Uusi päätukija löytyi Tampereen turnaukseen - Urheilu | HS.fi

Uusi päätukija löytyi Tampereen turnaukseen

Kilpailun johtaja Timo Salmi sai kolmevuotisen sopimuksen

Tilaajille
22.2.2002 2:00

Tamperelaisesta Timo Salmesta tuli helpottunut tennismies viime viikolla. Paineet poistuivat, kun Tampereella pelattavan tenniksen haastajatason ammattilaiskisan tulevaisuus tuli turvatuksi seuraaviksi kolme vuodeksi.

Vielä viime vuoden marraskuussa turnauksen pitkäaikainen johtaja oli allapäin, kun monivuotinen päätukija Amer-yhtymä ilmoitti lopettavansa yhteistyön siinä laajuudessa kuin sitä oli aiemmin ollut. Tampereen turnaus oli hetken uhattuna. Kaikki kääntyi kuitenkin kohti parempaa, kun Salmi otti yhteyttä pitkäaikaiseen asiakkaaseensa ja tennistuttuunsa Ari Kujalaan . Kujala on helsinkiläisen mainostoimiston Imageneering Oy:n toimitusjohtaja ja B-luokan pelimies tenniksessä. Kujala ja Salmi kävivät tiiviitä neuvotteluja, ja niiden ansiosta Imageneeringistä tuli turnauksen päätukija. "Tuntuu kivalta, kun asiat ratkesivat. En kyllä osannut kuvitella, että Imageneering olisi heti ryhtynyt päätukijaksi, mutta hyvä , että näin kävi", sanoi Salmi. Tampereella ensi kesänä (20.-28.7.) pelattava turnaus on järjestyksessä jo 21:s ja tiettävästi maailman vanhin yhtäjaksoisesti pelattu haastajatason turnaus. Ensi kesän mittelössä on jaossa palkintorahaa 50000 dollaria, mutta ATP-pisteitä jaetaan enemmän kuin vuosi sitten, koska nyt järjestäjä maksaa myös pelaajien majoituksen. ATP:lle turnauksen nimeksi on kerrottu Tampere Imageneering Open. Salmi ei halunnut puhua summista, joilla uusi päätukija on mukana, mutta mainitsi, että Imageneeringin panos on suurempi kuin Amer-yhtymällä aikoinaan. Monta pienempääkin tukijaa on yhä mukana. Erityisen iloinen Salmi on siitä, että Tampereen kaupunki tukee turnausta enemmän kuin vuosi sitten. Työmatkalta torstaina tavoitettu Ari Kujala oli avoimempi kuin Salmi ja sanoi suoraan, että Imageneering sijoittaa vuosittain 30000 dollaria Tampereen turnaukseen. Kujalan luotsaama yritys kuuluu Suomen kymmenen suurimman mainostoimiston joukkoon, ja sen liikevaihto oli viime vuonna noin 40 miljoonaa markkaa. "Tampereen turnaus on minulle tuttu. Me haluamme siitä entistä paremman muun muassa kehittämällä turnauksen markkinointia", totesi Kujala. Urheilullisesti viime kesän turnaus päättyi pitkän odotuksen jälkeen riemukkaasti: maskulaisesta Jarkko Niemisestä tuli ensimmäinen suomalaisvoittaja kisan kaksinpelissä. Nieminen kuittasi Tampereelta 50 arvokasta pistettä. Nieminen on tulossa kisaan myös tänä vuonna, ja jos se päättyisi taas täysosumaan, ATP-pinnoja karttuisi tilille 60.

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu