Bellingcat paljasti Venäjän risteily­ohjuksia reitittävän salaisen ryhmän

Pimeiltä markkinoilta ostettujen puhelutietojen mukaan 33 nuorta insinööriä Pietarissa ja Moskovassa ohjelmoi tappavia iskuja siviilikohteisiin.

Venäjän ohjusiskun uhri sai ensiapua Kiovassa lokakuun 10. päivänä.

25.10. 12:06

Venäjän asevoimissa työskentelee 33 nuoren tietoliikenneinsinöörin ryhmä, joka ohjelmoi Venäjän risteilyohjusten iskut ukrainalaisiin sotilas- ja siviilikohteisiin. Ryhmän käsialaa ovat muun muassa lokakuun laajat ohjusiskut eri kaupunkien voimalaitoksiin, asuinrakennuksiin, lastentarhoihin ja leikkikentille.

Ryhmän olemassaolo selviää tutkivan journalismin ryhmän Bellingcatin raportista, jonka ryhmä on tehnyt yhdessä venäläisen Insider-ryhmän ja saksalaislehti Der Spiegelin kanssa. Ryhmän kokoonpano selvitettiin lopulta pimeiltä markkinoilta ostettujen puhelutietojen avulla.

Bellingcat käytti samaa menetelmää paljastaessaan oppositiopoliitikko Aleksei Navalnyin myrkyttäjien henkilöllisyyden joulukuussa 2020.

Nyt julkaistusta raportista ei selviä, kuka on valinnut iskujen kohteet, millä perusteella ja ovatko siviilikohteet tahallisia vai vahinkoja vai molempia.

Tutkijat aloittivat reittisuunnittelijoiden etsinnän haarukoimalla julkista tietoa Venäjän johtavista sotilasoppilaitoksista valmistuneista ohjelmoitsijoista. Raportin kirjoittaneen Bellingcatin johtavan Venäjä-tutkijan Christo Grozevin mukaan erityistä huomiota kiinnitettiin Balašihassa Moskovan itäpuolella sijaitsevaan strategisten ohjusjoukkojen akatemiaan ja laivaston insinööri-instituuttiin Puškinissa Pietarin etelälaidalla.

Lisäksi tutkijat päättelivät, että risteilyohjusten reitityksen on oltava Venäjän yleisesikunnan päälaskentakeskuksen GVTs:n käsialaa. Julkiset tiedot tästä keskuksesta ovat olemattomat. Asevoimien Zvezda-kanavan uutinen kertoi kaksi vuotta sitten, että komentaja Valeri Gerasimov oli palkinnut vuonna 1963 perustetun keskuksen ”Venäjän sodankäynnin korkean moraalisen hengen symbolina”. Linkki uutiseen lakkasi toimimasta tiistaiaamuna.

Toinen palkintouutinen vuodelta 2018 kertoi, että ryhmää johtaa Robert Baranov, joka ylennettiin presidentin asetuksella viime vuonna kenraalimajuriksi. Tutkijat hankkivat Baranovin puheluiden metatiedot pimeiltä markkinoilta ja analysoivat 126 puhelua helmikuun 24. päivän ja huhtikuun lopun väliltä.

Baranov oli tietojen mukaan säännöllisesti ennen Venäjän merkittäviä risteilyohjusiskuja yhteydessä everstiluutnantti Igor Bagnjukiin, jonka osoite ostettujen tietojen mukaan on Moskovan Znamenkakatu 19 eli Venäjän yleisesikunnan virallinen osoite. Bagnjuk pääteltiin reititysryhmän johtajaksi.

Telegramin ja muiden julkisten kanavien tietoja selaavat ohjelmat kertoivat Bagnjukin ansioituneen Venäjän Syyrian-operaatiossa ja valmistuneen Venäjän strategisten ohjusjoukkojen akatemian Serpuhovissa Moskovan eteläpuolella toimivasta oppilaitoksesta. Bagnjukin puhelutietoja verrattiin Moskovan ja Pietarin oppilaitoksista valmistuneiden IT-asiantuntijoiden puhelinnumeroihin. Puhelujen aikoja taas verrattiin kolmella risteysohjustyypillä Ukrainaan tehtyihin iskuihin.

Tutkijaryhmä laati näiden tietojen perusteella organisaatiokaavion, jossa on 33 enimmäkseen alle 30-vuotiasta asiantuntijaa, joista osalla on taustaa yksityisellä sektorilla. Pietarissa ja Moskovassa työskentelevä joukko jakaantuu kolmeen ryhmään, joista yksi vastaa laivaston Kalibr-ohjusten reitittämisestä, toinen ilmavoimien H-101-ohjusten reiteistä ja kolmas maasta ammuttavien Iskander-ohjusten reiteistä.

Raportin mukaan Ukrainan ilmatorjuntaa väistävät reitit talletetaan muistitikuille, jotka toimitetaan ohjuksia ampuville patteristoille.

Venäjän suurin ohjusiskujen päivä oli maanantain 10. lokakuuta, jolloin risteilyohjuksia ammuttiin useisiin Ukrainan suuriin kaupunkeihin. Kuolonuhreja oli ainakin 20 ja haavoittuneita yli sata.

Puhelutietojen mukaan reititykset näyttävät alkaneen jo lokakuun 2. päivänä ja eniten puheluja Bagnjukin ja hänen alaistensa välillä käytiin sunnuntaina 9. lokakuuta.

Puhelutiedot viittaavat siihen, etteivät ohjusiskut olleet kostoa Ukrainan oletetusta pommi-iskusta Kertšinsalmen sillalle vaan niiden suunnittelu alkoi jo aiemmin. Toisaalta iskuja on voitu kiirehtiä lokakuun 8. päivän aamuna tapahtuneen siltaräjähdyksen vuoksi.

Palomiehet kantoivat raunioista löytynyttä ruumista Zaporižžjassa 10. lokakuuta.

Tutkijaryhmä otti lopuksi puhelimitse yhteyttä kaikkiin ryhmän jäseneksi epäiltyihin henkilöihin. Osa ei vastannut, yksi löi luurin heti korvaan ja useimmat kieltäytyivät minkäänlaisten tietojen kertomisesta. Osa väitti toimivansa siviiliammateissa, kuten bussikuskina, putkimiehenä, karjankasvattajana tai kukkakauppiaana.

Kaksi epäiltyä reititysryhmän jäsentä vastasi joihinkin kysymyksiin. Yhdeltä reititysryhmän jäseneltä Bellingcatin edustaja kysyi Telegram-keskustelussa jo huhtikuussa, ovatko ohjusiskut siviilikohteisiin tarkoituksellisia vai vahinkoja. Haastateltu kieltäytyi vastaamasta kysymykseen.

Yksi ryhmän jäsen lähetti Bellingcatille valokuvan ryhmän johtajasta ja ryhmäkuvan ohjelmoijista vuodelta 2013. Raportin mukaan kuvat lähetettiin Bellingcatin tutkijoiden vastauksia varten avaamasta yhteisestä sähköpostista, joten kuvien lähettäjän henkilöllisyydestä ei ole varmuutta.

Oikaisu 25.10 kello 13:50: Lokakuun 9. päivä oli sunnuntai, ei lauantai, kuten jutussa aiemmin väitettiin.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Osaston luetuimmat