Kroatian veteraanien viimeinen yritys - Urheilu | HS.fi

Kroatian veteraanien viimeinen yritys

Tilaajille
29.5.2002 3:00

Kroatia tuskin pystyy uusimaan neljän vuoden takaista ihmetemppuaan jalkapalloilun MM-lopputurnauksessa. Kroatia sai Ranskan kisoissa pronssia ja Davor Suker voitti maalikuninkuuden.

On jopa pienoinen yllätys, että Kroatia selviytyi taas mukaan MM-kisoihin. EM-kisat kaksi vuotta sitten jäivät väliin. Hanke tökkäsi jo karsinnoissa. Toinen peräkkäinen MM-paikka on pienelle maalle kova suoritus. Kroaatteja on vähemmän kuin suomalaisia, vain 4,5 miljoonaa. MM-karsinnoissa Kroatia kuitenkin vakuutti. Lähes läpäisemätön puolustus (vain kaksi miinusmaalia) takasi lohkovoiton ja matkan Japaniin. Pienoinen yllätys on myös se, että maalihai Suker, 34, on edelleen joukkueessa. Suker on viime vuodet vaeltanut varjojen mailla seuratasolla. Real Madridissa, Arsenalissa ja West Hamissa Suker jäi sivuosaan. Siirto Saksaan 1860 Müncheniin toi kuitenkin uuden kevään. Kroatian joukkue on muutenkin varsin veteraanipitoinen. Keskikentän moottori Robert Prosinecki on 33-vuotias, toinen tärkeä keskikenttäpelaaja Robert Jarni on samaa ikäluokkaa, kärkimies Alen Boksic on 32-vuotias jne. Myös valmentaja Mirko Jozic on nähnyt paljon jalkapalloilua. Jozic, 62, peri viran legendaariselta Miroslav Blazevicilta kesken MM-karsintojen. Jozic ei kuitenkaan ole huolissaan avainpelaajiensa iästä. Päinvastoin. Kokeneilla pelaajilla on suoritusvarmuutta. Jozic suosii huippuvarovaista puolustustaktiikkaa, jossa tähdillä ja individualisteilla on vähän sijaa. Siksi Jozic olikin allapäin, kun tuli tieto, että Juventuksen nuori puolustaja Igor Tudor ei pääse kisoihin nilkkavamman takia. "Onni on kääntänyt meille selkänsä", Jozic sanoi uutistoimisto AP:lle. Tudor oli koko puolustuksen selkäranka. "Ilman Tudoria joukkueen tasapaino järkkyy." Arvio: Paikka toiselle kierrokselle avautuu, mutta sitten tulee stoppi.

Luitko jo nämä?

Osaston uusimmat

Luetuimmat - Urheilu