Jarkko Niemisen taistelu jäi hiukan vajaaksi - Urheilu | HS.fi

Jarkko Niemisen taistelu jäi hiukan vajaaksi

Viiden erän loppuottelu oli huikean jännittävä

Tilaajille
29.10.2001 2:00

TUKHOLMA. Paljon oli tarjolla Jarkko Niemiselle tenniksen Tukholman avoimissa. Ja paljon hän saikin, mutta jäi silti muutaman pelin ja pisteen päähän turnausvoitosta.

Kerta kaikkiaan upea taistelu. Loppuottelu piti sisällään viisi erää, hänen elämänsä ensimmäiset kaksinpelissä. Sitä kesti kolme tuntia ja 25 minuuttia eikä ihan loppua lukuun ottamatta kukaan voinut arvata, miten taistelu päättyy. Sille 20-vuotias Nieminen ei voinut mitään, että hollantilaisen Sjeng Schalkenin kokemus ratkaisi. Nieminen hävisi, muttei millekään osapäiväharrastajalle. Taso on kertakaikkisen laaja huipputenniksessä. Luvut 3-6, 6-3, 6-3, 4-6, 6-3 voi tappiosta huolimatta kirjoittaa isolla suomalaiseen tennishistoriaan. Nieminen tarjosi viihdettä, jännitystä ja dramatiikkaa täydelle katsomolle Kuninkaallisessa tennishallissa. Tunnelma oli niin tiivis vanhassa puukaarisessa hallissa, että sakea ilma muistutti kasvihuoneesta kuumuudellaan. Nieminen oli varmasti yhtä aikaa pettynyt ja tyytyväinen, kun Ruotsin entinen tennissuuruus Björn Borg ja prinsessa Lilian ojensivat kakkospalkintoa. "Edelleen tuntuu uskomattomalta, että olin finaalissa. Enkä edes pelannut huonosti", Nieminen sanoi. Schalken kuittasi voitostaan 109000 dollaria eli osapuilleen 710000 markkaa. Niemisen viikko tuotti bruttona noin 416000 markkaa. Ja mikä parasta Niemisen ura menee siihen suuntaan, mihin hän on sen toivonutkin suuntautuvan. Neljän erän jälkeen alkoi vasta varsinainen ottelu. Silloin jaettiin viimeiset pisteet, ja pitkään näytti, että Nieminen ottaa käteensä arvostetun turnauksen pokaalin. Hän johti kahdella syötönmurrolla viidettä erää 3-0. Hänellä oli yksi pallo 4-0:aan ja vielä neljä etupalloa edetä 4-2-johtoon. "Olin erittäin väsynyt, mutta päätin taistella rajusti loppuun asti täyden yleisön edessä", Nieminen sanoi. Väsymystä tuskin kukaan pitää yllätyksenä. Niemisellä oli menossa turnauksen finaalissa kahdeksas ottelunsa ja yhdeksästoista eränsä. Kukaan muu ei päässyt urakan raskaudessa lähellekään. Nieminen piti hyvin salassa vatsatautinsa, joka veti pakin kuralle kolme-neljä päivää sitten. "Se ei haitannut enää, mutta elimistöstä lähti nesteitä", Nieminen sanoi. Lauseesta ei löytynyt rivien välejäkään tutkimalla selittelyä. Ottelu oli tasaisen tarkkaa peliä neljä erää. Taso hypähti uudelle portaalle viidennen erän alussa. Nieminen otti lisää riskejä, muttei pystynyt elämään niiden kanssa loppuun asti. "Jouduin lyömään kolme tai neljä loistavaa lyöntiä saadakseni pisteen. Hän vain paransi peliään viidennessä erässä", Nieminen sanoi. Schalken muisteli hävinneensä urallaan enemmän viiden erän otteluita kuin voittaneensa. "Mutta tämä voitto pyyhkii kaikki tappiot pois mielestäni", hän sanoi. "Niin voi sanoa, että olin melkein hävinnyt 0-3:ssa. Hän hyökkäsi siihen asti koko ajan, mutta sitten tajusin, että hän alkoi varmistella. Hänen syöttönsä alkoi takerrella, eikä hän tullut enää palloihin samalla lailla kuin aikaisemmin", Schalken sanoi. Schalken tietää, mitä ovat katkerat tappiot. Hän hävisi vuosi sitten Wimbledonin kolmannella kierroksella Australian Mark Philippoussisille viidennen erän 18-20. Se oli yksi Wimbledonin historian pisimmistä kamppailuista. Jos tuota vertaa Niemisen kärsimään takaiskuun uran ensimmäisessä ATP-finaalissa, niin asiat suhteutuvat oikeisiin lokeroihinsa. Tulokas Niemisellä on paljon enemmän taivalta edessä kuin takana. Kolmannen erän lopussa ATP:n fysioterapeutti kävi hoitamassa Niemisen pakaran luona ollut kipua. Se vaikutti krampilta, muttei ollut sitä. Vamma ei ollut sama kuin päivää aikaisemmin Thomas Enqvistiä vastaan. Silloin etureisi muistutti kireydellään. "Nyt pidän viikon taukoa. Olen erittäin väsynyt ja lihakseni ovat hajalla", Nieminen sanoi. Hän kävi vielä ennen kotimatkaa lääkärissä hakemassa luvan olla poissa Aachenin haastajatason turnauksesta. Hän oli ilmoittautunut siihen ja tänään maanantaina olisi pitänyt ilmoittautua riviin. Vain lääkärintodistus antoi mahdollisuuden jäädä pois. Niemisen turnaus herätti Suomessa valtavan kiinnostuksen tennispiireissä. Jääkiekkoleijonat palasivat hävittäjäsaattueessa Tukholman MM-turnauksesta, mutta helikopterilentäjät kävivät hakemassa Niemisen, hänen perheensä ja tyttöystävänsä Turkuun. Helikopteri odotti Bromman kentällä lähtövalmiina pian finaalin jälkeen. Tennismenestyksellä tuntuu olevan iso tilaus Suomessa.

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu