Jokerit riemukkaasti kevään finaaleihin - Urheilu | HS.fi

Jokerit riemukkaasti kevään finaaleihin

Kaiken torjunut Kari Lehtonen keräsi joukkuetoveriensa onnittelut

Tilaajille
5.4.2002 3:00

Jokerien laitahyökkääjä Vladimir Machulda on varsinainen kultamuna. Tammikuun lopussa SaiPasta vuokratun tshekin maali kaatoi HPK:n 1-0 ja vei helsinkiläiset jääkiekkoliigan finaaliin Tapparaa vastaan.

Illan ainoan maalin Machulda ohjasi kepeällä mailankosketuksella Pavel Rosan syötöstä toisen erän alussa. HPK:n puolustaja Markus Kankaanperä roikkui kiinni maalintekijässä, muttei saanut katkaistua poikittaissyöttöä ja kiekko lipui hiljaa ohi maalivahti Joni Puurulan . Ratkaisevassa neljännessä välierässä voittoon tarvittiin jälleen vain yhden maalin ero. Muuten kaava oli uusi, sillä HPK oli edellispeleissä johtanut aina lähdettäessä päätöserään. Machulda oli juhlittu ratkaisumaalin tekijä, mutta koko jokeriryhmä voi olla ylpeä esityksestään ennen kaikkea puolustuspelissä. Jokerien kannattajien ykkössuosikiksi noussut Machulda johtaa pudotuspelien maalipörssiä kuudella osumallaan. "Machulda palaa kauden päätyttyä Saimaan Pallon, missä hänellä on voimassa oleva pelisopimus. Näin olemme sopineet ja kunnioitamme sopimusta", sanoi Jokerien pomo Harry Harkimo . Maalivahti Kari Lehtonen piti torstaina maalinsa puhtaana toisen kerran pudotuspelisarjassa. HPK:lle nolla tehtyä maalia on harvinaisuus. Tällä kaudella Pallokerho ei ollut jäänyt ilman osumaa kertakaan pelaamissaan 62 liigapelissä. "Mikään ei mennyt pieleen. Meille vain yhden maalin päästäminen riittää yleensä voittoon", sanoi HPK:n valmentaja J ukka Jalonen . Pallokerho kohtaa pronssiottelussa Turun Palloseuran. Mitali ratkaistaan kertapelillä Hämeenlinnassa. Eilen HPK:lla oli maalipaikkoja voittoon asti. Sen haave kaikkien aikojen ensimmäisestä voittopelistä Areenassa tuhoutui Lehtosen loistopeliin ja tolppien kolisteluun. "Lähdin peliin ottamaan mustaa kiinni", kertoi maalivahti Lehtonen. "Onnistuin siinä tuurinkin avittamana. Kaikki tähdet olivat puolellani." Lehtosen mukaan Jokerit oli ekstralatautunut: "Viidenteen peliin ja Hämeenlinnaan ei kerta kaikkiaan haluttu lähteä. Tavoite saavutettiin kovalla työllä. Pakkovoiton edessä HPK tuli peliin hullunlailla." Lehtosella on takanaan loistava kausi. Hän ei ole itse halukas tekemään syvällistä yhteenvetoa kaudestaan, koska edessä ovat tärkeimmät ottelut. "Keskitytään tulevaan ja mietitään sitten, mitä tuli tehtyä. Saa varmaan olla ylpeä." Jokerien päävalmentaja Raimo Summanen ei myöskään halua vielä sulatella mennyttä. HPK-pelien ratkaisut hän löi pähkinänkuoreen: "Kolme kertaa peräkkäin tulimme takaa voittoon ja tapoimme jäähyt. Saan olla ylpeä joukkueesta." Tulevalle finaalivastustajalle Tapparalle Summanen ei ajatuksiaan heti välieräratkaisun jälkeen osannut kohdistaa. "Tappara on hyvä joukkue niin kuin HPK:kin oli", sanoi Summanen eikä ryhtynyt puolivillaisesti analysoimaan tamperelaisten vahvuuksia tai heikkouksia. "Parin päivän kuluttua voin analyyttisemmin keskustella finaalista ja Tapparasta kunhan olen paremmin tutustunut asiaan." Loppuottelusarja alkaa tiistaina Tampereella. Tappara eteni pudotuspeleissä finaaliin pikamarssia ilman tappion tappiota suoraan kuudella voitolla. Jokerit tahkosi Kärpät ja HPK:n tieltään kahdeksassa ottelussa. Tapparan ja Jokerien runkosarjapeleissä oli vierasjoukkue vahvoilla. Neljässä pelissä kotijoukkue ei voittanut kertaakaan. Jokerit pelasi Tampereella syyskuussa tasan 2-2 ja voitti tammikuussa 3-0. Tappara oli joulukuussa Helsingissä parempi 4-2 ja otti maaliskuussa runkosarjan päätöspelissä 1-0-voiton. "Se on varmaa, että Jokerit taistelee finaaleissa niin kauan kuin kello käy", Summanen lupasi Jokerien kannattajille. Markku Lahti

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu