Edustajain­huone kinasi puheen­johtajastaan 133 äänestyksessä yli 160 vuotta sitten – syynä orjuus

Edellisen kerran useampia äänestyskierroksia tarvittiin sata vuotta sitten.

Vasta 133 äänestyksen jälkeen vuonna 1856 edustajainhuoneen puhemieheksi valittu Nathaniel Banks 1860-luvulla otetussa kuvassa.

5.1. 16:00

Yhdysvaltain kongressin uusi, republikaani­enemmistöinen edustajainhuone oli keskiviikkoiltaan mennessä äänestänyt kuusi kertaa puheenjohtajastaan tuloksetta.

Edellisestä useamman äänestyksen vaatineesta puheenjohtajavaalista on kulunut sata vuotta.

Kaikkiaan edustajainhuone on äänestänyt 14 puheenjohtajan valinnasta useampaan kertaan, selviää edustajainhuoneen kotisivuilta. Kolmetoista näistä äänestyskierroksista käytiin kuitenkin 1700-luvun lopulla ja 1800-luvun alussa eli ennen Yhdysvaltain sisällissotaa 1861–1865.

Äänestykset liittyivät puoluekentän muutoksiin ja sellaisiin suuriin kysymyksiin kuin orjuuden lakkauttaminen.

Ylivoimaisesti vaikein kamppailu puheenjohtajan paikasta käytiin vuodenvaihteessa 1855–1856. Lähes kahden kuukauden mittainen taistelu vaati 133 äänestystä.

Ensimmäinen äänestys käytiin joulukuun 3. päivänä vuonna 1855 ja ehdokkaita oli The Washington Postin selvityksen mukaan yhteensä 21. Muutaman päivän jälkeen orjuuden vastustajat ryhmittyivät Amerikan Puolueen ehdokkaan, 39-vuotiaan Nathaniel Banksin taakse.

Amerikan Puolue oli aikansa populistiliike, joka vastusti holtitonta maahanmuuttoa, erityisesti Euroopan katolisista maista.

Toistasataa äänestystä myöhemmin tuohon aikaan konservatiivien viittaa kantaneet demokraatit muuttivat sääntöjä niin, että jokaisella äänestyskierroksella eniten ääniä saanut selvisi jatkoon. Demokraatit olivat varmoja orjuutta puolustavan ehdokkaansa William Aikenin voitosta tällä menetelmällä.

Toisin kävi, sillä Banks voitti Aikenin viimeisellä äänestyskierroksella helmikuun 2. päivänä 1856. Orjuus kiellettiin perustuslain lisäyksellä kuitenkin vasta kymmenen vuotta myöhemmin. Banks siirtyi pian uuden ja edistyksellisen republikaanipuolueen riveihin.

Viimeksi puheenjohtajan valinta tuotti tuskaa joulukuussa 1923. Kongressin vaalit oli käyty jo marraskuussa 1922, mutta ensi kokoontumiseen vääntäydyttiin vasta maaliskuussa 1923. Järjestäytymiseen ryhdyttiin joulukuussa 1923 ja tässä välissä suosittu republikaanipresidentti Warren Harding oli kuollut sydänkohtaukseen.

Vuoden 1922 vaaleissa republikaanit olivat kärsineet murskatappion mutta säilyttäneet silti enemmistönsä edustajainhuoneessa. The Washington Postin mukaan suurin osa vaaleissa rannalle jääneistä republikaaneista kuului Hardingia kannattaneeseen siipeen, joten tilanne oli otollinen puolueen sisäiselle välienselvittelylle.

Ensimmäisessä äänestyksessä republikaanien Frederick Gillett sai 197 ääntä ja saman puolueen Finis Garret kaksi vähemmän. Yhdeksän äänestyskierrosta myöhemmin Gillett valittiin puheenjohtajaksi.

Puhemies Frederick Gillett (istumassa oikealla varapresidentti Calvin Coolidgen vieressä) kuuntelemassa presidentti Warren G. Hardingin puhetta kongressin yhteisistunnossa 1920-luvun alussa. Gillett toimi puhemiehenä vuodesta 1919 vuoteen 1925.

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat