Nieminen hionut kuntoaan hyvässä seurassa - Urheilu | HS.fi

Nieminen hionut kuntoaan hyvässä seurassa

Suomen tenniksen ykköspelaaja hyvällä mielellä avausotteluun

Tilaajille
27.5.2002 3:00

PARIISI. Tennispelaaja Jarkko Nieminen on päässyt hyvään seuraan. Niemisen harjoitusvastustajat Pariisissa ovat olleet sitä tasoa, että monet pelaajat haaveilevat heidän kohtaamisestaan edes kerran urallaan.

"Nyt ei ole tarvinnut enää pyytää pelikavereita, vaan minua on kysytty enemmän kuin koskaan", Nieminen sanoo sateisen koleassa Pariisissa. "Jouduin tänään jopa kieltäytymään parista tarjouksesta." Nieminen saapui Pariisiin jo tiistaina ja ehti samana päivänä kentälle. Hän on harjoitellut viisi päivää valmentajansa Henrik Johansein silmien alla. Argentiinalainen Gaston Gaudio pyysi Niemistä yhteen harjoitukseen. "Sellaista ei olisi varmaan ennen tapahtunut", Nieminen sanoo. Hän kohtasi Gaudion Mallorcan turnauksen finaalissa kolme viikkoa sitten. Gaudio voitti, mutta Niemisen nimi painui viimeistään siinä turnauksessa kaikkien pelaajien tietoisuuteen. Gaudion jälkeen lista jatkuu mielenkiintoisena. Nieminen ja Brasilian Andre Sa sparrasivat yhtenä päivänä. Sa kohtaa ensimmäisellä kierroksella ykköseksi sijoitetun Australian Lleyton Hewittin . Sa lasketaan jopa yhdeksi mahdolliseksi jättiyllättäjäksi. Amerikkalainen Michael Russel , 24, pelasi vuosi sitten Pariisissa ikimuistoisen ottelun Brasilian Gustavo Kuertenia vastaan. Russel voitti kaksi ensimmäistä erää ja sai ottelupallon johtaessaan kolmatta 5-3. Kuerten voitti kamppailun ja noin viikkoa myöhemmin koko grand slam -turnauksen. Russel ja Nieminen ovat myös hioneet toistensa lyöntejä kuntoon turnauksen kynnyksellä. Ranskalainen Nicolas Coutelot ei ole vielä tennismaailman suuria nimiä, mutta hänen kanssaan Nieminen sai ensi kosketuksen Roland Garrosin keskuskenttään. Ranskalainen pääsi isännän oikeudella korkeiden betoniseinien sisälle. Niemiseltä jäivät Hampurin turnauksen karsinnat väliin pienen vatsapöpön iskiessä. Se teki myös kilpatennikseen reilun viikon loven, mutta asia korjaantui viiden päivän leirillä Roland Garrosin mahtavassa tenniskeskuksessa. Kaksi harjoitusta päivässä ovat nostaneet vireen ainakin niin hyväksi, että Nieminen pyöritti vaivattoman 9-3-voiton tanskalaisesta Kristian Plessistä sunnuntaina. Pariisissa on pitkät perinteet, että turnauksen aattosunnuntaina pelaajat kamppailevat melkein jokaisella kentällä yhden pitkän erän. Pisteet lasketaan, tuomari tuomitsee ja pääsylippurahat menevät hyväntekeväisyyteen. Argentiinalainen Franco Squillari ja isäntämaan Sebastien Grosjean vetivät yli 10000 katsojaa keskuskentälle, vaikka ilma muistutti enemmän sateesta ja syystuulista kuin kevään kirkkaudesta. Ihan tyhjille katsomoille ei tarvinnut Venäjän Anna Kurnikovankaan pelata omaa näytösluonteista otteluaan. "Oli hyvä saada yksi ottelu alle, joka on vähän virallisempi, että pisteet merkittiin taululle", Nieminen sanoo. Nieminen kohtaa ensimmäisellä kierroksella jo tänään Ecuadorin Nicolas Lapenttin , joka voitti St. Pöltenin turnauksen lauantaina. Lapentti sai vain päivän lepoa, kun taas alkaa uusi rutistus. Nieminen vakuutti tyytyväisyyttään, että urakkaa alkaa heti. "Sen tietää, että hän on ainakin hyvässä vireessä. Parempi näin, ettei hän saanut kahta lepopäivää", Nieminen sanoo. Roland Garrosin kentät ovat olleet vuosikausia massakentiksi melko nopeat ja turnausta varten painettu pallosarjakin vaikuttaa Niemisen mukaan nopealta. Siitä voi olla etua seinävarmaa Lapenttia vastaan. Nieminen pelaa avausottelunsa kentällä numero neljä. Putkikatsomot eivät ole reunoilla suuret, eikä kenttä ihan keskellä laajaa puistoa, mutta yksi on varmaa. Se on kuin kotiottelu Niemiselle, sillä niin paljon on suomalaisia tulossa ottelua seuraamaan. Jarkko Nieminen kohtaa Ranskan mestaruusturnauksen 1. kierroksella Ecuadorin Nicolas Lapenttin tänään noin klo 18 Suomen aikaa.

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu