Tamperelainen nyrkkeilijä Mira Potkonen reenaa ny kunnolla

Kuinka on mahdollista aloittaa nyrkkeily kolmekymppisenä, voittaa MM-mitali ja päästä olympialaisiin? Mira Potkonen tietää.

Rio de Janeiro.

”Joko lähdet kuntonyrkkeilyyn tai sitten ruvetaan reenaan kunnolla.”

Näillä sanoilla ja vaihtoehdoilla valmentaja Maarit Teuronen määritti nyrkkeilijä Mira Potkosen elämänrytmin vuosiksi eteenpäin.

Oli vuosi 2008. Potkonen oli saanut kaksi lasta ja palannut tamperelaiselle salille vähän kokeilemaan nyrkkeilyä, johon oli kovasti tykästynyt.

”Se kävi salilla muutaman kerran viikossa, että tää on kivaa ja hauskaa. No niin sen pitää ollakin. Mutta mää olin, että ny pitää tehdä päätös. Mää en tuhlaa aikaani kuntonyrkkeilijöihin”, Teuronen kertoo.

Pari päivää Potkonen mietti.

”Ja sit se rupes reenaan!”

Kun päätös oli tehty, Potkonen rupesi elämään urheilijan elämää. Harjoittelumääriä kasvatettiin ja uralle asetettiin selvät tavoitteet.

Ensin SM-taso, sitten pohjoismainen taso, sitten Euroopan taso. Tänä keväänä Potkonen otti maailmanmestaruuskisoissa 60 kilon sarjan pronssia. Nyt hän on olympialaisissa.

Potkosen olympiareissu on onnekas tarina. Lontooseen 2012 hän oli yli-ikäinen, mutta Rion kisoihin lajin sääntöjä muutettiin, ja 35-vuotias Potkonen pääsi mukaan. Sen jälkeen olympiahaave meinasi kaatua loukkaantumiseen, mutta sitkeällä kuntouttamisella hän toipui pahasta polven ristisidevammasta.

Mutta miten on mahdollista nousta muutamassa vuodessa päivätyön ja lapsiperheen arjen ohella nyrkkeilyn huipulle?

Potkosella oli vankka urheilupohja: koripalloa, yleisurheilua ja lätkää. Niistä oli apua. Ja lisäksi on luontaisia lahjoja.

”Se on hurjan tunnollinen reenaaja. Sillä on ne vaistot ottelussa. Ja se osaa lyödä. Kun se näkee ottelussa paikan, niin kyllä lähtee”, Teuronen luettelee.

Kolmekymppinen alkaa olla jo sellainen ikä, että siinä ihminen mukavoituu ja alkaa varoa. Miten sen ikäinen enää tottuu nyrkkeilyyn, siihen, että toinen tulee ja lyö?

Kuntonyrkkeilytausta auttoi. Potkonen sanoo nuorempana ottaneensa jonkin matsin.

Valmentaja Teurosen mukaan vanhemmalla iällä aloitettu nyrkkeilyura vaatii tietynlaisen luonteen. Ei saa pelätä. Vaikeaa se on, mutta ei mahdotonta. Naisissa nyrkkeily ja sen ammattimainen treenaaminen ovat aika tuoreita asioita, mikä auttaa asiaa.

Potkonen itse ei sano asiaa miettineensä. Laji vei mukanaan.

Nyrkkeilyn erikoisuuksiin kuuluu, että Potkonen tietää Rion turnauksessa vain ensimmäisen vastustajansa nimen. Tilanne on jopa koominen: kaikki muut voivat halutessaan käydä kurkkaamassa nyrkkeilyn ottelukaaviota verkosta, mutta Potkonen ei niin tee. Läheisiä, muuta joukkuetta ja mediaa on kielletty möläyttämästä mahdollisten tulevien vastustajien nimiä.

Perjantaina vastaan tulee brasilialainen Adriana Araujo.

”Se on semmonen jässikkä”, Potkonen kuvailee.

Ja jässikkään on vain yksi lääke.

”Nopeus.”

Jässikkä on vuoden 2012 Lontoon olympiamitalisti ja Brasilian ensimmäinen naismitalisti nyrkkeilyssä. Jässikkä on kerran ottanut Potkosesta voiton. Se jäi harmittamaan, sillä Potkonen oli alussa parempi ja kulmauksessa jo odotettiin voittoa.

Luvassa on rikkova, voimakkaasti lyövä mutta hitaampi vastustaja. Ja kun tiedetään kotiyleisön vaikutus sekä nyrkkeilyn perinteisesti tahmainen tuomaripeli, Potkosen kannattaisi olla ottelussa selvästi parempi.

60 kilon sarja on tasainen. Mukana olevasta kahdestatoista naisesta useampi pystyy kultaan. Potkosta on pidetty yhtenä Suomen mitalitoivoista, amerikkalalainen urheilulehti Sports Illustrated piti häntä omassa listauksessaan Suomen ainoana mitalistina.

”Se on yksi mielipide muiden joukossa”, Potkonen sanoo paineista.

Kahdella voitolla irtoaa mitali. Häviö aloittaa kotimatkan.

”Kellä on paras aamiainen ja paras fiilis, se voittaa”, sanoo Teuronen.

Kolmisen vuotta Potkonen on saanut keskittyä elämään urheilijan elämää. Edelleen hän on silloin tällöin ollut kahvilatyöntekijänä, ennen kuin opetusministeriön tukipäätökset ovat tulleet.

Aikuisena ammattiurheilijan uraa osaa arvostaa.

Viime viikon perjantaina, kahdeksan vuotta Teurosen ota tai jätä -puhuttelun jälkeen Potkonen marssi historian ensimmäisenä suomalaisena naisnyrkkeilijänä olympialaisten avajaisiin. Teuronen oli tietysti mukana.

Hetki oli tunnelmallinen, oli hienoa edustaa maataan olympiastadionilla. Mutta vähän ennen avajaisten loppua Potkonen kyllä lähti etuajassa kotiin, ettei rytmi ja lepo häiriintyisi. Se säästäisi jalkojakin.

”Katoin sitten valmentajan kännykästä sen olympiatulen sytyttämisen videolta.”

Se oli urheilijan valinta.

Potkonen reenaa ny kunnolla.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Mira Potkonen

 35-vuotias nyrkkeilijä, syntynyt 17.11. 1980 Heinävedellä.

 Ottelee 60 kilon sarjassa. Edustaa Tampereen Voimailuseuraa.

 Saavutukset: MM-pronssia 2016, kolme pronssia EU:n mestaruuskisoista.

 Perhe: Mies ja kaksi lasta.

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Räikkönen nousi kolmanneksi USA:n gp:ssä, kun laittoman ohituksen tehnyt Verstappen sai aikasakon – miesten kohtaaminen takahuoneessa meni virnistelyksi

  2. 2

    Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

    Tilaajille
  3. 3

    Rasmus Ristolainen on historiallisessa vauhdissa – NHL:n alkukauden tilastokärjen taakse jäävät kaikki tähdet

  4. 4

    Liverpool koki painajaisen Wembleyllä – Klopp nöyryytti topparia aikaisella vaihdolla

  5. 5

    Miksi Tim saa tonneja ja Tinni taskurahoja maajoukkuepeleistä? – Palloliiton on korjattava historiasta kumpuava vääryys

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

    Tilaajille
  2. 2

    Lauri Markkanen iski toisessa NBA-pelissään tupla-tuplan – ”Hänellä on mahdollisuus tulla todella, todella isoksi tässä liigassa”

  3. 3

    Miksi Tim saa tonneja ja Tinni taskurahoja maajoukkuepeleistä? – Palloliiton on korjattava historiasta kumpuava vääryys

  4. 4

    Räikkönen nousi kolmanneksi USA:n gp:ssä, kun laittoman ohituksen tehnyt Verstappen sai aikasakon – miesten kohtaaminen takahuoneessa meni virnistelyksi

  5. 5

    Huippuvalmentaja ja pelaajalegenda ylistivät pelin jälkeen Lauri Markkasta

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

    Tilaajille
  2. 2

    Suomalainen Mikael Heerman osallistui maailman rankimpaan juoksukisaan – Barkley Marathon on liki sadistinen koettelemus, jonka maaliin on päässyt vain kourallinen ihmisiä

    Tilaajille
  3. 3

    Lauri Markkanen iski toisessa NBA-pelissään tupla-tuplan – ”Hänellä on mahdollisuus tulla todella, todella isoksi tässä liigassa”

  4. 4

    Lauri Markkanen avasi NBA-uransa kuin tähti – löi Chicago Bullsin aloitus­viisikossa pöytään kaikkien aikojen suomalaislukemat: ”Käytin mahdollisuuteni”

  5. 5

    Telinevoimistelun olympiavoittaja syyttää joukkuetoveria ja lajin ylivoimaista hallitsijaa raiskauksesta: ”Hirviö, joka piti minua vankina pelossani niin monta vuotta”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Punavuorelaiset eivät astuisi jalallaankaan itäkeskuslaiseen esikouluun – esiopetuksen resurssit Helsingissä on jaettu epätasaisesti

    2. 2

      Tukholman elitistisimmässä alakoulussa luokkahuoneilla on kuninkaallisten nimet ja oppilailla MacBookit – Ulos jääneiden vanhemmat juoksevat rehtoria kiinni kaupungilla ja itkevät

      Tilaajille
    3. 3

      Juha Kärkkäinen palasi Yhdysvalloista muuttuneena miehenä – näin halpahallipatruuna radikalisoitui, ryhtyi yhteistyöhön uusnatsien kanssa ja rakensi ympärilleen vaikenemisen muurin

      Tilaajille
    4. 4

      Vanhempien ”koulushoppailua” näkyy Helsingissäkin – alueiden eriarvoistumista ei ole kyetty täysin torjumaan

    5. 5

      Masennus ei ole yksi vaan 12 eri sairautta – kaikki ne vaativat myös erilaiset hoidot, sanovat suomalaistutkijat

      Tilaajille
    6. 6

      Tuleeko laina-autolla ajelu kalliiksi, ja mikä on kätevin palvelu? HS testasi kaksi viikkoa yhteiskäyttö­autoilua Helsingissä

    7. 7

      Björn Wahlroos: Uusi perustuslaki vei hallituksen valtaa, presidentin valtaoikeuksien lisäämistä tulisi vakavasti harkita – nykyinen järjestelmä ”vaikuttanut maan poliittiseen lamaannukseen”

    8. 8

      OP:sta katoaa tuhansia työpaikkoja, tuleeko mitään tilalle? Historia opettaa, että teknologia sekä tuhoaa että luo työtä

    9. 9

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    10. 10

      Norjalainen hotellisijoittaja kehuu Helsinkiä – ”Voisin rakentaa tänne 14 hotellia lisää”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Juha Kärkkäinen palasi Yhdysvalloista muuttuneena miehenä – näin halpahallipatruuna radikalisoitui, ryhtyi yhteistyöhön uusnatsien kanssa ja rakensi ympärilleen vaikenemisen muurin

      Tilaajille
    2. 2

      Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

      Tilaajille
    3. 3

      Kuvia Suomesta 22: Emilia Kangasluoma kuvasi isoäitinsä arkea palvelutalossa

    4. 4

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    5. 5

      Älä keitä kahvia, leivo tai käy päiväkausiin suihkussa – HS kokosi ohjeet, mitä tehdä, jos epäilet kotona kosteusvauriota

    6. 6

      Lunta tai räntää luvassa ensi viikolla lähes koko maahan – ”Renkaiden vaihto vasta keski­viikkona menee jo myöhäiseksi”

    7. 7

      Sipilä vaati Väyrysen eroa keskustasta – Väyrynen vastaa: ”Paikallisyhdistyksen pitäisi erottaa, mutta Keminmaan keskustaseuran puheenjohtajana en aio ryhtyä toimenpiteisiin”

    8. 8

      Johtuuko masennuksen lisääntyminen siitä, että onnen korostaminen on mennyt överiksi?

    9. 9

      Unkari sulkee kaikki turvapaikan­hakijat piikki­lankojen taakse – HS kuvasi helikopterilla parakki­leirit ja selvitti, mitä leireillä tapahtuu

    10. 10

      ”Seksuaalinen ahdistelu on ihanaa”, sanoi venäläinen näyttelijätär – naisten oikeuksien puolustaminen ei ole muotia Venäjällä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    2. 2

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    3. 3

      Juha Kärkkäinen palasi Yhdysvalloista muuttuneena miehenä – näin halpahallipatruuna radikalisoitui, ryhtyi yhteistyöhön uusnatsien kanssa ja rakensi ympärilleen vaikenemisen muurin

      Tilaajille
    4. 4

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    5. 5

      ”Ota poikasi kainaloon” – Jos haluat kasvattaa pojan, joka ei ahdistele, yksi keino on lastenpsykiatri Jari Sinkkosen mukaan ylitse muiden

    6. 6

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    7. 7

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    8. 8

      Kuura Maula ei kutsu lastaan pojaksi, Maisa Leppänen antoi poikansa pukeutua mekkoon – Näin toimii vanhempi, joka haluaa kasvattaa lapsensa feministisesti

      Tilaajille
    9. 9

      Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

      Tilaajille
    10. 10

      Olimme lukiossa keskiverto-opiskelijoita – meistä tuli tutkija­tohtoreita valinta­kokeen ansiosta

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Suomalaisten työpukeutuminen on nyt enemmän hukassa kuin 80-luvulla, väittävät asiantuntijat – ”On harhaa luulla, etteivät muut kiinnitä ulkonäköösi huomiota”
    3. Anter Yaşa on ehtinyt toimia jo kolmessa puolueessa ja lähteä niistä kaikista
    4. Tukholman elitistisimmässä alakoulussa luokkahuoneilla on kuninkaallisten nimet ja oppilailla MacBookit – Ulos jääneiden vanhemmat juoksevat rehtoria kiinni kaupungilla ja itkevät Tilaajille
    5. Rasmus Ristolainen on historiallisessa vauhdissa – NHL:n alkukauden tilastokärjen taakse jäävät kaikki tähdet
    6. Vanhempien ”koulushoppailua” näkyy Helsingissäkin – alueiden eriarvoistumista ei ole kyetty täysin torjumaan
    7. Björn Wahlroos: Uusi perustuslaki vei hallituksen valtaa, presidentin valtaoikeuksien lisäämistä tulisi vakavasti harkita – nykyinen järjestelmä ”vaikuttanut maan poliittiseen lamaannukseen”
    8. Räikkönen nousi kolmanneksi USA:n gp:ssä, kun laittoman ohituksen tehnyt Verstappen sai aikasakon – miesten kohtaaminen takahuoneessa meni virnistelyksi
    9. Tunti sitten
    10. Tuleeko laina-autolla ajelu kalliiksi, ja mikä on kätevin palvelu? HS testasi kaksi viikkoa yhteiskäyttö­autoilua Helsingissä
    11. Punavuorelaiset eivät astuisi jalallaankaan itäkeskuslaiseen esikouluun – esiopetuksen resurssit Helsingissä on jaettu epätasaisesti
    12. Kauppasopimukset ovat Trumpille liian vaikea aihe
    13. Näytä lisää