Kapteeni Litmanen toipunut pelikuntoon - Urheilu | HS.fi

Kapteeni Litmanen toipunut pelikuntoon

Takana lieviä pettymyksiä tuottanut kausi Liverpoolissa

Tilaajille
22.5.2002 3:00

Jalkapallomaajoukkueen kapteeni Jari Litmanen on pelikunnossa. Jäykkyydellään kiusannut pohje ei estä Latvian kohtaamista tänään Olympiastadionilla.

"On totta, että pohje oli tiukka, mutta täällä on ihmemiehiä. Tiukasta pohkeesta on tullut löysä. Pystyn pelaamaan", Litmanen sanoo. Jalkapallomaajoukkue kohtaa Latvian. Ottelulla on vahva harjoituksellinen leima, mutta Suomelle Latvia on ollut viime vuosina vaikea vastus. Latvia on liian pieni, että kukaan innostuisi pelaamaan suuri sydän rinnassaan. Vastaavasti kukaan ei halua hävitä ottelua. "On tietty vaikea saada itsestä parasta irti, kun takana on pitkä kausi. Henkisesti ja fyysisesti lataus pääsee purkautumaan, kun kausi päättyy", Sami Hyypiä sanoo. Hän kipparoi Liverpoolia, muttei maajoukkuetta. Hyypiä tunnetaan voitontahdostaan ja asenteestaan kentällä. Sen hengen hän kaivaa hetkessä esille. "Peli kuin peli. Haluan voittaa, vaikka pelaisin korttia", Hyypiä sanoo. "Kun puen päälle valkosinisen tai sinivalkoisen peliasun, niin tästä jätkästä lähtee sata prosenttia irti", Hyypiä vakuuttaa. Litmanen on samoilla linjoilla: "Jokainen haluaa antaa varmasti parasta itsestään." Hyypiä tietää erityisen hyvin Latvian hankaluuden. Hän kuului pelaavaan kokoonpanoon, kun Suomi kohtasi Riiassa Latvian Rickhard Möller Nielsenin ensimmäisessä maaottelussa sinivalkoisten päävalmentajana. Kamppailu päättyi maalittomana helteisellä Daugava-stadionilla elokuussa 1996. Hyypiä oli mukana myös toisessa kohtaamisessa Riiassa. Silloin Latvia voitti 1-0 Eriks Pelcisin maalilla. Imants Bleideilisin syöttö painui Hyypiän ja Hannu Tihisen välistä ja vapautti Pelcisin. Tuo ottelu pelattiin kesäkuun alussa 2000. Litmaselle, Hyypiälle ja monelle muulle maajoukkuepelaajalle Latvia-ottelu on kauden päätös, josta alkaa heittäytyminen lomalle. Toistaiseksi Litmasen ja Hyypiän selkiytymättömiin lomasuunnitelmiin kuuluu lepäilyä, jossa MM-kisojen seuraaminen on yhtenä osana. "Kisapaikalle en lähde pitkän matkan takia, mutta varmaan katson jokusen ottelun", Litmanen sanoo ja naurattaa kuulijoitaan. Litmasen tuntien muutaman ottelun seuraaminen on liian vähän, sillä hän kantaa jalkapallopiireissä mainetta liikkuvana tietokirjana. Maine ei säily ilman aktiivista seuraamista. "Kiva ottaa yksi kuukausi rauhallisesti, kun muut määräävät ohjelman yksitoista kuukautta vuodesta", Litmanen sanoo. Hyypiällä on Liverpoolin kanssa monivuotinen sopimus, mutta Litmasella pestiä on jäljellä vain vuosi. Päättynyt kausi oli Litmaselle pettymys, kun peliaika jäi niukaksi. Litmanen on erittäin niukkasanainen tulevaisuudestaan. Seurasiirto voisi tuoda lisää peliaikaa, muttei varmaankaan yhtä paljon menestystä. Silti Litmanen ei sanallakaan spekuloi, jatkaako hän Liverpoolissa vai ei. "Ainoa varma asia on, että sopimusta on vuosi jäljellä."

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu