Urheilu

Muhammad Ali on kuollut – urheilun suurin ja kaunein on poissa

Monet Muhammad Alin otteluista kuuluvat lajin kirkkaimpaan kaanoniin ja ovat kulttuurisia virstanpylväitä koko maailmassa.

Kahdeksan, yhdeksän, kymmenen. Elämän kehätuomari laski lauantain vastaisena yönä lukua viimeistä kertaa kaikkien aikojen suurimmalle nyrkkeilijälle, Muhammad Alille. ”The Greatest”, yksi 1900-luvun kulttuurisista ikoneista, menehtyi sairastettuaan vuosikymmeniä Parkinsonin tautia.

Ali, ristimänimeltään Cassius Marcellus Clay Junior, syntyi vuonna 1942 Kentuckyn Louisvilleen. Hänen isänsä maalasi työkseen kadunvarren mainoskylttejä, äiti toimi piikana.

Se, miten nuori Cassius päätyi nyrkkeilyn pariin, tuntuu sopivalta symbolilta sille, millaiseksi hänen loppuelämänsä muodostui. Hän oli 12-vuotias, kun hänen polkupyöränsä varastettiin. Aluksi Clay halusi kostaa kokemansa vääryyden ja epäoikeudenmukaisuuden väkivallalla, mutta päätyi tekemään asiasta ilmoituksen Joe E. Martin -nimiselle poliisille. Martin kehotti Claytä purkamaan turhautumisensa nyrkkeilyyn ja opetti tälle lajin alkeet.

Alkeista kehkeytyi lopulta menestyksekäs amatööriura. Clay voitti ensimmäisen ottelunsa 1954 ja päätyi nappaamaan paita päällä 100 voittoa ja kärsimään vain viisi tappiota. Amatööriura huipentui vuoden 1960 Rooman olympialaisiin, joissa vasta 18-vuotias Clay voitti keskiraskaan sarjan kultaa lyömällä finaalissa Puolan Zbigniew Pietrzykowskin.

Olympialaisten jälkeen Clay siirtyi ammattilaiskehiin, joissa saavutti ensimmäisen raskaan sarjan maailmanmestaruutensa vuonna 1964 yllätettyään Sonny Listonin. Paria viikkoa myöhemmin Clay julisti kääntyneensä muslimiksi ja ottaneensa uudeksi nimekseen Muhammad Alin.

”Cassius Clay on orjan nimi. En valinnut sitä enkä halunnut sitä. Olen Muhammad Ali. Se on vapaan miehen nimi, joka tarkoittaa jumalan rakastamaa”, hän kertoi lehdistölle.

Uransa aikana Ali voitti raskaansarjan maailmanmestaruuden kolmeen eri otteeseen. Monet hänen otteluistaan kuuluvat lajin kirkkaimpaan kaanoniin ja ovat kulttuurisia virstanpylväitä koko maailmassa.

Legendaarisimpia ovat ”vuosisadan ottelu” vuonna 1971, jossa Ali koki ammattilaisuransa ensimmäisen tappion Joe Frazierille, ja ”Rumble in the Jungle”, 1974 Zairen Kinshasassa järjestetty MM-matsi, jossa Ali löi George Foremanin. Alin voittamat mestarit olivat häntä painavampia ja kovalyöntisempiä, mutta hän hallitsi raskasta sarjaa tanssahtelevalla liikkeellään ja teknisellä osaamisellaan.

Kuten nyrkkeilyssä, nousi peloton Ali kehään itseään isompia ja voimakkaampia vastaan myös siviilissä.

”Se, että pidän häntä kaikkien aikojen merkittävimpänä urheilijana, johtuu kehityskaaresta, jonka hän kävi läpi elämänsä aikana ja siitä kokonaisvaikutuksesta, joka hänellä eri aloilla oli,” Olympiakomitean puheenjohtaja Risto Nieminen luonnehtii HS:lle.

Alista kasvoi kansalaisoikeuksien puolestapuhuja, hyväntekijä, sodanvastustaja, kansallinen ikoni ja mustan väestön henkinen johtaja. Hän tavoitti esimerkillään nyrkkeilymaailmaa suurempia yleisöjä.

Käännekohta oli vuosi 1967, jolloin Ali kieltäytyi listautumasta Yhdysvaltojen armeijaan, joka kävi Vietnamin sotaa. Hänelle langetettiin oikeudessa tuomio, ja hän menetti kolmeksi vuodeksi nyrkkeilylisenssinsä.

Esquire-miestenlehti otti hänestä kansikuvan Pyhä Sebastianus -marttyyrinä. Kuva osoitti, ettei aseistakieltäytyjä ollut pelkuri tai maanpetturi, ja löi alkutahteja laajemmalle Vietnamin vastaiselle liikehdinnälle.

Ali oli innostava, lämmin ja älykäs puhuja. Hän oli kysytty luennoitsija kauan aktiiviuransa jälkeenkin.

Uransa alussa häntä tosin pidettiin vielä rääväsuisena vitsinikkarina, jolle oli tyypillistä voimakas itsekorostus. Kuuluisimpiin sitaatteihin kuuluvat heitot ”lennä kuin perhonen, pistä kuin ampiainen” ja ”on vaikea olla nöyrä, kun on niin hyvä kuin minä”.

Nieminen näkee myös itsekorostuksessa syvemmän yhteiskunnallisen merkityksen.

”Itsestään käyttämillä ylisanoilla hän kertoi muille mustille, että heidän ei pidä olla harmaata massaa ja piiloutua, vaan että mustakin voi olla kaunis. Tällä oli suuri itsetuntoa kohottava vaikutus kokonaiselle sukupolvelle.”

Nyrkkeily vaati kuitenkin veronsa. 1980 Alin aivojen todettiin vaurioituneen.

Vuonna 1984 diagnosoidusta Parkinsonin taudista muodostui vastustaja, jota edes Ali ei voinut tyrmätä. Kun hänet nähtiin sytyttämässä vuoden 1996 olympiatulta Atlantassa, kosketti hetki jokaista. Alista oli tullut tärisevä vanhus, joka oli suurin ja kaunein enää kuorensa alla.

Mestarin suurta sydäntä ja persoonaa kuvastaa parhaiten tarina vuodelta 1974. Valmistautuessaan otteluun Foremania vastaan hän tapasi leukemiaan sairastuneen pikkupojan nimeltä Jimmy. Ali oli Jimmyn suurin esikuva. Kaksikosta otettiin yhteisvalokuva, johon Ali kirjoitti: ”Sinä voitat syövän. Minä voitan Georgen. Rakkaudella, ystäväsi Muhammad Ali.”

Pian Jimmyn kunto kuitenkin huononi rajusti. Ali matkusti tapaamaan poikaa sairaalaan ja muistutti sanoista, jotka oli kirjoittanut valokuvaan. Jimmy vastasi: ”Ei Muhammad. Minä tapaan jumalan ja kerron hänelle, että sinä olet ystäväni.”

Yhteiskuva päätyi lopulta Jimmyn hautajaisarkun päälle.

Vaikka Ali ja Jimmy uskoivat eri jumaliin, tapasivat he toivottavasti eilen pitkästä aikaa tuolla jossain – kumpikin voittajina.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Nyrkkeily
  • Kuolleet
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Donald Trump hermostui Kiinasta pelastetun koripalloilijan isän kommenteista – ”Olisi pitänyt jättää heidät vankilaan”

  2. 2

    Korisnuoret pelastanut Donald Trump oli vaihteeksi saada kaikki puolelleen, mutta möhli tilanteen huomionkipeydellään – sai lopulta toivomansa

  3. 3

    ”Päivänvalossa urheillaan ja yöllä rokataan” – Fitness-maailmanmestari Camilla Rauhala laulaa ronskisti mutta elää terveellisesti ja kurinalaisesti kuin burleski-nunna

  4. 4

    Sebastian Aho nousi ratkaisijaksi –Patrik Laine sivusi ennätystään

  5. 5

    Donald Trump sai kaipaamansa vuolaat kiitokset varastelevilta koripalloilijoilta, mutta oliko presidentin pyynnöllä sittenkään väitettyä vaikutusta?

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lauri Markkasen joukkuekaverit yrittävät lausua suomea, ja lopputuloksen voi arvata – tätä videota on katsottu jo satojatuhansia kertoja

  2. 2

    ”Päivänvalossa urheillaan ja yöllä rokataan” – Fitness-maailmanmestari Camilla Rauhala laulaa ronskisti mutta elää terveellisesti ja kurinalaisesti kuin burleski-nunna

  3. 3

    Kirja kertoo karun tarinan: Pituushyppääjä Rainer Stenius virui 50 päivää kuolleena – taloyhtiön huoltomies löysi sattumalta

  4. 4

    Sebastian Aho nousi ratkaisijaksi –Patrik Laine sivusi ennätystään

  5. 5

    Jari Mönkkösen elämän pahin painajainen toteutui: Entinen huippu-urheilija halvaantui ja pystyy liikuttamaan vain päätään – ”Jaksan perheeni ja unelmien ansiosta”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Base-hyppääjän ennätysyritys päättyi kohtalokkaasti – paiskautui Himalajalla vuorenseinään ja kuoli

  2. 2

    Lauri Markkasen joukkuekaverit yrittävät lausua suomea, ja lopputuloksen voi arvata – tätä videota on katsottu jo satojatuhansia kertoja

  3. 3

    Jari Mönkkösen elämän pahin painajainen toteutui: Entinen huippu-urheilija halvaantui ja pystyy liikuttamaan vain päätään – ”Jaksan perheeni ja unelmien ansiosta”

  4. 4

    Korisnuoret pelastanut Donald Trump oli vaihteeksi saada kaikki puolelleen, mutta möhli tilanteen huomionkipeydellään – sai lopulta toivomansa

  5. 5

    ”Päivänvalossa urheillaan ja yöllä rokataan” – Fitness-maailmanmestari Camilla Rauhala laulaa ronskisti mutta elää terveellisesti ja kurinalaisesti kuin burleski-nunna

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Maapallon pyöriminen hidastuu, tutkijat ennustavat ensi vuodeksi rajuja maanjäristyksiä – Helsingin yliopiston apulaisprofessori: ”Edelleenkään emme voi ennustaa, missä järisee”

    2. 2

      Donald Trump hermostui Kiinasta pelastetun koripalloilijan isän kommenteista – ”Olisi pitänyt jättää heidät vankilaan”

    3. 3

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ravintoloissa Helsingissä – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    4. 4

      Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – Voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen?

      Tilaajille
    5. 5

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    6. 6

      Himoliikkuminen on maailmassa vain harvan oikeus – Suomessakin on ihmisiä, jotka eivät liiku lainkaan, erot tyttöjen ja poikien välillä näkyvät jo 3-vuotiaana

    7. 7

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    8. 8

      Cheek kertoo, millainen on Jare Tiihonen – väkivaltaa, rötöstelyä ja kaksisuuntainen mielialahäiriö

      Tilaajille
    9. 9

      Zimbabwen Mugaben, 93, valtakauden päättymistä pidettiin jo varmana – puheessaan kansalle hän ei kuitenkaan maininnut erosta mitään

    10. 10

      Jalkainfarkti tunnetaan huonosti, silti tuhannet ovat vaarassa saada sen ja joutua jopa amputaatioon

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ravintoloissa Helsingissä – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    2. 2

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    3. 3

      Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – Voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen?

      Tilaajille
    4. 4

      Jalkainfarkti tunnetaan huonosti, silti tuhannet ovat vaarassa saada sen ja joutua jopa amputaatioon

    5. 5

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    6. 6

      Sdp:n kannatus lähestyy kokoomuksen suosiota – keskusta ja vihreät loivassa alamäessä

    7. 7

      Salakirjoittaja ja piirtävä upseeri – sota toi yhteen suomalaisen pariskunnan, ja nyt heidän jäljiltään löytyi salaisuus: mitä vaitelias joukko upotti savolaiseen järveen?

      Tilaajille
    8. 8

      Maapallon pyöriminen hidastuu, tutkijat ennustavat ensi vuodeksi rajuja maanjäristyksiä – Helsingin yliopiston apulaisprofessori: ”Edelleenkään emme voi ennustaa, missä järisee”

    9. 9

      Kaksion saa jo lähes yksiön hinnalla pääkaupunkiseudulla – Katso, mitä pienet asunnot maksavat omalla alueellasi

    10. 10

      Päänsiirto ruumiilta toiselle onnistui – Kiistellyn italialaiskirurgin tähtäimessä seuraavaksi elävät potilaat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hätähuuto ihmiskunnan tulevaisuuden puolesta, 15 000 tieteentekijää varoittaa joukkotuhosta – ”Pitkään jatkunut nopea väestönkasvu on syy moniin ekologisiin ja jopa yhteiskunnallisiin uhkiin”

    2. 2

      ”Kukaan älykäs ja kaunis nainen ei halua seurustella työttömän, kouluttamattoman miehen kanssa” – 28-vuotias Valtteri ja 26-vuotias Kharouf kertovat tarinansa syrjäytymisestä

      Tilaajille
    3. 3

      Kolmevuotiaan lapsensa puukotuksesta epäillyn isän kuulustelut alkavat tiistaina, miehellä aiempaa rikostaustaa – Poliisi henkirikoksesta: ”Tapahtumia, joita ihmismieli ei meinaa käsittää”

    4. 4

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    5. 5

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    8. 8

      Eräänä kesäiltana Seppo kaatui ja kuoli – se oli vakava paikka, sillä tämä raivokas nero yksin tiesi kaiken siitä, miten Suomen ydin­jäte haudataan turvallisesti

      Tilaajille
    9. 9

      Turvapaikkapäätöstä odottava Sharif Qaderi potkaistiin ulos ryhmäkodista kun hän täytti 18 vuotta – Sitten itähelsinkiläinen lapsiperhe otti hänet luokseen asumaan

    10. 10

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    11. Näytä lisää