Woods karkasi taas haastajiltaan - Urheilu | HS.fi

Woods karkasi taas haastajiltaan

Toinen peräkkäinen Masters-voitto varmistui lähes rutiinipelillä

16.4.2002 3:00

Golfin supertähti Tiger Woods pönkitti asemaansa yhtenä maailman tämän hetken huomattavimpana huippu-urheilijana, kun hän voitti toisen kerran peräkkäin vuoden ensimmäisen arvoturnauksen Mastersin kotimaassaan Yhdysvalloissa.

Woods, maailmanlistan ykkönen, karisti vaikeuksiin ajautuneet muut kärkimiehet kannoiltaan jo päätöskierroksen alkupuoliskolla. Sen jälkeen voittajasta ei ollut epäselvyyttä. Kilpailu pelattiin loppuun sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Suomen aikaa Augustan kuululla kentällä Georgiassa. Woodsin neljän kierroksen yhteistulos oli 276 lyöntiä eli 12 alle parin. Etelä-Afrikan Retief Goosen hävisi lopulta kolmella lyönnillä. Hän aloitti viimeisen kierroksen tasatuloksessa (-11) Woodsin kanssa. Kolmanneksi nousi USA:n Phil Mickelson (-8). Maailmanlistan kakkonen ei vieläkään onnistunut saavuttamaan major-turnauksen voittoa. Kun suurin voittajasuosikki Woods porskutti kolmannella kierroksella kärkeen, se oli ainakin tilastollisesti masentavaa haastajille. Nimittäin 24 kertaa Woods oli aloittanut USA:n ammattilaiskiertueen kilpailun johdossa tai jakanut kärkisijan, ja 22 kertaa hän oli tämän asetelman jälkeen voittanut. Mastersissa tilastot komistuivat entisestään. Woodsilla, 26, on nyt kaikkiaan seitsemän voittoa arvoturnauksista. Hän on vasta kolmas mies, joka on pystynyt voittamaan Mastersin kahdesti peräkkäin. Woodsin ei tarvinnut panna parastaan uusiakseen tittelinsä. Voittoon riitti virheitä välttävä peruspelaaminen. Olot olivat hankalat, sillä kenttä oli varsin märkä runsaitten sateitten takia. Päätöskierroksen Woods pelasi yksi alle parin. Kärkimiehistä samaan pystyivät vain neljänneksi noussut Espanjan Jose Maria Olazabal (Mastersin voittaja 1999) ja Irlannin Padraig Harrington . Etelä-Afrikan Ernie Els käväisi päätöskierroksella toisenakin, mutta 13. reiän puitten kolistelu ja pallon uppoaminen solisevaan puroon pilasivat mahdollisuudet. Lopputuloksena oli 8 eli triplabogey (par-5). Lauantaina kisaa johtanut Vijay Singh puolestaan pääsi jo kahden lyönnin päähän Woodsista. Hän romahti 15. reiällä lyötyään pallonsa kahdesti vesiesteeseen ja saatuaan tulokseksi harvinaiset 9 lyöntiä (par-5). Els ja Singh jakoivat neljännen sijan Harringtonin kanssa. Woodsin kierrokseen mahtui neljä birdietä ja kolme bogeytä. Kolme ensimmäistä birdietä Woods teki kierroksen ensimmäisellä kolmanneksella. "Olot olivat vaikeat, eikä voitto tullut niin helposti kuin monet kuvittelevat. Olin yllättänyt, että muut kärkimiehet putosivat, mutta minun oli silti pakko keskittyä normaalisti jokaiseen lyöntiini. Yritin vain vältellä ongelmia", Woods sanoi kilpailun jälkeen. Viime vuoden lisäksi Woods voitti Mastersin jo 1997, ensimmäisenä vuotenaan USA:n ammattilaiskiertueella. Hän on ottanut tavakseen olla parhaimmillaan juuri kauden tärkeimmissä kisoissa. USA:n tourilla hän oli voittanut tänä vuonna vain kerran aiemmin, legendaarisen Arnold Palmerin kutsukilpailun Bay Hillin kuukausi sitten. "Se auttaa loppuratkaisuissa, kun tietää, mitä voittamiseen täällä vaaditaan", Woods sanoi. Vuosi sitten Woodsin Masters-voitto oli historiallinen. Sen myötä hän täydensi tempun, jota alettiin kutsua Tiger Slamiksi. Hänellä oli tuolloin kerralla hallussaan kaikkien neljän arvoturnauksen tittelit. Ammattilaisgolfissa ei ole MM-kisoja, joten major-voitot ovat lajin arvokkaimpia saavutuksia. Tämänkertaisesta Masters-voitostaan Woods tienasi palkintorahaa noin 1,1 miljoonaa euroa. Jo ennen viikonloppua hän oli tuttuun tapaan USA:n tourin tienestilistan kärjessä. Woodsin arvellaan olevan nykyään maailman parhaiten tienaava urheilija, mutta palkintorahat muodostavat vain pienen osan hänen megaluokan tuloistaan. Viime vuonna Woodsin arvioitiin tienaavan yhteensä jopa 70 miljoonaa euroa. Summasta suurin osa tuli sponsoreilta. Viime viikkoina Woods on ollut julkisuudessa hieman vastentahtoisesti myös golfin ulkopuolisen elämänsä tiimoilta. Hän on kommentoinut romanssiaan ruotsalaisen Elin Nordegrenin kanssa vain sen verran, että on myöntänyt olevansa onnellinen. Pariskunta on kuitenkin jo esiintynyt julkisesti yhdessä. Mastersin päätöspäivänä Nordegren istui Augustan katsomossa yhdessä Woodsin vanhempien kanssa, ja valokuvaajat napsivat heistä kuvia kansainväliseen levitykseen. Lähteinä käytetty uutistoimisto Reutersia ja uutistoimisto AP:tä.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat