Tuntemattomalla Perksillä ikimuistoiset päätöslyönnit - Urheilu | HS.fi

Tuntemattomalla Perksillä ikimuistoiset päätöslyönnit

"Viidennen" arvoturnauksen yllätysvoittaja kuittasi ennätyksellisen dollaripotin

26.3.2002 2:00

PONTE VEDRA BEACH. Jos golfissa sopii käyttää termiä loppukiri, niin uusiseelantilainen

Craig Perks esitti yhden lajin kaikkien aikojen kireistä noustessaan voittoon Floridassa pelatussa Players Championship -turnauksessa.

Kilpailussa olivat mukana kaikki maailman parhaat pelaajat, joten melko tuntemattoman Perksin voitto oli jättiyllätys. "Olet uskomaton, aivan uskomaton", hehkutti voittoa puolustanut Tiger Woods seuraajalleen palkintoseremonioissa. Supertähti Woods päätyi itse tasapaksun esityksen jälkeen jaetulle 14. sijalle. Perks pysytteli tiukasti kärjen tuntumassa kilpailun alusta lähtien. Sunnuntain päätöskierrokselle hän lähti toisena. Perks nousi kisan kärkeen, mutta putosi uudelleen toiseksi 15. reiän bogeyn takia. Kolme viimeistä reikää hän pelasi kuitenkin ikimuistoisesti, yhteensä kolme alle parin. Tuloksena oli yhteistulos 280 eli kahdeksan alle parin. Toiseksi sijoittunut Kanadan Stephen Ames nousi hurjasti lopussa pelattuaan viimeisen kierroksen viisi alle parin. Niin ikään yllättäjäksi laskettava Ames hävisi Perksille kahdella lyönnillä. Kolmas oli USA:n Rocco Mediate. Perksin kiri alkoi 16. reiällä (par-5), kun hän upotti chippilyöntinsä viheriön takaa. Tuloksena oli eagle (kaksi alle reiän parin). Seuraavalla reiällä (par-3) hän upotti kahdeksan metrin birdie-putin viheriöllä, joka muodostaa pienen saaren. Päätösreiällä Perks upotti jälleen chipin viheriön ulkopuolelta ja teki par-tuloksen. Kierroksen aikana Perks epäonnistui pari kertaa lyhyessä putissa, mutta enemmän hänellä oli vaikeuksia avauslyöntiensä kanssa. Neljällätoista yrityksellä pallo pysähtyi vain neljä kertaa väylälle. "Hoin itselleni, että yritä vain roikkua mukana", Perks kuvasi tunnelmiaan vaikeimmilla hetkillä. Monet pitävät Sawgrassin erittäin vaikealla kentällä pelattavaa Players Championshipiä viidentenä arvoturnauksena. Kilpailun palkintopotti on lajissaan suurimpia, kuusi miljoonaa dollaria eli vajaat seitsemän miljoonaa euroa. Perks kuittasi voitostaan runsaat miljoona dollaria eli noin 1,1 miljoonaa euroa, joka on suurin rahapalkinto USA:n ammattilaiskiertueella. Tärkeänä lisukkeena hän hankki seuraaviksi viideksi vuodeksi pelioikeuden USA:n kiertueelle sekä kutsut kaikkiin neljään arvoturnaukseen tänä vuonna. Masters-turnaukseen hän pääsee myös kahtena seuraavana vuonna. Perks, 35, pelaa kolmatta kauttaan USA:n kiertueella ja on parhaimmillaan sijoittunut muutaman kerran kymmenen parhaan joukkoon. Tähän asti hän on joutunut kamppailemaan varmistaakseen peliluvan kiertueelle aina seuraavaksi vuodeksi. Perks oli golfin maailmanlistalla sijalla 203, mutta harppasi nyt ylöspäin. Perks on ensimmäinen pelaaja, joka on saavuttanut Players Championship -kilpailussa uransa ensimmäisen voiton USA:n ammattilaiskiertueella. Vain kaksi pelaajaa on aiemmin onnistunut voittamaan Sawgrassin kentällä ensiyrittämällä.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat