Uusipaavalniemi junailee Helsinkiin curlinghallia - Urheilu | HS.fi

Uusipaavalniemi junailee Helsinkiin curlinghallia

Maajoukkueen kapteeni on lajin monitoimimies

Tilaajille
15.12.2001 2:00

VIERUMÄKI. Vaikka nimitys on fraasimainen, Markku Uusi paavalniemeä kehtaa hyvällä syyllä kutsua Suomen Mr. Curlingiksi.

Uusipaavalniemi tunnetaan maan menestyneimpänä curlingin pelaajana ja Suomen maajoukkueen kapteenina. Hän on kuitenkin curlingissa merkittävä vaikuttaja muutenkin kuin urheilijana. Salt Lake Cityn olympiaprojektin lomassa Uusipaavalniemi on vienyt määrätietoisesti ja tuloksekkaasti eteenpäin Suomen ensimmäistä curlinghallihanketta. Näillä näkymin hallin rakentaminen Helsingin Oulunkylään alkaa maaliskuussa, ja halli on valmis ensi syksynä. Hallin tontin vuokrasopimus Helsingin kaupungin kanssa on viimeistelyä vaille valmis. Sen jälkeen on vuorossa rakennusluvan hankkiminen, jota varten anomus on loppusuoralla. "Ei niitten kanssa pitäisi olla enää mitään ongelmia", Uusipaavalniemi sanoo. Helsinki on luonteva paikka curlinghallille, sillä puolet lajin noin 500 harrastajasta asuu pääkaupunkiseudulla ja Hyvinkäällä. Hallin budjetti on runsaat seitsemän miljoonaa markkaa (1,2 miljoonaa euroa). Rahoitus on jo koossa. Maailman curlingliitto WCF rahoittaa hallia kahdella miljoonalla markalla ja opetusministeriö 1,4 miljoonalla. Helsingin kaupunki antaa lainarahoitusta kolmisen miljoonaa. Hallin omistaa ja sen toimintaa ryhtyy pyörittämään Oulunkylän Curlinghalli Oy, jonka pääomistaja yli 50 prosentin osuudella on Uusipaavalniemi. Suomen curlingliitto on mukana 20 prosentin osuudella, ja muu omistus on pienemmillä osakkailla. Halli rakennetaan aivan Oulunkylän jäähallin kupeeseen. Kuuden curlingradan lisäksi noin 60 metrin pituiseen halliin tulee normaalit sosiaalitilat, kahvila, toimistotilaa (mm. liitolle) sekä sauna, josta näkee jäälle. Uusipaavalniemen mukaan WCF:n intressi tulla rahoittamaan Suomen ensimmäistä hallia on lajin levittäminen. "Kansainvälinen liitto on saanut rahaa sen jälkeen, kun curlingista tuli olympialaji. Liitto yrittää käyttää rahaa lajin kehitysmaihin. Meidän ongelmamme on ollut hallien puute ja pieni pelaajamäärä", sanoo Uusipaavalniemi, joka vuoden lopussa aikoo luopua paikastaan Suomen liiton hallituksessa. Uudessa halliyhtiössä Uusipaavalniemi on hallituksen puheenjohtaja. Tulevaisuudessa hän aikoo työllistää itsensä yrittäjänä ja on sellainen oikeastaan jo nyt. Pelaamista hän ei kuitenkaan aio jättää olympiakisojen jälkeen. "Jatkan pelaajana ainakin 15 vuotta", 35-vuotias Uusipaavalniemi sanoo naurahtaen mutta tosissaan. "Ikä ei ole mikään ongelma." Hän kertoo, että lajin mahtimaassa Kanadassa monien huippujoukkueitten kapteenit ovat viisikymppisiä ja työskentelevät pelaamisen ohella alalla, jääntekijöinä tai seuramanagereina. "Toivottavasti minun ei tarvitse tehdä itse jäätä uudessa hallissa", Uusipaavalniemi virnuili eilen Vierumäellä ennen kuin rupesi valmistautumaan illalla pelattuun EM-välierään Ruotsia vastaan.

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu