Urheilu

Sattuma ratkaisi jääkiekkoilija Kari Elorannan lajin

Lahtelaispuolustajan ura huipentui Calgaryn olympiahopeaan – mutta vain futiksessa hän on Suomen mestari.

”Kari, onhan tuo urheilu hyvä harrastus, mutta et sinä sillä koskaan leipääsi tule ansaitsemaan”, napautti varttuneempi opettajatar Kari Elorannalle Lahden lyseon lukiossa 1970-luvulla.

Kului pari vuotta, kun Eloranta jo ansaitsi leipänsä urheilulla – jääkiekkoilemalla amma­tikseen Leksandissa Ruotsissa, pian NHL:n Calgary Flamesissa – ja sitten monissa muissa seuroissa. No, ehkei se ole ainut pedagoginen huomio, joka on osunut vikaan tässä maailmassa.

Lahtelaisen Isku-Areenan katsomossa istuu tuttu, yhä jykevä hahmo, ja viiksetkin tallella. Puhetta tippuu hämäläisen harvakseltaan, mietityin lausein.

Kaukalossakin ”Piri” Eloranta oli tolkun ja harkinnan mies, kiekollinen pakki, joka pelasi roiskimatta ja ruhjomatta, pelisilmän ja millintarkkojen avausten varassa. Valmentajana hänellä on joskus voinut kiehahtaa.

Vahvat ominaisuudet kantoivat Elorannan kiekkoilijana pitkälle: olympiahopealle, liki 300 NHL-peliin, kauden parhaaksi eli ”kultakypäräksi” Ruotsin pääsarjassa, kahdesti Sveitsin mestariksi…

Oli melkoista sattumaa, että ”Piristä” tuli jääkiekkoilija. Hän oli nuori monilahjakkuus, jolle riitti lajeja ja ottajia.

”Sain 16-vuotiaana kutsun maajoukkueleirille sekä futiksessa että lätkässä. Ne pidettiin samaan aikaan, ja kun sattui olemaan talvi, tuntui luontevalta mennä lätkäleirille”, kertoo karkauspäivänä 60 vuotta täyttävä Eloranta. ”Kummankin valmentaja edellytti osanottoa, tai kutsut maajoukkueleirille loppuvat. Niin ykköslajini valikoitui.”

Tykkänään ei futiskaan jäänyt. Eloranta on sikäli erikoinen kiekkoilija, ettei hänellä päälajissaan ole SM-kultaa – mutta jalkapallossa on kaksikin.

Hän tuli NHL:stä kesälomiksi pelaamaan futista topparina Kuusysissä. ”Saatiin Keijo ’Velho’ Voutilaisen valmentamana kahdesti kultaa, 1982 ja 1986. Sehän oli Kuusysin huippuaikaa.”

Lahden jääkiekkopiireissä Eloranta oli saanut 1970-luvulla hyvää opastusta, tehokkainta ehkä Ilpo Koskelalta, MM-kisojen all stars -puolustajalta.

”Ilpo oli valtavan vakuuttava esikuva. Uskon, että pelityyliinikin on tietämättäni tarttunut joitakin piirteitä häneltä.”

Eloranta viihtyi myös NHL-kaukaloissa. Kanadalaisessa Calgary Flamesissa oli mukana muutamia pohjoismaisia pelaajia, kuten ruotsalaiset Kent Nilsson ja Håkan Loob, ja kotimaasta Pekka Rautakallio ja Kari Jalonen.

”Kapeaan kaukaloon ja suoraviivaisempaan peliin oli aluksi sopeutumista, mutta pääsin aika pian sinuiksi. Puitteethan siellä on suuret, ja 20 000:n yleisö­meri antaa pelaamiseen mielettömän latingin.”

1980-luku oli Edmonton Oilersin kultakautta. Eloranta myöntää, että kiirettä piti, kun vastassa juonivat Wayne Gretzky ja Jari Kurri, takanaan Paul Coffeyn tasoinen pakki.

”Valmentaja tykkäsi laittaa minut ja lujaa taklaavan Paul Baxterin puolustamaan tätä Edmontonin ykkösryhmää vastaan.”

Eloranta ei vähättele rahan merkitystä osana ammattiurheilua: ”Sopimuksia tehtäessä se oli tärkein osa, ja halusin tietysti kunnon korvauksen siitä, mitä annoin menestyksemme eteen. Tosin nykyään NHL:n palkkataso on jo jotakin aivan toista kuin 80-luvulla.”

Mukanaolo hopeaa 1988 voittaneessa Calgaryn olympiajoukkueessa pysyy makeimpana hetkenä Elorannan uralla. Valmentaja Pentti Matikaiselta riitti luottamusta 32-vuotiaalle konkarille, joukkueen varakapteenille, ja Eloranta pelasi eheät kisat.

”Aloitimme heikosti, mutta paransimme pian. Läheinen pelikaverini Erkki Laine upotti Kanadankin kahdella maalillaan, ja loppuun saakka meni nappiin. Hopea tuntui todella hienolta siksikin, että saimme sen entisessä pelikaupungissani.”

Eloranta lopetti pitkän peli­uransa nelikymppisenä. Urheilusta on herunut paljon: pysyviä ystävyyksiä ja muistoja pitkin maailmaa.

”Jääkiekko on antanut lähes kaiken, mitä minulla on. Eikä pelijännitystä ja pukukoppihenkeä korvaa mikään. Kun olin hiljattain vuoden poissa kopista, kaipasin sinne voimakkaasti.”

Eloranta on valmentanut pitkin Suomea ja Eurooppaa. Tällä hetkellä hän kuuluu lahtelaisen Pelicansin valmennusryhmään.

Parin tunnin kuluttua hallissa alkaa liigapeli. Eloranta katsoo kelloaan: kohta on taas aika siirtyä sinne – pukukoppiin.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Mieleenpainuvimmat turnaukset

1 Olympialaiset 1988

”Suomen ensimmäinen arvokisamitali, vihdoin. Lyötiin Kanada ja Neuvostoliitto. Oli unohtumaton elämys ottaa vastaan hopea. Suomen urheilukansakin oli odottanut mitalia kauan ja ansaitsi sen.”

2 Lake Placidin olympialaiset 1980

”Tulimme lopulta neljänneksi. Oli monta kunnon matsia, kuten viimeinen peli (2–4-tappio) kullan voittanutta USA:ta vastaan, ja myös Neuvostoliittoa ja Ruotsia vastaan johdettiin pitkään.”

3 Moskovan MM-kisat 1986

”Hirveä pettymys hukata mitali, kun Ruotsi nousi viime minuutilla 2–4:stä 4–4:ään. Olin 30-vuotias ja luulin, etten ikinä ehdi saada mitalia. Lähdin hallista ja painelin Moskova-joen rantaa pitkälle ennen kuin vähän alkoi helpottaa.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jääkiekko
  • Olympialaiset
  • Lahti
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    F1-kuljettaja Fernando Alonsolle oma e-urheilun kilpatalli – ”Olen vihdoinkin tallipäällikkö”

  2. 2

    Ruotsalainen yleisurheilija väittää: Joukkuekaveri raiskasi Helsingissä Suomi–Ruotsi-maaottelun jälkeen – Ruotsin yleisurheiluliiton puheenjohtaja tuomitsee väitetyn teon täysin

  3. 3

    Formula 1 -kisojen vauhdit vain kasvavat: Hyperpehmeillä renkailla entistä hurjemmat kierrosajat

  4. 4

    HIFK:n Lennart Petrell kuntoutui peliin ja pääsi maalintekoon – HIFK otti pisteet kotiin Hämeenlinnassa

  5. 5

    Italialaislehti: Brassifutari Robinholle vankeutta raiskauksesta

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Hiihtäjä Ristomatti Hakolan puheissa ei ole suodatinta mutta lukupäätä riittää – pyrki ja pääsi oikeustieteelliseen, kun ei voinut selkävaivan takia harjoitella

  2. 2

    Ruotsalainen yleisurheilija väittää: Joukkuekaveri raiskasi Helsingissä Suomi–Ruotsi-maaottelun jälkeen – Ruotsin yleisurheiluliiton puheenjohtaja tuomitsee väitetyn teon täysin

  3. 3

    Koripallo sahaa ahneuksissaan omaa oksaansa – ja niin tekee myös moni suomalainen NHL-kiekkoilija

  4. 4

    Teemu Ramstedt harmissaan kohukiekkoilijoiden elämäkerroista: ”Arki ei ole enää sitä”

  5. 5

    Patrik Laineen ruoska sivalsi – maalin jälkeen oli hauskaa vaihtoaitiossa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kun Luhta julkisti suunnittelemansa olympia-asut, niitä haukuttiin ”vahvoissa ja ala-arvoisissa viesteissä” karmeimmiksi koskaan – ”Suunnittelijat ottivat palautteen raskaasti”

  2. 2

    Donald Trump hermostui Kiinasta pelastetun koripalloilijan isän kommenteista – ”Olisi pitänyt jättää heidät vankilaan”

  3. 3

    Lauri Markkasen joukkuekaverit yrittävät lausua suomea, ja lopputuloksen voi arvata – tätä videota on katsottu jo satojatuhansia kertoja

  4. 4

    Jari Mönkkösen elämän pahin painajainen toteutui: Entinen huippu-urheilija halvaantui ja pystyy liikuttamaan vain päätään – ”Jaksan perheeni ja unelmien ansiosta”

  5. 5

    ”Päivänvalossa urheillaan ja yöllä rokataan” – Fitness-maailmanmestari Camilla Rauhala laulaa ronskisti mutta elää terveellisesti ja kurinalaisesti kuin burleski-nunna

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Poikani kävi yhdeksän vuotta kouluhelvettiä

    2. 2

      Tämä yksi hovioikeuden lause on kuin väärältä planeetalta – ja somessa kuohuvan raivon ydin

    3. 3

      Kumpi on terveellisempi valinta, pesto vai majoneesi? Kokeile HS:n visassa, valitsetko samoin kuin ravitsemusterapeutti Hanna Partanen

    4. 4

      Suomalainen ”Daniel” lähti Syyriaan sota-alueelle 2013, ja nyt hän on siellä jumissa 3-vuotiaan lapsensa kanssa – ”Olen nähnyt kaikenlaista”

    5. 5

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    6. 6

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    7. 7

      Miksi pojat alisuoriutuvat? Vanhempien ”luokkashoppailu” saattaa vauhdittaa sukupuolten oppimiseroja, tutkijat sanovat

    8. 8

      Pieni lipsahdus 1,2 miljardin länsimetrossa: kuljettajille jäi rakentamatta vessat asemille – ”Meillä testataan kuljettajien rakon kestävyyttä”

    9. 9

      Suomalainen yhteiskunta tekee pojista alisuoriutujia – äitinä syytän itseäni siitä, etten panostanut poikani kulttuuri­harrastuksiin ennen murrosiän alkua

    10. 10

      Trumpin entisen neuvonantajan juristit lakkasivat jakamasta Venäjä-tutkinnan tietoja – Michael Flynnin arvellaan ryhtyvän nyt yhteistyöhön syyttäjien kanssa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    2. 2

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    3. 3

      ”Laitetaan pornografinen kuva itsestä Instagramiin ja saadaan tuntemattomilta miehiltä kehuja” – Psykiatrin mukaan tuhansien nuorten identiteetti on niin hauras, että elämä romahtaa, kun tykkäykset hiipuvat

      Tilaajille
    4. 4

      Pieni lipsahdus 1,2 miljardin länsimetrossa: kuljettajille jäi rakentamatta vessat asemille – ”Meillä testataan kuljettajien rakon kestävyyttä”

    5. 5

      Tämä yksi hovioikeuden lause on kuin väärältä planeetalta – ja somessa kuohuvan raivon ydin

    6. 6

      Saako painopeiton alla paremmin unta? Toimittaja testasi maailmalta Suomeen saapuneen villityksen – Unitutkijan mukaan peitto ei ole ”missään nimessä humpuukiosastoa”

      Tilaajille
    7. 7

      Olen kiitollinen Jari Sinkkosen ”munat ja pimppi”-kommentista, sillä se herätteli tärkeää keskustelua – ja muistutti, että tarvitaan myös #vaihtoehtojarille

    8. 8

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    9. 9

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    10. 10

      Taksikuski raiskasi illan viimeisen asiakkaan Helsingin Suutarilassa ja valitti tuomiostaan – hovioikeus piti tuomion ennallaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    2. 2

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    3. 3

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    4. 4

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    5. 5

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    6. 6

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    7. 7

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    8. 8

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihoessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatie­asemalla väistämättä ketään

    9. 9

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ruokapaikoissa pääkaupunkiseudulla – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    10. 10

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    11. Näytä lisää