Urheilu

Epäglamöröösi joukkue leijui jalkapallon kuninkaaksi ja kaikkien sankariksi

Leicester Cityn yllätyksellinen nousu Valioliigan voittajaksi potkaisi monikulttuurisen kaupungin maailmankartalle.

Leicester

Tiistain vastaisena yönä Leicesterin kaupunki repesi riemusta.

Leicester City oli voittanut myöhään maanantai-iltana Englannin valioliigan mestaruuden. Pahnanpohjimmaisesta oli sukeutunut yhdeksässä kuukaudessa jalkapallon kuningas.

Mestaruuden selvittyä fanit tekivät mitä fanien kuuluukin.

Leicesterin keskusta täyttyi kiljuvista ja halailevista kannattajista. Leicester Cityn sinivalkoliput liehuivat. Autoletkan tööttäykset jatkuivat pitkälle yöhön.

Osa juhlijoista jäi kuitenkin hiljaisena pubin nurkkaan tasoittamaan liikutustaan.

”Ei tätä voi tajuta. Muistan ihmetelleeni, kun Leicesterin voittoputki vain jatkui ja jatkui. Mietin, että kohta joukkue rupeaa häviämään. Mutta niin ei käynytkään”, kertoi Leicesterin kannattaja Denis Thompson.

Thompson, 63, on tyypillinen Leicester-fani: hän on asunut itäisessä Keski-Englannissa sijaitsevassa Leicesterissä koko ikänsä ja kannattanut Leicesterin joukkuetta koko ikänsä.

”Isäni alkoi viedä minua Leicesterin otteluihin 1950-luvun lopussa.”

Tähän kevääseen asti Leicesterin muutkin fanit ovat olleet paikallisia. Epäglamoröösin kaupungin epäglamoröösi joukkue ei ole juuri kiinnostanut muita.

Tämä on ollut ymmärrettävää. Kukapa viitsii fanittaa häviäjää.

Ennen valioliigakauden alkua vedonlyöntiyhtiöt tarjosivat Leicesterin voittokertoimeksi tyrmäävää lukemaa 5 000–1.

”Jos on kannattanut Leicesteriä, on ollut pakko olla leicesteriläinen”, paikallinen Etienne Callaghan sanoi.

Leicester City uskomattoman menestyksen jälkeen tilanne on muuttunut. Joukkueen nimi on nyt kaikkien huulilla, niin Britanniassa kuin muuallakin.

”Leicester City on pelannut Leicesterin kaupungin maailmankartalle. Enää ei tarvitse kellekään selittää, missä Leicester oikein sijaitsee”, Callaghan kertoi.

Leicesterin tuhkimotarina rakentuu yleisöön vetoavista aineksista: pienen budjetin joukkueesta, kovasta työstä ja yhteishengestä. Joukkue on osoittanut, että mahdoton voi kääntyä mahdolliseksi.

Britit rakastavat pienen mutta sisukkaan altavastaajan kannustamista. Leicesteristä on tullut kauden kuluessa koko maan Daavid, joka on päihittänyt nipullisen Goljateja eli isot ja rahakkaat mahtiseurat ylipalkattuine pelaajineen.

Sankareista yksi on kuitenkin yli muiden. Kannattajien ääni pehmenee, kun he puhuvat Leicesterin päävalmentajasta Claudio Ranierista.

”Upea, hieno mies. Todellinen tiiminrakentaja”, ylisti leicesteriläinen Rob Morris.

”Herrasmies, ei haasta riitaa erotuomarien kanssa”, sanoi hänen poikansa Sam Morris.

Italialainen Ranieri oli jo ehditty lapioida menneen talven lumiksi, kun hän yllätti ja nosti Leicesterin maailmanmaineeseen. Nyt Ranieria odottavat miljoonabonukset ja lisää rahaa joukkueen rakentamiseen.

Kate Streetillä lähellä Leicesterin keskustaa löytyy Ranieria esittävä muraali eli seinämaalaus. Katutaiteilija Richard Wilsonin näyttävä teos houkuttelee faneja ikuistamaan itsensä italialaisen ihmeidentekijän kanssa.

Ranieri itse ei ollut kuitenkaan edes katsomassa maanantai-illan ratkaisevaa ottelua (Chelsea vastaan Tottenham Hotspur 2–2), joka nosti Leicesterin mestariksi. Hän oli viettämässä vapaamaanantaitaan Roomassa 96-vuotiaan äitinsä kanssa.

Sekin istuu hyvin Leicesterin tarinaan.

Leicester on yksi Britannian monikulttuurisimmista kaupungeista. Mestaruuden ratkettua tämä näkyi kaduilla: juhlijoita oli kaiken värisiä, ikäisiä ja näköisiä. Jalkapallo yhdistää ainakin ilon hetkellä – oli se sitten vaikka kuinka klisee.

Huipulle nousseen Leicesterin pitää nyt miettiä, kuinka huipulla pysytään. Sitä ennen luvassa ovat pitkät voitonjuhlat.

Lauantaina Leicester pelaa kautensa viimeistä edellisen matsin eli kotiottelun Evertonia vastaan. Voittaa ei enää tarvitse, sillä mestaruuspysti on jo varma.

”Siitä ottelusta tulee rento ja upea. Olisipa lippu, mutta ottelu on loppuunmyyty. Katson pubissa”, Denis Thompson kertoi.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Leicesterin valtit: jalkapallo, snooker ja Rikhard III

 Keski-Englannissa sijaitsevassa Leicesterissä on noin 330 000 asukasta. Leicesterissä asuu paljon maahanmuuttajia, ja se on yksi Britannian monikulttuurisimmista kaupungeista.

 Voittoisan jalkapallojoukkueen lisäksi Leicesteristä on kotoisin snooker-ammattilainen Mark Selby, joka voitti maanantaina toisen maailmanmestaruutensa.

 Leicester Cityn on omistanut 2010 lähtien thaimaalainen liikemies Vichai Srivaddhanaprabha, 58, jonka King Power -konserni on lainannut nimensä myös Leicester Cityn kotistadionille.

 Vuonna 2012 leicesteriläiseltä parkkipaikalta löydettiin kuningas Rikhard III:n (1452–1485) luut. Kuningas siunattiin Leicesterin tuomiokirkkoon maaliskuussa 2015.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • Englanti
  • Britannia
  • Annamari Sipilä
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Vaikeasta polvivammasta toipunut Lauri Kapanen ratkaisi salibandyn paikallisottelun – Apuvalmentaja Rastas: ”Hän on tärkeä palanen joukkuettamme”

  2. 2

    Urheiluministeri Sampo Terho pani arvovaltansa peliin ja anoi Espanjasta pelilupaa Petteri Koposelle ja Sasu Salinille – Susijengin päävalmentajan Henrik Dettmannin mukaan tilanne on kestämätön

  3. 3

    Venäjän osallistuminen talviolympialaisiin koki kovan takaiskun, kaksi asiaa yhä hiertää – Wadalta punaista valoa myös kolmelle muulle maalle

  4. 4

    Olympiapannaan joutunut venäläishiihtäjä voitti Jällivaarassa kilpailun ja pukeutui Kuusamosta hankkimaansa puhdas kuin lumi -huiviin

  5. 5

    Polvivamma pilasi hyökkääjän MM-unelman – ”Se oli nivelen vääntövammoista pahin, jonka olen nähnyt”, sanoo lääkäri

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Donald Trump Jr. nostaa rautaa kunnioitusta herättävän määrän – ja samalla hän näyttää, miten painoja ei ainakaan pidä nostaa

  2. 2

    Teukka Ulander on ilmiömäinen puuhamies – kun hän mokasi, poliisikin antoi anteeksi

  3. 3

    Patrik Laineen patenttiratkaisu tehosi voittolaukaus­kilpailussa – Aho ja Teräväinen liekeissä

  4. 4

    Urheiluministeri Sampo Terho pani arvovaltansa peliin ja anoi Espanjasta pelilupaa Petteri Koposelle ja Sasu Salinille – Susijengin päävalmentajan Henrik Dettmannin mukaan tilanne on kestämätön

  5. 5

    Polvivamma pilasi hyökkääjän MM-unelman – ”Se oli nivelen vääntövammoista pahin, jonka olen nähnyt”, sanoo lääkäri

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Base-hyppääjän ennätysyritys päättyi kohtalokkaasti – paiskautui Himalajalla vuorenseinään ja kuoli

  2. 2

    Korisnuoret pelastanut Donald Trump oli vaihteeksi saada kaikki puolelleen, mutta möhli tilanteen huomionkipeydellään – sai lopulta toivomansa

  3. 3

    Kiekkotähtien pojat vaihtoivat salibandyyn – ”Siellä sain pelata rauhassa”, perustelee Raimo Summasen poika Miko

  4. 4

    Amanda Harkimo villitsee fanit ja psyykkaa pelaajat: Nyt hän kertoo miksi lähti mukaan tosi-tv-ohjelmiin – entä milloin Jokerien dj:llä on ”lällällää”-olo?

  5. 5

    Yli miljardin maksaneen Venäjän MM-stadionin käsittämättömät rakennusratkaisut joutuivat naurunalaiseksi: ”Toivottavasti ei syty tulipaloa”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Nyt.fi kommentti: Ylen A-teema osoitti jälleen, kuinka surkea konsepti sillä on – Ohjelmassa piti keskustella seksuaalisesta häirinnästä, mutta siellä keskusteltiin siitä, miten voi flirttailla

    2. 2

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    3. 3

      Kukaan ei pelasta sinua täältä, sanoi ”lääkäri”, riisui toimittajan ja aloitti tutkimuksen – Kokeilimme, miltä tuntuu osallistua seksuaalisia fantasioita toteuttavaan esitykseen

    4. 4

      Sexpon puheenjohtaja ja seksityöntekijä kertoo, millaisia ovat ihmisten noloimmat seksikysymykset: ”Nykyään asiakkaat kyllä pyytävät huomattavan reippaasti”

    5. 5

      Suomeen vasta rantautuneen rikollis­jengin jäseniä tuomittiin vuosiksi vankilaan – pisin tuomio yli kymmenen vuotta

    6. 6

      Kone-nimensä vuoksi vankilaan joutunut suomalaismies vapautui syytteistä – aikoo haastaa Bulgarian EU-oikeuteen

    7. 7

      Joukossamme elää ihmisiä, joilla on pedon luonne – näin psykopaatti lipuu toisen ihmisen lähelle ja tekee tuhojaan

      Tilaajille
    8. 8

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    9. 9

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    10. 10

      Sukellusvene katosi salaperäisesti mukanaan 44 miehistön jäsentä – Argentiinan merivoimat käynnisti suuretsinnät Etelä-Atlantilla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    2. 2

      Jätkäsaaren homehtuneen Wood Cityn suunnittelussa tehtiin virhe, tunnustaa Stora Enso – SRV myöntää, että puu­kerros­taloon hulahti rakennus­aikana runsaasti vettä

    3. 3

      Nyt.fi kommentti: Ylen A-teema osoitti jälleen, kuinka surkea konsepti sillä on – Ohjelmassa piti keskustella seksuaalisesta häirinnästä, mutta siellä keskusteltiin siitä, miten voi flirttailla

    4. 4

      Sexpon puheenjohtaja ja seksityöntekijä kertoo, millaisia ovat ihmisten noloimmat seksikysymykset: ”Nykyään asiakkaat kyllä pyytävät huomattavan reippaasti”

    5. 5

      ”Mökki tärisi niin kovasti, että sen täytyi tulla tähän lähelle” – kolme videota Lappia hämmästyttäneestä meteorista

    6. 6

      Kukaan ei pelasta sinua täältä, sanoi ”lääkäri”, riisui toimittajan ja aloitti tutkimuksen – Kokeilimme, miltä tuntuu osallistua seksuaalisia fantasioita toteuttavaan esitykseen

    7. 7

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    8. 8

      Kone-nimensä vuoksi vankilaan joutunut suomalaismies vapautui syytteistä – aikoo haastaa Bulgarian EU-oikeuteen

    9. 9

      HS:n suuri kaupunkivertailu: Kuopion elinvoimaisuus kasvoi eniten, Salo romahti – katso, miten isot kaupungit pärjäävät vertailussa

      Tilaajille
    10. 10

      Nuorisojengi tehtaili Helsingissä muutamassa kuukaudessa 13 ryöstöä – Uhrin kurkulle painettiin tikari Malmilla, myyjää hakattiin lonkerotölkeillä Mellunkylässä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hätähuuto ihmiskunnan tulevaisuuden puolesta, 15 000 tieteentekijää varoittaa joukkotuhosta – ”Pitkään jatkunut nopea väestönkasvu on syy moniin ekologisiin ja jopa yhteiskunnallisiin uhkiin”

    2. 2

      ”Kukaan älykäs ja kaunis nainen ei halua seurustella työttömän, kouluttamattoman miehen kanssa” – 28-vuotias Valtteri ja 26-vuotias Kharouf kertovat tarinansa syrjäytymisestä

      Tilaajille
    3. 3

      Kolmevuotiaan lapsensa puukotuksesta epäillyn isän kuulustelut alkavat tiistaina, miehellä aiempaa rikostaustaa – Poliisi henkirikoksesta: ”Tapahtumia, joita ihmismieli ei meinaa käsittää”

    4. 4

      Joukossamme elää ihmisiä, joilla on pedon luonne – näin psykopaatti lipuu toisen ihmisen lähelle ja tekee tuhojaan

      Tilaajille
    5. 5

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    6. 6

      Turvapaikkapäätöstä odottava Sharif Qaderi potkaistiin ulos ryhmäkodista kun hän täytti 18 vuotta – Sitten itähelsinkiläinen lapsiperhe otti hänet luokseen asumaan

    7. 7

      Eräänä kesäiltana Seppo kaatui ja kuoli – se oli vakava paikka, sillä tämä raivokas nero yksin tiesi kaiken siitä, miten Suomen ydin­jäte haudataan turvallisesti

      Tilaajille
    8. 8

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    9. 9

      Miksi vaikutusvaltaiset miehet panevat naiset katsomaan masturbointiaan? Asiantuntija vastaa

    10. 10

      Suomalainen peruskoulu on ajautunut muutamassa vuodessa sekavaan tilaan, joka vaarantaa oppilaiden oikeusturvan

    11. Näytä lisää