Ainakin 19 lasta surmannut koulu­palo saattoi olla tahallinen

Poliisipäällikkö Clifton Hickenin mukaan alustavat tutkimukset viittaavat siihen, että sunnuntain vastaisena yönä alkanut tulipalo oli sytytetty tahallisesti.

Guyanan presidentti Irfaan Ali puhui tulipalon uhrien sukulaisille ja ystäville maanantaina.

| Päivitetty

Etelä-Amerikassa Guyanassa ainakin 19 lapsen kuolemaan johtanut koulun makuusalin tulipalo saattoi olla tahallinen.

Poliisipäällikkö Clifton Hickenin mukaan alustavat tutkimukset viittaavat siihen, että sunnuntain vastaisena yönä alkanut tulipalo oli sytytetty tahallisesti. Mahdollisia epäiltyjä ei ole Hickenin mukaan kuitenkaan vielä tiedossa.

Maan presidentti Irfaan Ali on julistanut Guyanaan kolmen päivän kansallisen suruajan.

Palokunnan mukaan 14 nuorta oli kuollut tapahtumapaikalle, minkä lisäksi viisi oli kuollut myöhemmin sairaalassa.

Maan hallinto oli aiemmin sanonut, että 20 ihmistä on saanut surmansa Mahdiassa syttyneessä koulupalossa. Uutistoimisto AFP ei kuitenkaan tarkenna, mistä ero kuolonuhrien ilmoitetuissa määrissä johtuu.

Mahdia sijaitsee parinsadan kilometrin päässä maan pääkaupungista Georgetownista.

Kuolonuhrien lisäksi useita ihmisiä loukkaantui. Palokunnan mukaan kaksi lasta on edelleen kriittisessä tilassa, minkä lisäksi neljän kerrotaan saaneen vakavia vammoja tulipalon vuoksi.

Rakennuksessa oli palon syttyessä yhteensä 63 oppilasta.

Uhrien sukulaiset ja ystävät osoittivat mieltään Mahdian lähellä sijaitsevassa kylässä, jossa asuu useita koulun oppilaita. Mielenosoittajat kritisoivat muun muassa sitä, että makuusalin ikkunoissa oli kalterit.

Palokunnan mukaan noin 20 oppilasta onnistuttiin pelastamaan tekemällä reikiä rakennuksen seinään.

Guyanassa on noin 800 000 asukasta. Entinen Hollannin sekä Britannian siirtomaa kuuluu Etelä-Amerikan köyhimpiin maihin.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat