Urheilu

Suomi pääsee MM-karsinnoissa osaksi Kosovon jalkapallohistoriaa

Kosovo pelaa itsensä jalkapallomaailman kartalle tänään Turussa.

Kun Kosovon jalkapallomaajoukkue astelee Turun Veritas-stadionilla MM-karsintaotteluun Suomea vastaan, päättyy yksi aika ja uusi alkaa. Kosovon historian ensimmäinen virallinen ottelu merkitsee sitä, että maa on viimeinkin virallinen osa kansainvälistä jalkapalloperhettä.

Se on vuosien työn tulosta. Matkan varrella Kosovoa ovat olleet avittamassa myös suomalaiset jalkapalloilijat, kosovolaistaustaiset Veikkausliigapelaajat Mehmet Hetemaj ja Lum Rexhepi. Kaksikko oli samaan aikaan toukokuussa 2014 edustamassa Kosovoa harjoitusottelussa Turkkia vastaan.

Rexhepi kertoi, että Kosovon päävalmentaja soitti hänelle jo vuosia sitten ja kyseli kiinnostusta pelata Kosovon joukkueessa.

”Pidin asiaa niin etäisenä, että ajattelin, että se ei toteudu ikinä. Sitten tuli kutsu, ja ajattelin käydä katsomassa meiningin. Turkki-ottelussa vakuutuin koko jutusta”, Rexhepi kertoi.

Kosovo oli saanut vuonna 2014 viimein luvan pelata kansainvälisiä harjoitusotteluita. Kosovon jalkapalloliitto oli käynyt luvan saamisesta pitkällisiä neuvotteluita Serbian jalkapalloliiton kanssa, ja neuvotteluissa välittäjinä olivat toimineet Euroopan jalkapalloliiton Uefan puheenjohtaja Michel Platini ja kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan puheenjohtaja Sepp Blatter.

Lupa ei tullut ilman ehtoja, sillä ottelussa ei kuultu kansallislauluja, eikä Kosovo saanut tuoda lippuaan kentälle.

Hetemaj muisteli maan toista harjoitusottelua Mitrovicassa Kosovossa.

”Minua jossain määrin jopa säälitti se toiminta. Harjoituskenttämme ei ollut jalkapallokenttä, se oli täynnä kuoppia. Pallot olivat löysiä. Sain yhden nopean hieronnan, joka kesti pari minuuttia, ja se tehtiin sängyssä. Hierontapöytä painoi kuulemma liikaa”, Hetemaj naurahti.

Tuloksella ei ollut Kosovon ensimmäisissä otteluissa merkitystä.

”Pelissä tunnelma oli huikea. Meillä kesti pitkään päästä Mitrovicasta Adem Jashari -stadionille. Viiden minuutin matkaan meni kolme varttia, koska ihmiset pysäyttelivät bussiamme ja hurrasivat”, Hetemaj kertoi.

Kyyneleet valuivat stadionilla monella vanhemmalla ihmisellä. Ottelu toi tunteet pintaan ja muistot sodasta.

Ensimmäisen puoliajan jälkeen Turkki johti vain 1–0. Kun Turkki teki muutaman maalin lisää, katsomosta alkoi nopeasti kuulua vihellyksiä. Ottelu päättyi Turkin 6–1-voittoon.

”Minulle tuli jo silloin mieleen, että toiminnan pitää kehittyä paljon, jos he haluaisivat mukaan Xherdan Shaqirin, Valon Behramin ja Granit Xhakan kaltaisia pelaajia”, Hetemaj sanoi.

Sveitsin maajoukkuepelaajien Shaqirin, Behramin ja Xhakan allekirjoitukset olivat haluttuja, kun Kosovon jalkapalloliitto keräsi nimiä vetoomukseensa vuonna 2012.

James Montaguen kirjassa Thirty-One Nil on kuvaus siitä, miten Kosovon liiton johtaja tapasivat salamyhkäisesti Sveitsin maajoukkuetta edustavat kosovolaistaustaiset pelaajat MM-karsintaottelun alla vuonna 2012. Kosovon jalkapallohanke oli ollut juuri esillä Sveitsin lehdistössä, ja Shaqirin lojaalisuus oli kyseenalaistettu.

”Iso lehti oli minua vastaan. Ehkä menetämme Shaqirin, se kirjoitti”, Shaqiri kertoi.

Shaqirille päätös ei ollut mustavalkoinen.

”Äitini ja isäni ovat sataprosenttisesti kosovolaisia. Nimenikin kertoo, että se ei ole Sveitsistä, vaan Kosovosta. Synnyin Kosovossa”, Shaqiri kuvaili identiteettiään.

”Mutta syntymäni jälkeen muutin Sveitsiin vanhempieni kanssa. Menin kouluun täällä ja pelasin ensimmäistä kertaa jalkapalloa täällä. Minulle oli aina selvää, että pelaisin Sveitsille”, Shaqiri kertoi.

Sveitsin muutkin kosovolaistaustaiset pelaajat olivat samoilla linjoilla.

Myös Serie A -seura Laziota edustava ja Albanian maajoukkueen pelaaja Lorik Cana allekirjoitti vetoomuksen mutta tyrmäsi toiveen maajoukkuekansalaisuuden vaihdosta.

”Edustan ja pelaan kansalleni. Synnyin kyllä Kosovossa. Jonain päivänä haluaisimme saada kaikki albanialaiset pelaamaan samassa joukkueessa. Olisimme loistava joukkue”, Cana kertoi kirjassa.

Canan ajatukset edustivat unelmaa Suur-Albaniasta.

Shaqiri oli ollut oikeassa, että ottelusta Albaniaa vastaan voisi tulla kuuma. Loanheitosta vastasivat albanialaiset. Joka kerta, kun Shaqiri, Behrami tai Xhaka koskivat palloon, buuasivat albanialaiskannattajat ja pilkkasivat heitä pettureiksi.

Kosovon joukkue on tekemättömässä paikassa maan historian ensimmäisen karsintaottelun alla. Vielä sunnuntaina Kosovon liitto odotti pelilupaa kuudelle pelaajalle.

Rexhepi ei ehtinyt saada lupaa ennen karsinta-avausta.

”Turkki-ottelun jälkeen huomasin, miten paljon perheeni ja sukulaiseni saivat irti iloa siitä. Sillä oli iso painoarvo päätöksessä. Minun täytyy nyt lentää lähimpään suurlähetystöön tai Kosovoon hakemaan passia ja vasta sitten voimme hakea maajoukkuekansalaisuuden vaihtoa”, Rexhepi kertoi.

Hetemaj katsoo ottelun Ylen studiossa asiantuntijan roolissa.

”Jokainen kosovolainen on erittäin kiitollinen Suomelle siitä, mitä Suomi on antanut heille. Koko Kosovo on kiitollinen Suomelle, koska Martti Ahtisaari oli suuressa roolissa Kosovon itsenäistymisprosessissa”, Hetemaj sanoi.

Maanantaina Kosovo ja kaikki kosovolaiset ympäri maailman pysähtyvät maanantaina katsomaan ottelua.

MM-karsintaottelu Suomi-Kosovo Turun Veritas-stadionilla maanantaina kello 21.45. Ylen TV2 näyttää ottelun.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • MM-karsinta
  • Huuhkajat
  • Kosovo
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Putin antoi luvan osallistua talviolympialaisiin: Etelä-Koreaan voi lähteä jopa 200 venäläisurheilijaa

  2. 2

    Salibandynaisten kultajahti yllätti tv:n katsojaluvuilla – suomalaistaituri hurmasi myös ruotsalaiset: ”Veera Kauppi on maailman paras”

  3. 3

    Maalivahti Atte Engren jatkaa HIFK:ssa tulevinakin kausina – joukkue teki myös kaksi muuta jatkosopimusta

  4. 4

    Pep Guardiola näpäytti Cityn juhlimisesta hermostunutta José Mourinhoa – ”Minä olen se kaveri, joka kannusti juhlimaan”

  5. 5

    Kiistelty NBA-tähti Dennis Rodman tarjoaa apuaan Trumpille Pohjois-Korean kriisin selvittelyssä: ”Uskon, että tilanne rauhoittuisi ainakin hiukan”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Dopingista epäiltyjen venäläishiihtäjien lista kasvoi kolmella – mukana Lahden MM-hiihtojen kultamitalisti

  2. 2

    Veneessä 90 ruokapakettia ja ”hirveä määrä” kosteuspyyhkeitä – 15 kilolla itseään lihottaneen Sam Öhmanin alaston yksinsoutu Atlantin yli lykkääntyi myrskyn takia

  3. 3

    Selkävaivainen Lauri Markkanen hämmästytti jalkapallotaidoillaan – seurasi Chicagon tappelupukareiden loisto-otteita puku päällä

  4. 4

    Yksi oivallus auttoi maailmanmestariksi tähtäävää ja suurperheestä unelmoivaa Edis Tatlia tekemään ratkaisevan muutoksen: ”Naama näytti siltä, että olisin otellut 20 erää”

  5. 5

    Yle: Tasa-arvovaltuutettu vaatii Palloliitolta selvitystä miesten ja naisten maajoukkuepalkkioista

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

  2. 2

    Saksan vihatuin jalkapallojoukkue kuvasi tunteitaan Kummelin klassikkosketsillä katastrofaalisen tappion jälkeen – NBA-joukkue ja Danske Bank ovat käyttäneet samaa pätkää

  3. 3

    Venäjän lippu ei liehu olympialaisissa, KOK antoi maan varapääministerille elinikäisen porttikiellon – ”Tämä on vahva viesti myös muille – urheilussa ei suvaita vilppiä”

  4. 4

    Ilkka: Poliisi tutkii kahden jalkapalloilijan kuolemaan johtanutta kolaria tappona – pelaajien auto ajautui vastaan tulleen kuorma-auton eteen

  5. 5

    ”Saalistajaksi” nimetty entinen hiihtovalmentaja sai 12 vuoden vankeustuomion seksuaalisesta hyväksikäytöstä – uhreista nuorimmat olivat 12-vuotiaita

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    3. 3

      Poliisi kiinnostui Sunny Car Centerin kadonneista miljoonista – Konkurssipesä: rahaa meni ”hupifirmalle” ja mausteyhtiölle

    4. 4

      Asianajajaliitto pitää ”paimenkirjeiden” lähettelyä pelkän baarikeskustelunkin pohjalta hyväksyttävänä – ”Asianajajan velvollisuus numero yksi on lojaalius asiakasta kohtaan”

    5. 5

      Väitteet siitä, että presidenttipari ei kutsunut Linnan juhliin kulttuuriväkeä, ovat totaalista hölynpölyä

    6. 6

      Helsingissä rytisee nyt pelti, märkä lumi kaatanut kymmeniä puita – kolareita eri puolilla Suomea

    7. 7

      Kaarina Hazard nauraa asianajajan välityksellä uhkailevalle miehelle #MeToo-keskustelussa – ”Kasvoton valta yrittää sabotoida naisten järjestäytymis­yritykset”

    8. 8

      Mies huijasi koko internetiä ja nosti takapihan varastonsa Lontoon 18 149 ravintolasta ykköseksi – vaikka tarjoili pelkkiä pakaste-eineksiä

    9. 9

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    10. 10

      Valtiolla on käsissään huumekaupasta peräisin olevia bitcoineja miljoonien eurojen edestä – Valtiokonttori päättää tammikuussa, miten se suhtautuu kyseenalaiseen valuuttaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    2. 2

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    3. 3

      Venäjä saattaa antaa Ruotsille ikävän joululahjan: Iskander-ohjuksia naapuriin – Mutta miksi ohjus­kohut hymyilyttävät Venäjän tuntevia suomalais­sotilaita?

      Tilaajille
    4. 4

      Vuosikymmeniä paraatipaikalla polkuhintaan kirjoja myynyt antikvariaatti kaatui Helsingin kaupungin vuokran­korotuksiin – ”Olemme pelanneet tähänkin asti minimikatteella”

    5. 5

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    6. 6

      Ahdistelijoista puhuneet naiset ovat saaneet vaientamiskirjeitä – Rikosoikeuden professori: ”Tuollaiset kirjeethän ovat puolittain uhkauksiakin”

    7. 7

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    8. 8

      Ensin Vantaa kaatoi tonnikaupalla lasten ruokaa roskiin, nyt kaupunkilaiset maksavat siitä miljoona euroa – ”Käsittämätön virhe”, luonnehtii poliitikko

    9. 9

      Mielikuva automarketissa ravaavasta ”prisma­perheestä” lykkää lapsen­tekoa – kolme–nelikymppisten ruuhka­vuodet pakkautuvat yhä lyhyempään jaksoon

    10. 10

      Vantaa alkaa maksaa lastensuojelun työntekijöille liki 5 000 euron ”tulospalkkioita” – ja poliitikot rajaisivat yhden työntekijän vastuulle korkeintaan 30 lasta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    6. 6

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    7. 7

      Kyykky on tämän hetken kovin hitti – Tätä Mariah Careyn kyykkyasentoa on vaikea päihittää, ja siksi fanit rakastavat sitä

    8. 8

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    11. Näytä lisää