilla on edelleen sotilastukikohta Kwajalein atollilla, joka kuuluu Marshallinsaariin.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat