Urheilu    |   GOLF

Jalat maassa, pää taivaassa

Suomalaisen huippugolfin "kultakimpale" Antti Ahokas on oppinut, mitkä asiat elämässä ovat tärkeitä

Tilaajille

Lappeenranta/ Imatra. Surullisen kuuluisan valtion kuvaputkitehtaan Valcon entisessä tehdashallissa Imatralla kaikuu hieman erilaisen rakennustyön ääniä.

Napsahdus, suhahdus ja tömähdys. Uudelleen ja uudelleen.

Napsahdus syntyy siitä, kun teräksinen mailanlapa iskeytyy puhtaalla osumalla pieneen valkoiseen palloon. Vajaan sekunnin suhahdus siitä, kun pallo kiitää yli satasen nopeudella parinkymmenen metrin matkan katosta killuvaan verkkoon. Sieltä pallo tipahtaa vaimeasti tömähtäen lattialle.

Ikkunasta näkyy jouluviikon kelmeää valoa ja lumista 6-tien varren maisemaa.

Nyt täällä rakennetaan golfuraa, joka parhaimmillaan voi viedä vaikka kuinka pitkälle.

Maailman rahakkaimpiin kuuluvan lajin glamour on jossain kaukana, kun Suomen tämän hetken paras amatöörigolfari Antti Ahokas tekee arkista lyöntitreeniään valmentajansa Marko Kostensalon pyörittämässä talviharjoittelupaikassa.

Lappeenrantalainen Ahokas, 20, on suomalaisen golfin superlupaus, myös "kultakimpaleeksi" mainittu. Monen asiantuntijan mielestä Ahokkaalla on eväät menestyä joskus ammattilaisena paremmin kuin kukaan toinen suomalainen miespelaaja tähän mennessä.

Ahokas tiedostaa tervehenkisellä tavalla mahdollisuutensa. Hän on ylipäätään urheilullisesti lahjakas ja golfissa erityisesti. Tässä tapauksessa lahjakkuuteen kuuluu myös se, että Ahokas tekee täysillä töitä menestyksen eteen.

Ahokas on myös ilmeinen voittajatyyppi. Amatöörinä hän on voittanut Suomessa jo kaiken merkittävän, ja maailmaltakin on meriittejä.

Ammattilaisuus siintää jo mielessä, joten Euroopan-kiertueen karsinnat ensi syksynä on merkattu kalenteriin.

Ahokas ei juuri epäröi vastata kysymykseen, missä hän toivoo olevansa golfurallaan vaikkapa kahden vuoden päästä.

"Euroopan-tourilla. Tosin jos joku olisi kysynyt samaa puoli vuotta sitten, olisin varmaan sanonut, että Amerikassa", Ahokas hymähtää.

Tällä huomautuksella Ahokas viittaa siihen, että marraskuun alussa hän monien yllätykseksi keskeytti parin kuukauden jälkeen opiskelunsa ja pelaamisensa Minnesotan yliopistossa (University of Minnesota) Yhdysvalloissa, vaikka kilpailut siellä olivat sujuneet erinomaisesti.

Neljän vuoden opiskelun ja kovatasoisen yliopistopelaamisen sijaan Ahokas päätti palata kotiin ja viedä uraansa eteenpäin omalla tavallaan. Näin on myös mahdollisuus jouduttaa pääsyä ammattilaisympyröihin.

"Jos en olisi pelannut siellä Amerikassa niin hyvin, luultavasti en olisi tullut sieltä pois. Ehdin oppia siellä paljon, mutta silti tunnen, että päätös oli oikea. Nyt asiat menevät niin kuin itse haluan", vasuri Ahokas kuvaa asetelmaa.

Neljässä yliopistokilpailussa hän oli kerran toinen, kahdesti kolmas ja kerran kuudes nousten joukkueensa ykköspelaajaksi. Isojen yliopistojen monen tuhannen pelaajan rankingissa hän ampaisi kahdeksanneksi.

Minnesotan golfjoukkueen päävalmentaja Brad James ei kehujaan säästele, vaikka menetti Ahokkaan.

"Hän on maailmanluokan pelaaja ja tulee menestymään, riippumatta siitä, minkä tien valitsee", James sanoi golfweek.com-verkkosivuilla.

Ahokas myöntää, että pidemmällä tähtäimellä päämääränä kangastelee Yhdysvaltojen PGA-tour, maailman arvostetuin, kovatasoisin ja rahakkain ammattilaiskiertue.

"Olen joskus kuullut sanonnan, että jalat maassa, pää taivaassa. Minusta siinä on potkua. Toivottavasti olen joskus kymmenen vuoden päästä onnellinen ja saan tehdä sitä, mistä eniten tykkään. Kaiken lähtökohta on kuitenkin se, että on hyvä olla", Ahokas miettii.

Ikäisekseen Ahokas on kypsän oloinen nuorimies. Lyhyellä tutustumisella syntyy kuva, että hän on esimerkiksi avoin, puhelias, kohtelias, pohdiskeleva, määrätietoinen. Räväkkyyttäkin löytyy, eikä se aina pysy piilossa golfkentälläkään.

Olemus on kaikin puolin niin edustava, että sponsoreista ei luulisi olevan pulaa sitten, kun laajemmassa mittakaavassa on niiden aika.

Ahokas oli herkässä iässä, 13-vuotias, kun hänen äitinsä kuoli.

"Uskon, että se asia on vahvistanut minua aika paljon. Välillä on hyvä kelailla, mitkä asiat elämässä ovat tärkeitä. En jaksa enää pienistä asioista stressata." Isällä on ollut siis korostunut rooli Ahokkaan elämässä, kuten myös urheilussa.

Pertti Ahokas pelasi 1968-82 neljässä eri seurassa (Jokerit, SaiPa, TuTo, TPS) 400 ottelua jääkiekon SM-sarjassa ja -liigassa. Hän voitti mestaruuden liigan ensimmäisellä kaudella 1976 TPS:n joukkueessa.

Isänsä mukana poika pyöri jo melkein puttimailan mittaisena Lappeenrannan golfkentällä, jossa isä toimi opettajana.

Myöhemmin isä opetti ja valmensi poikaansa pelaamaan.

"Nyt iskä on jäänyt enemmän isän rooliin, vaikka tukee minua tietysti entiseen tapaan. Ja yhdessä asutaan edelleen", Antti Ahokas huomauttaa.

Hän on maailmanluokan pelaaja."

Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Keihäslegenda Seppo Räty palkittiin veikeällä summalla – liittyy hirmukiskaisuun

  2. 2

    Euroopan mestari Edis Tatli on valmis, jos hänen twiitistään tykännyt Ukrainan supertähti nousee samaan sarjaan – ”Se ratkaisi, että Edis meni koko ajan eteenpäin”

  3. 3

    Kiistelty NBA-tähti Dennis Rodman tarjoaa apuaan Trumpille Pohjois-Korean kriisin selvittelyssä: ”Uskon, että tilanne rauhoittuisi ainakin hiukan”

  4. 4

    Edis Tatli nappasi EM-tittelin itselleen takaisin – ”Hain tyrmäystä, mutta muutenkin meni hyvin”

  5. 5

    Salibandynaisten kultajahti yllätti tv:n katsojaluvuilla – suomalaistaituri hurmasi myös ruotsalaiset: ”Veera Kauppi on maailman paras”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Edis Tatli nappasi EM-tittelin itselleen takaisin – ”Hain tyrmäystä, mutta muutenkin meni hyvin”

  2. 2

    Veneessä 90 ruokapakettia ja ”hirveä määrä” kosteuspyyhkeitä – 15 kilolla itseään lihottaneen Sam Öhmanin alaston yksinsoutu Atlantin yli lykkääntyi myrskyn takia

  3. 3

    Selkävaivainen Lauri Markkanen hämmästytti jalkapallotaidoillaan – seurasi Chicagon tappelupukareiden loisto-otteita puku päällä

  4. 4

    Yksi oivallus auttoi maailmanmestariksi tähtäävää ja suurperheestä unelmoivaa Edis Tatlia tekemään ratkaisevan muutoksen: ”Naama näytti siltä, että olisin otellut 20 erää”

  5. 5

    Keihäslegenda Seppo Räty palkittiin veikeällä summalla – liittyy hirmukiskaisuun

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

  2. 2

    Saksan vihatuin jalkapallojoukkue kuvasi tunteitaan Kummelin klassikkosketsillä katastrofaalisen tappion jälkeen – NBA-joukkue ja Danske Bank ovat käyttäneet samaa pätkää

  3. 3

    Ilkka: Poliisi tutkii kahden jalkapalloilijan kuolemaan johtanutta kolaria tappona – pelaajien auto ajautui vastaan tulleen kuorma-auton eteen

  4. 4

    ”Saalistajaksi” nimetty entinen hiihtovalmentaja sai 12 vuoden vankeustuomion seksuaalisesta hyväksikäytöstä – uhreista nuorimmat olivat 12-vuotiaita

  5. 5

    Jesse Puljujärven nykyvire kerää ylistystä – tärkeän tilaston ykkösenä: ”Taisi katsoa liikaa Lainetta ja Matthewsia”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    3. 3

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    4. 4

      Helsinki-Vantaan lentokenttä meni sekaisin: Laukkujensa etsijöitä kehotettiin tiistaina lähtemään pois ja palaamaan aamulla asiaan

    5. 5

      Väitteet siitä, että presidenttipari ei kutsunut Linnan juhliin kulttuuriväkeä, ovat totaalista hölynpölyä

    6. 6

      Äärimmäisen vaikean My Summer Car -pelin suomalainen tekijä ansaitsi yli puoli miljoonaa euroa – Hittipeli on ”käytännössä tyhmää sekoilua kännissä”

    7. 7

      Egyptiläinen laulajatar söi musiikkivideolla banaania alusvaatteissaan – tuomittiin kahdeksi vuodeksi vankilaan siveettömyydestä

    8. 8

      Uusi Tähtien sota -elokuva The Last Jedi on niin hyvä, että se pääsee jo lähelle alkuperäistä trilogiaa

    9. 9

      Erikoisen ”tappaja-ankan” fossiili löytyi Mongoliasta – dinosaurus oli niin erikoinen, että tutkijat epäilivät otusta väärennökseksi

    10. 10

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    3. 3

      Venäjä saattaa antaa Ruotsille ikävän joululahjan: Iskander-ohjuksia naapuriin – Mutta miksi ohjus­kohut hymyilyttävät Venäjän tuntevia suomalais­sotilaita?

      Tilaajille
    4. 4

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    5. 5

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    6. 6

      Vuosikymmeniä paraatipaikalla polkuhintaan kirjoja myynyt antikvariaatti kaatui Helsingin kaupungin vuokran­korotuksiin – ”Olemme pelanneet tähänkin asti minimikatteella”

    7. 7

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    8. 8

      Ensin Vantaa kaatoi tonnikaupalla lasten ruokaa roskiin, nyt kaupunkilaiset maksavat siitä miljoona euroa – ”Käsittämätön virhe”, luonnehtii poliitikko

    9. 9

      Mielikuva automarketissa ravaavasta ”prisma­perheestä” lykkää lapsen­tekoa – kolme–nelikymppisten ruuhka­vuodet pakkautuvat yhä lyhyempään jaksoon

    10. 10

      Suomalaismies vaati Googlelta 120 000 euron korvauksia henkisestä kärsimyksestä, kivusta ja särystä, mutta joutui itse maksajaksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    6. 6

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    7. 7

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    8. 8

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    9. 9

      Järjestäjän Facebook-kirjoitus osoittaa: Töölöntorin alpakka­tapahtumalla haluttiin viedä huomio pois 612-kulkueesta ja saada se siirtymään muualle

    10. 10

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    11. Näytä lisää