Viitakoski ja Rintanen kiittivät luottamuksesta - Urheilu | HS.fi

Viitakoski ja Rintanen kiittivät luottamuksesta

Tilaajille
8.5.2002 3:00

GÖTEBORG. Päävalmentaja Hannu Aravirta voi kiitellä neuvottelutaitoaan. Hän ehti jo kerran sulkea USA-pelissä maalin tehneiden Kimmo Rintasen ja Vesa Viitakosken oven MM-jäälle.

Laitureista tuli kisaleirityksessä pulaa. Silloin Aravirta tarttui puhelimeen ja tarjosi kaksikolle tilaisuuden pyrkiä koeotteluiden sarjalla MM-Ruotsiin. "Olen aina sanonut, että positiivinen nöyryys on elämässä paikallaan. Leuka pystyssä ei saa kulkea", korosti Aravirta. "Tapa, jolla kaksikko tarttui uuteen mahdollisuuteen, oli hieno. Viitakoskelle ei tarjottu mitään uutta, mutta Rintasen tapauksessa lähestyin polvillani." Viitakoski oli luvannut pitää itsensä kunnossa, jos muutoksia tapahtuisi. Rintanen sen sijaan oli aloittanut lomailun pari viikkoa aikaisemmin. Eilinen avauserä oli maaliton. Aravirta myönsi, ettei Suomen peli kulkenut. USA:lla oli maalipaikkansa, mutta Jussi Markkanen torjui. "Huolissaan on väärä sana tunteistani avauserän jälkeen", sanoi Aravirta. "Olimme tasatuloksessa ja tiesin, että pystymme parantamaan. Työntekoa oli vain jatkettava." Rintanen pelin ensimmäisen rankkarin ampujana oli Aravirralle pomminvarma valinta. "Parissa turnauksessa Rintanen on pistänyt rankkarin sisään tosi elegantisti ja varmasti. Hän oli looginen valinta", sanoi Aravirta. "Maalinteko ei ole helppoa puolivälissä ottelua, kun pelitilanne on 0-0. Rankkarissa paineet ovat kovat." Rintanen teki 1-0-maalin seuraavassa vaihdossa epäonnistuneen rankkarinsa jälkeen. "Olen erittäin onnellinen Rintasen puolesta. Voin vain kuvitella, kuinka pitkäksi aikaa epäonnistuminen olisi jäänyt selkäytimeen, jos ottelu olisi hävitty", mietti Aravirta. Aravirta sanoi, että sellainen syyllisyyden tunne olisi ollut väärää tunnetta. Päävalmentaja korosti, että jääkiekkoilu on joukkuepeli ja että ottelut voitetaan tai hävitään yhdessä. Suomen toista rankkaria yritti verkkoon Vesa Viitakoski. Hänet Aravirta valitsi, koska amerikkalaispuolustaja kaatoi Viitakosken läpiajossa. Nyt mies sai uuden mahdollisuuden yrittää. Yleisö kaipasi Raimo Helmistä ampumaan Viitakosken rankkaria. Huudot ja rytmikäs taputus eivät kääntäneet Aravirran päätä. "Kenelle Helminen olisi voinut syöttää?" kuittasi Aravirta ehdotuksen. Aravirta myönsi, ettei Suomi ole pelannut vielä yhtään ehjää peliä MM-jäällä. Nihkeät hetket ovat rikkoneet kokonaisuutta. "On aivan selvää, että välierässä pelin on oltava ehjä. Muuten emme loppuotteluun mene", sanoi Aravirta. "Torstaina ei 40 minuuttia riitä, vaan peliä on tultava täydet 60 minuuttia."

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu