Urheilu

Näin Jokereissa Suomen mestaruuden voittanut Frank Banham unkarilaistui: ” Se on hieno paikka asua”

Kanadan maajoukkue sulki aikoinaan ovet, mutta Unkarista löytyi yllättäen uusi koti hyvin laukovalle hyökkääjälle

Pietari

Vuosituhannen alussa oli lähellä, että Frank Banham olisi päässyt Kanadan maajoukkueessa jääkiekon MM-kisoihin.

Hän oli kahdesti tyrkyllä mukaan, mutta ”isot pojat” NHL:stä ajoivat ohi.

”Putosin viimeisten joukossa. Suomessa pelatessani olin lähimpänä kisapaikkaa. Sen jälkeen en uskonut, että vielä joskus pelaisin MM-kisoissa. Enkä edes ajatellut asiaa”, Banham sanoo.

Vihdoin 41-vuotiaana Banham pelaa MM-turnauksessa Pietarissa, mutta Unkarin paita päällään.

Ensin hän oli nostamassa Unkaria B-sarjasta näihin kisoihin ja pelaa nyt parrasvaloissa.

Paljon on ehtinyt tapahtua sen jälkeen, kun Banham voitti Jokereissa Suomen mestaruuden 2002. Sitä ennen hän edusti Bluesia ja Jokerien jälkeen SaiPaa.

Kolmella kokonaisella liigakaudellaan Banham hakkasi jokaisella yli 20 maalia. Hän kuului kaikilla kolmella Suomen-kaudellaan sarjan parhaisiin maalintekijöihin.

Banham varttui Edmontonin lähellä pikkukaupungissa ja ihaili Jari Kurrin laukausta sekä Wayne Gretzkyn taitoja. Kanadalainen maalaiskaupunki on vaihtunut unkarilaiseen pikkupaikkaan.

”Kurri oli yksi idoleistani. Häneltä opin aikoinaan paljon”, Banham sanoi HS:n haastattelussa jo vuonna 2002.

Tähän väliin mahtuu tarina unkarilaistumisesta, jota Banham kuvailee näin. Hän pelasi ensin muutaman kauden Itävallassa Red Bull Salzburgissa, meni sieltä Sloveniaan, sitten Kroatiaan ja viimein Unkariin.

Paras unkarilainen joukkue Székesfehérvár pelaa Itävallan liigassa. Banham muutti Unkariin, lapset ovat lähes täysin unkarilaisia ja perhe viihtyy erinomaisesti.

”Unkari on hieno paikka asua”, Banham sanoi. ”Me olemme pikkukaupungissa, mutta tykkään niistä. Lapset voivat mennä kaupungille, ja kaikki tuntevat heidät”, Banham sanoi 5- ja 6-vuotiaista pojistaan.

”Jääkiekkoakin he voivat harrastaa siellä.”

Unkarin jääkiekkohistoria ulottuu 1930-luvulle, mutta ei mennä sinne asti. MM-kisojen nykymuotoisessa A-sarjassa maa oli ensimmäisen ja ainoan kerran Sveitsin kisoissa 2009. Kuusi ottelua ja kuusi tappiota. Niin se usein alkaa korkeimmalla tasolla.

Suosikki tai edes yllättäjä Unkari ei ole vieläkään, mutta laji kuulemma kasvaa kovaa vauhtia. Maajoukkueen MM-leirille kutsuttiin peräti 78 pelaajaa.

”Laji on kasvanut neljässä vuodessa ja taso noussut. Meillä oli kilpailullinen leiri”, Banham sanoo.

Joskus menneinä vuosina MM-leirille osallistui vain kolmisenkymmentä pelaajaa. Valinnanvaraa ei juuri ollut.

”Vanhemmalle pelaajalle oli innostavaa nähdä, miten peli on muuttunut.”

Suomessa pelatessaan Banham tunnettiin laukauksestaan. Sitä hän hioi kahden tuhannen laukauksen päivätahdilla Calahoossa viitenä päivänä viikossa. Isä hoiti jäähallia ja päästi pojan jäälle laukomaan.

Unkarin ja Suomen keskiviikkoisessa ottelussa Banham kohtaa suomalaisen tykin. Patrik Laine alkaa olla puheenaihe läpi MM-turnauksen. Eikä Banhamkaan ole niiltä puheilta välttynyt.

”Häntä on hauska katsoa. Hän pelaa pitkällä, melko löysällä mailalla ja vipuvarret ovat pitkät”, Banham sanoo ja kehuu, miten Laine löytää vapaat väylät laukaukselleen.

”Itse käytän vähän lyhyempää, kun uskon saavani sillä paremman tarkkuuden”, Banham sanoo.

On unkarilla toinenkin puolisuomalainen. Balázs Sebők, 21, on pelannut seitsemän kautta Suomessa. Ensin Kärppien juniorijoukkueissa, ja sieltä Kajaanin Hokin kautta tie on vienyt Kuopion KalPaan.

”Minulle Suomi-peli on erittäin tärkeä. Hienoa pelata Suomea vastaan. Olen kuin suomalainen, ja Sebastian Aho on kuin pikkuveli minulle”, laitahyökkääjä Sebok sanoo.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Frank Banham

  Syntynyt 14.4. 1975 Calahoossa Kanadassa.

 Pituus 183 cm, paino 90 kg.

 Laitahyökkääjä, edustaa MM-kisoissa Unkaria.

 Voitti Jokereissa Suomen mestaruuden 2002, edustanut myös Bluesia ja SaiPaa.

 Pelannut SM-liigassa 181 ottelua ja tehnyt 145 pistettä.

 Edustanut NHL:ssä Anaheimia ja Phoenixia ja pelannut 32 ottelua (9+2).

 NHL:ssä Washingtonin 6. kierroksen varaus vuodelta 1993.

 Pelannut jääkiekkoa kymmenessä maassa: Kanada, USA, Suomi, Ruotsi, Venäjä, Itävalta, Slovenia, Kroatia, Sveitsi ja Unkari.

 MM-turnauksen A-sarjassa ensimmäistä kertaa.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Edis Tatli nappasi EM-tittelin itselleen takaisin – ”Hain tyrmäystä, mutta muutenkin meni hyvin”

  2. 2

    Alppihiihtotähti ei halua edustaa Trumpin hallintoa olympialaisissa – järkyttyi saamastaan palautteesta

  3. 3

    Keihäslegenda Seppo Räty palkittiin veikeällä summalla – liittyy hirmukiskaisuun

  4. 4

    Ranskan ympäriajon nelinkertainen voittaja jäi kiinni dopingista – selityksenä voimakkaiden astmaoireiden hoitaminen

  5. 5

    Edis Tatli palasi Euroopan mestariksi ja haluaa MM-otteluun: ”Nyt kiitän Jumalaa, perhettä, ystäviä ja sponsoreita, kaikkia”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

  2. 2

    Saksan vihatuin jalkapallojoukkue kuvasi tunteitaan Kummelin klassikkosketsillä katastrofaalisen tappion jälkeen – NBA-joukkue ja Danske Bank ovat käyttäneet samaa pätkää

  3. 3

    Ilkka: Poliisi tutkii kahden jalkapalloilijan kuolemaan johtanutta kolaria tappona – pelaajien auto ajautui vastaan tulleen kuorma-auton eteen

  4. 4

    ”Saalistajaksi” nimetty entinen hiihtovalmentaja sai 12 vuoden vankeustuomion seksuaalisesta hyväksikäytöstä – uhreista nuorimmat olivat 12-vuotiaita

  5. 5

    Jesse Puljujärven nykyvire kerää ylistystä – tärkeän tilaston ykkösenä: ”Taisi katsoa liikaa Lainetta ja Matthewsia”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    3. 3

      Taksinkuljettaja törmäsi tahallaan pyöräilijään kevyen liikenteen väylällä Espoossa – jyräsi vielä kaatuneen pyöränkin

    4. 4

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    5. 5

      Facebookin ex-johtaja ja muut sosiaalisen median kehittäjät myöntävät luoneensa hirviön, jota he eivät osaa pysäyttää: ”Kukaan ei pysty enää keskittymään”

    6. 6

      Paljastava pukeutuminen on häirintää

    7. 7

      Tuntemattoman sotilaan räjähdyskohtaus rikkoi Guinnessin maailmanennätyksen – saavutus huomattiin ulkomaillakin

    8. 8

      Walesilainen lammasfarmari äänesti brexitin puolesta, mutta nyt EU-ero vaarantaa koko elämäntyön: ”En koskaan halunnut kovaa brexitiä”

    9. 9

      Ihminen tarttuu herkkuihin, kun elämä kaatuu päälle – ”Tunnesyöminen” on yleinen ilmiö, mutta sen voi saada kuriin yksinkertaisilla keinoilla

      Tilaajille
    10. 10

      Sinnikäs tee se itse -henkilö kiinnittelee aidonnäköisiä liikennemerkkejä Mellunmäessä – ”En ymmärrä yhtään”, hämmästelee kaupungin työntekijä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    6. 6

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    7. 7

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    8. 8

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Järjestäjän Facebook-kirjoitus osoittaa: Töölöntorin alpakka­tapahtumalla haluttiin viedä huomio pois 612-kulkueesta ja saada se siirtymään muualle

    11. Näytä lisää