Kokemus Aravirran ryhmän valtti - Urheilu | HS.fi

Kokemus Aravirran ryhmän valtti

Raimo Helminen tähtää maailmanennätykseen MM-kisoissa

Tilaajille
23.4.2002 3:00

Jos Suomi epäonnistuu jääkiekon MM-kisoissa Ruotsissa, se ei johdu ainakaan kokemuksen puuteesta. Päävalmentaja Hannu Aravirta nimesi varsin rutinoidun joukkueen perjantaina käynnistyviin kisoihin.

Vain maalivahdit ovat keltanokkia MM-jäällä. Jussi Markkanen , Fredrik Norrena ja Kari Lehtonen matkustavat ensimmäisen kerran kisoihin. Aravirta tarjoili yhden yllätysnimen julkistaessaan maanantaina valinnat. Keskushyökkääjä Niko Kapanen putkahti ryhmään, kun Utah Grizzlies putosi AHL-liigan pudotuspeleistä. Kapanen on kirjoilla Dallas Starsissa, mutta hän pelasi enimmäkseen farmissa Utahissa. "Yhtään Kapasen ottelua en ole nähnyt, mutta tunnen pelaajan ja ihmisen. Hänellä on kova hinku mukaan ja motivaatio korkealla", Aravirta selosti. Houston Aeros pudotti Kapasen Utahin jatkosta. Jos Houston olisi pudonnut, Aravirran käyttöön olisi tullut kovaluinen laitahyökkääjä Tony Virta . Aravirralla on nyt joukkueessaan keskushyökkääjiä yli tarpeen. Epäselväksi jäi onko Kapaselle kaavailtu töitä keskeltä vai laidasta. Leijonissa on kaksi kolmannesta HPK:n kuulusta teletappi-ketjusta, kun Timo Pärssisen näytöt Helsingin-turnauksessa riittivät helposti kisavalintaan. Pärssisen ja Kapasen lisäksi teletapeissa pelasi aikanaan Jukka Hentunen , mutta Hentunen jäi polvivaivojen vuoksi pois tämän kevään MM-hulinoista. Ensikertalainen Antti Miettinen voisi ottaa Hentusen paikan Kapasen ja Pärssisen rinnalla. Siinä Aravirralla olisi koossa varsinainen vauhtiketju. "Katsotaan. Kyllä minulla ajatuksia on, joissa Kapanen on keskushyökkääjä." Miettisen ohella ensimmäistä kertaa MM-kisoihin lähteviä kenttäpelaajia ovat Lasse Pirjetä , Niklas Hagman , Marko Tuulola ja Tom Koivisto . Aravirran papereissa vain konkarihyökkääjät Raimo Helminen , 38, ja Janne Ojanen , 34, ovat selkeästi keskushyökkääjiä. Helminen ja Ojanen pelaavat keskellä, jos ovat kokoonpanossa. Mutta esimerkiksi Antti Aalto ja Olli Jokinen ovat Aravirran mukaan käyttökelpoisia myös laitahyökkääjinä. Helmisen ja hänen kokeneen aisaparinsa Vesa Viitakosken selviytyminen kisajoukkueeseen saattaa olla monelle yllätys, mutta Aravirralle ei. "Helminen on vähintään yhtä hyvässä kunnossa kuin olympiakisojen aikana. Viitakoskelle try out ei aluksi kelvannut, sitten kelpasi ja tulokset tyydyttivät. Viitakoski oli SM-liigan paras maalintekijä." Helmisestä saattaa tulla MM-kisoissa eniten maaotteluita pelannu jääkiekkoilija kautta aikojen. Saksan Udo Kiessling pelasi aikanaan 320 maaottelua. Helmisellä on koossa jo 316 ottelua Leijonissa. MM-kisoissa Suomi voi enimmillään pelata yhdeksän ottelua. Eniten päänvaivaa Aravirralle aiheuttivat puolustajat. Vain kolme paikkaa oli auki. Karsinta oli tiukka. Valituksi tulivat Petteri Nummelin , Tom Koivisto ja Marko Tuulola . Nummelinin esitykset Helsingissä vakuuttivat. Koivisto ja Tuulola sitä vastoin olivat hilkulla, kun vaakakupissa oli esimerkiksi Ruotsin mestari Erik Kakko ja voimamies Kari Haakana . "Koivisto on kevään sensaatio, ja Tuulola SM-liigan plus-miinus-voittaja", Aravirta perusteli. Aravirta soitti maanantaina aamupäivällä kahdeksan puhelua viimeisessä karsinnassa pudonneille pelaajille. Sovittu oli, että jos puhelin ei soi ennen klo 11:tä, paikka kisajoukkueessa on selviö. Sarkasmiakin karsiutuneiden joukossa löytyi. "No niin, minä olin 14 minuutin päässä MM-kisoista", kuului Tommi Turunen tokaisseen, kun Aravirta soitti. Kello oli siis silloin 10.46.

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu