Urheilu

Jalkapallon Afrikan mestaruusturnaus alkaa lauantaina – HS käy joukkueiden menestysmahdollisuudet läpi

Manageri Héctor Cúper on tehnyt upeaa työtä Egyptin peräsimessä ja joukkue tavoittelee menestystä.

Jalkapallon Afrikan mestaruusturnaus alkaa lauantaina isäntämaa Gabonin ja Guinea-Bissaun välisellä ottelulla. Turnauksessa on mukana kuusitoista joukkuetta, jotka taistelevat jatkopaikasta neljässä lohkossa. Loppuottelu pelataan helmikuun viides päivä Librevillen stadionilla.

A-lohkon jatkopaikoista kamppailevat Gabon, Guinea-Bissau, Burkina Faso ja Kamerun.

Gabon isännöitsi Afrikan mestaruusturnausta viimeksi viisi vuotta sitten ja ylsi kotiyleisönsä avulla puolivälieriin asti. Gabonin menestys turnauksessa on kuitenkin ollut kiven alla vuosien saatossa, ja pelaajien mieltä painaa varmasti myös maan poliittinen tilanne.

Varmuutta Gabonin puolustukseen tuovat kokenut maalivahti Didier Onovo ja keskuspuolustaja Bruno Ecuélé Manga. Onovolla on Gabonin historian eniten maaotteluita ja Ecuélé Manga on tehnyt pitkän uran Ranskan ja Englannin sarjoissa.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Keskikentällä uurastavat Juventuksen Mario Lemina ja Sunderlandin Didier Ndong. Joukkueen kirkkain tähti on Borussia Dortmundin maalitykki Pierre-Emerick Aubameyang, jonka varaan Gabonin hyökkäys on rakennettu.

Guinea-Bissau on lähtökohtaisesti A-lohkon heittopussi. Joukkue selvisi ensimmäistä kertaa lopputurnaukseen asti, mutta maan köyhä jalkapalloliitto ei ole pystynyt järjestämään Guinea-Bissaulle yhtään harjoitusottelua ennen turnausta.

Joukkueen manageri Baciro Candé yritti houkutella Guinea-Bissaun syntyperän omaavia pelaajia Euroopasta huonolla menestyksellä. Suuri osa turnaukseen osallistuvista pelaajista on tällä hetkellä ilman vakituista seurajoukkuetta. Guinea-Bissaun suurin tähti on Kreikan liigan Levadiakosissa pelaava Zezinho.

Burkina Faso voi olla yksi turnauksen ja A-lohkon yllättäjistä. Joukkue saavutti historiallisen finaalipaikan vuoden 2013 turnauksessa, mutta taipui loppuottelussa Nigerialle 1–0.

Paulo Duarte toimii nyt toista kertaa Burkina Fason managerina. Ensimmäisellä kerrallaan Duarte ei saanut kahdella yrittämällä joukkuetta Afrikan turnauksen lohkosta jatkoon, mutta nyt odotukset ovat korkeammalla.

Burkina Fason avainpelaajiin kuuluvat Bakary Kone, Bertrand Traore sekä konkarit Aristide Bance ja Jonathan Pitroipa, jotka olivat tärkeässä osassa vuoden 2013 menestystarinaa.

Kamerun lähtee A-lohkoon haavoittuneena, mutta silti ylivoimaisena voittajasuosikkina. Seitsemän joukkueeseen valittua pelaajaa kieltäytyi maajoukkuekutsusta eri syistä.

Jules Goda ja Fabrice Ondoa kamppailevat ykkösmaalivahdin paikasta. Nicolas Nkoulou johtaa puolustuslinjaa ja hyökkäysvoimasta vastaavat Vincent Aboubakar, Jacques Zoua ja Clinton Njie.

Algerian, Senegalin, Tunisian ja Zimbabwen tähdittämä B-lohko on ennakkoon yksi turnauksen kovimmista.

Algerian maajoukkue on kokenut paljon epäonnistumisia ja muutoksia parina viime vuonna, mutta miehittää silti erittäin vahvan joukkueen liikkeelle.

Joukkueen uusi manageri George Leekens on harjoitusotteluissa koittanut tilkkiä Algerian puolustusta kuntoon ja antanut taitaville pelaajilleen Riyad Mahrezille ja Yacine Brahimille enemmän vapauksia kentällä.

Keskikenttä on täynnä Euroopan huippusarjojen pelaajia, mutta puolustus koitunee Algerian murheeksi. Kookas hyökkääjä Islam Slimani on vaarallinen pääpelaaja ja tekee tuhojaan myös jalalla, jos keskikentän palvelu pelaa.

Senegalin joukkue on täynnä voimaa, vauhtia ja taitoa, mutta esityksen ennen turnausta ovat ailahdelleet. Voittoja on kyllä tullut, mutta fanit epäilevät, saako manageri Aliou Cissé joukkueestaan tarpeeksi irti lopputurnauksessa.

Kalidou Koulibaly ja Kara Mbodj muodostavat varman topparikaksikon ja Englannin kentiltä tutut Idrissa Gana Gueye, Cheikhou Kouyate ja Mohamed Diame pyörittävät peliä keskikentällä. Keita Balde Diaolta, Moussa Sow’lta, Moussa Konatelta ja hurjavireiseltä Sadio Manelta odotetaan hyökkäyksessä tehoja.

Henryk Kasperczak on tehnyt pitkän uran managerina ja koittaa nyt härnätä B-lohkon ennakkosuosikkeja Tunisian kanssa.

Tunisia voitti turnauksen vuonna 2004 varsin vaatimattomalla joukkueella, ja vaatimaton on joukkue tänäkin vuonna. Joukkueen suurin tähti on Valencian keskuspuolustaja Aymen Abdennour, joka tarvitsee kaiken mahdollisen avun pitääkseen Tunisian maalin puhtaana.

Tunisia osoitti kuitenkin viime vuoden karsinta- ja ystävyysotteluissa, että se voi hyvänä päivänä haastaa maanosan parhaimmatkin joukkueet.

Zimbabwe selvisi helposta karsintalohkosta turnaukseen ensimmäisen kerran sitten vuoden 2006. Joukkue pelasi viimeisissä harjoitusotteluissa kaksi vakuuttavaa tasapeliä Norsunluurannikkoa ja Kamerunia vastaan, mutta lopputurnaus osoittautunee liian kovaksi palaksi Zimbabwelle.

Keskikentän Marvelous Nakamballa ja Willard Katsandella on iso rooli puolustuslinjan suojelussa. Knowledge Musona ja Khama Billiat ovat Zimbabwen toivo hyökkäyspäässä.

C-lohko koostuu hallitsevasta mestarista Norsunluurannikosta, Marokosta, Kongon demokraattisesta tasavallasta ja Togosta.

Norsunluurannikko lähtee jälleen kisoihin suuret paineet niskassaan. Joukkueen karsinnat eivät sujuneet aivan suunnitellusti, mutta se on silti yksi suurista mestarisuosikeista.

Eric Bailly ja Lamine Kone on yksi turnauksen parhaista topparipareista. Keskikentältä löytyy mielenkiintoinen sekoitus kokemusta ja nuoruutta, mutta keskusta on silti joukkueen heikoin osa-alue.

Norsunluurannikon hyökkäys on ennakkoon yksi turnauksen vaarallisimmista. Wilfried Bony, Max Gradel, Salomon Kalou ja Wilfried Zaha pelaavat kaikki Euroopan huippusarjoissa, ja nuoresta Jonathan Kodjiasta on povattu jopa Didier Drogban manttelinperijää.

Badou Zaki sai potkut Marokon peräsimestä, vaikka johdatti joukkueen karsintojen ykkösenä lopputurnaukseen. Tilalle nimitettiin Hervé Renard, joka on voittanut turnauksen valmentajana kahdesti.

Renard joutuu vaikean tilanteen eteen, sillä joukkueen tähtipelaajat kärsivät ikävistä loukkaantumisista. Oussama Tannane, Nordin Amrabat, Sofiane Boufal ja Younès Belhanda ovat kaikki puolikuntoisia tai sairastuvalla.

Laatua joukkueesta ei silti puutu, mutta tähtipuolustaja Medhi Benatian johtama takalinja joutunee turnauksessa koville.

Kongon demokraattisella tasavallalla on mahdollisuus yllättää C-lohkon isommat joukkueet. Manageri Florent Ibengé valmensi joukkueen vakuuttavaan voittoon viime vuoden Africa nations -turnauksessa, jossa joukkueet koostuvat Afrikassa pelaavista pelaajista.

Moni viime vuoden mestareista jatkaa myös tämän vuoden joukkueessa, ja Ibengé saa joukkueeseensa lisälaatua Euroopasta tulleilta pelaajilta.

Youssuf Mulumbu rikkoo ja pyörittää peliä keskikentällä, ja Cedrick Bakambu ja Dieumerci Mbokani antavat joukkueelle mahdollisuuden yllättää hyökkäysalueella.

Manageri Claude LeRoy johdatti Togon hienosti lopputurnaukseen, mutta joukkueen pelit tyssäävät todennäköisesti jo lohkovaiheeseen.

LeRoy ei onnistunut houkuttelemaan joukkueen Euroopassa pelaavia avainpelaajia turnaukseen, joten hän joutuu turvautumaan kokeneempaan osastoon.

Emmanuel Adebayorilla ja Alaixys Romaolla on yhteensä yli 120 ottelua maajoukkueessa ja heillä on iso vastuu tämän vuoden joukkuueessa. Molemmat ovat kuitenkin ilman seuraa tällä hetkellä, joten pelituntumassa miehillä on varmasti hakemista.

D-lohkon jatkopaikoista kisaavat Ghana, Mali, Uganda ja Egypti.

Ghana kilpailee varmasti turnauksen mitalisijoista, jos manageri Avram Grant saa joukkueen pelin kulkemaan. Ghanalla on nimilistan puolesta yksi turnauksen vahvimmista joukkueista, mutta se ei ole voittanut viidessä viimeisessä pelissä kertaakaan.

Joukkueen puolustus ja keskikenttä vilisee Euroopassa pelaavia laatupelaajia, mutta maalintekovastuu jää liialti Asamoah Gyanin harteille. Maalivahtipelaaminen on Ghanan ehdottomasti heikoin osa-alue. Grantin on tehtävä kaikkensa, jotta hän saa laatupelaajat puhaltamaan yhteen hiileen molempiin suuntiin.

Mali on lähes aina selviytynyt Afrikan turnauksen lohkovaiheesta jatkoon, mutta tällä kertaa sillä on kovempi työ edessään.

Joukkue pelaa hyökkäysvoittoista jalkapalloa, mikä kostautuu ajoittain omassa puolustuspäässä ikävällä tavalla. Adama Traoren ja Sambou Yatabaren täytyy ruokkia hyökkääjiä, mikäli Mali mielii jatkoon kovasta C-lohkosta.

Ugandalle selviytyminen lopputurnaukseen oli jo yhtä kuin voitto. Joukkue on ensimmäistä kertaa mukana 38 vuoteen.

Manageri Milutin Sredojevic on koonnut joukkueensa pitkälti pikkuliigojen pelaajista. Uganda osoitti karsinnoissa, että se voi onnistuessaan uhata ennakkoon parempiakin joukkueita, mutta mahdollisuudet jatkopaikkaan ovat häviävän pienet.

Denis Onyangon on onnistuttava täydellisesti Ugandan maalilla, jos joukkue haluaa taistella pisteistä lohkovaiheessa.

Egypti joutui jättämään edelliset kolme turnausta väliin maan poliittisen myllerryksen takia. Joukkue voitti kolme peräkkäistä mestaruutta vuosina 2006,2008 ja 2010 ja on turnauksen kaikkien aikojen menestynein joukkue seitsemällä voitollaan.

Manageri Héctor Cúper on tehnyt upeaa työtä Egyptin peräsimessä ja joukkue tavoittelee menestystä sekä lohkovaiheessa että sen jälkeen.

Egyptillä on paljon kokemusta turnauksessa mukana, mutta joukkueen runko koostuu nuorista pelaajista kuten Mohamed Elnenystä, Ramadan Sobhista, Mahmoud Hassanista ja Mohamed Salahista.

Cúperin joukkue pelaa nopeaa vastahyökkäyspeliä eikä päästä helppoja maaleja.

Afrikan mestaruusturnauksen pelit näkyvät VeikkausTV:ssä. Ensimmäinen ottelu Gabon–Guinea-Bissau alkaa lauantaina kello 18.00 Suomen aikaa. Kirjoittaja on Laajasalon opiston opiskelija, joka on työharjoittelussa Helsingin Sanomien urheilutoimituksessa.
HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Henri Kontinen dominoi myös palkintogaalassa – valittiin toistamiseen Pääkaupunkiseudun vuoden urheilijaksi

  2. 2

    Cristiano Ronaldo kohtaa Neymarin – Mestarien liigan pudotuspeleissä heti trilleri

  3. 3

    Jo kolmas perättäinen tappio – yksikään Jokerien pelaaja ei onnistunut voittolaukauskisassa

  4. 4

    Katsojat joutuvat palelemaan järjestäjien säästäväisyyden vuoksi olympialaisten avajaisissa – VIP-vieraille varattu paksummat peitot hypotermian pelossa

  5. 5

    Lionel Messi nolasi vastustajat kahdella askeleella ja teki eurooppalaista jalkapallohistoriaa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lionel Messi nolasi vastustajat kahdella askeleella ja teki eurooppalaista jalkapallohistoriaa

  2. 2

    Cityn juhlimiseen kyllästynyt José Mourinho sai aikaiseksi joukkotappelun stadionin käytävällä

  3. 3

    Entinen SM-liigamaalivahti teki tylyn tempun ja sai siitä melkoisen hyödyn – ”Todella nerokas idea”

  4. 4

    Jesse Puljujärvi väläytti kikkapankkiaan: ”Vaikka välillä ei tuollaisia ole näkynyt, niin ovat ne taidot olleet siellä olemassa”

  5. 5

    Winnipegin päävalmentaja kertoo yllättävän asian, jossa näkee Patrik Laineella parannettavaa: ”Ei maalinteko ole vain hänen vastuullaan”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

  2. 2

    Saksan vihatuin jalkapallojoukkue kuvasi tunteitaan Kummelin klassikkosketsillä katastrofaalisen tappion jälkeen – NBA-joukkue ja Danske Bank ovat käyttäneet samaa pätkää

  3. 3

    Venäjän lippu ei liehu olympialaisissa, KOK antoi maan varapääministerille elinikäisen porttikiellon – ”Tämä on vahva viesti myös muille – urheilussa ei suvaita vilppiä”

  4. 4

    Ilkka: Poliisi tutkii kahden jalkapalloilijan kuolemaan johtanutta kolaria tappona – pelaajien auto ajautui vastaan tulleen kuorma-auton eteen

  5. 5

    ”Saalistajaksi” nimetty entinen hiihtovalmentaja sai 12 vuoden vankeustuomion seksuaalisesta hyväksikäytöstä – uhreista nuorimmat olivat 12-vuotiaita

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    2. 2

      Helsingin poliisi puolustaa itsenäisyyspäivän kiinniottoja: Poliisia kuvannut pyöräilijä kieltäytyi järjestelmällisesti kertomasta henkilöllisyyttään

    3. 3

      Ahdistelijoista puhuneet naiset ovat saaneet vaientamiskirjeitä – Rikosoikeuden professori: ”Tuollaiset kirjeethän ovat puolittain uhkauksiakin”

    4. 4

      Näkymättömän laatikon haaste leviää kulovalkean tavoin somessa – temppu näyttää helpolta mutta ei todellakaan ole, selvitimme treenivinkit

    5. 5

      Vantaa alkaa maksaa lastensuojelun työntekijöille liki 5 000 euron ”tulospalkkioita” – ja poliitikot rajaisivat yhden työntekijän vastuulle korkeintaan 30 lasta

    6. 6

      Tästä on kyse Harry Potter -kohussa, jossa J.K. Rowling on puolustanut Johnny Deppiä ja saanut Deppin ex-puolison Amber Heardin sekä satojen fanien vihat niskaansa

    7. 7

      Testasimme langattomia kuulokkeita toimistossa ja lenkkipolulla – Vastamelukuulokkeiden äänenlaatu hämmästytti

    8. 8

      Suomi pistää silmään syrjinnässä, ja afrikkalaistaustaisista sitä koki liki puolet – Somaliliiton puheenjohtaja: ”Ei syrjivä ihminen erottele, kuinka kauan joku on asunut Suomessa”

    9. 9

      Alaikäinen poika joutui ryöstön uhriksi keskellä päivää Helsingin rautatieasemalla – ryöstäjä sai ensin pelkkiä kolikoita

    10. 10

      Riisitauti ei ole historian mörkö, vaan se vaanii sinua ja lastasi – d-vitamiinin laiminlyönti altistaa kohtalokkaille sairauksille, mutta ylärajatkin täytyy tuntea

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    2. 2

      Suomi on Euroopan syrjivimpiä maita, osoittaa tuore EU-raportti – ”Tulos on selvä vahvistus siitä, että Suomessa on paljon rasismia”, sanoo yhdenvertaisuus­valtuutettu

    3. 3

      Riisitauti ei ole historian mörkö, vaan se vaanii sinua ja lastasi – d-vitamiinin laiminlyönti altistaa kohtalokkaille sairauksille, mutta ylärajatkin täytyy tuntea

      Tilaajille
    4. 4

      Kiinalainen ”mopotäkki” voisi olla hitti Suomessakin, vinkkaa Pekingissä päivittäin mopoileva Minna Mustonen – kypärää hän ei käytä ”turvallisuussyistä”

    5. 5

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    6. 6

      Alpakkatapahtuman järjestäjien pieni vale oli iso isku luottamukselle – On ankeaa, kun joutuu epäilemään motiiveja pörröisten eläinten paijaamisen taustalla

    7. 7

      New York Times: Trump herää puoli kuudelta katsomaan televisiota ja katsoo sitä neljästä kahdeksaan tuntia päivässä

    8. 8

      Ahdistelijoista puhuneet naiset ovat saaneet vaientamiskirjeitä – Rikosoikeuden professori: ”Tuollaiset kirjeethän ovat puolittain uhkauksiakin”

    9. 9

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    10. 10

      Lääkäriksi opiskelu on monille stressiä ja kovaa kilpailua, mutta paineista ei silti puhuta avoimesti – ”Moni vaatii itseltään paljon”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    4. 4

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    5. 5

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    6. 6

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    7. 7

      Kyykky on tämän hetken kovin hitti – Tätä Mariah Careyn kyykkyasentoa on vaikea päihittää, ja siksi fanit rakastavat sitä

    8. 8

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Suomalaismies otti kuvaa Schwarzenegger-seinämaalauksesta, kun tämä ilmestyikin paikalle – Kuva julkaistiin Redditissä, aiheutti raivoa ja lopulta Arska itse ilmestyi nettiin kertomaan, mistä on kyse

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Vantaa alkaa maksaa lastensuojelun työntekijöille liki 5 000 euron ”tulospalkkioita” – ja poliitikot rajaisivat yhden työntekijän vastuulle korkeintaan 30 lasta
    3. Tiistaiksi luvassa voimakasta pyryä, tuulta ja huonoa ajokeliä
    4. Aftonbladet: Myös Malmöstä löytyi polttopulloja juutalaisten synagogan luota – Göteborgin iskusta epäillyt olivat saapuneet Ruotsiin äskettäin Lähi-idästä
    5. Henri Kontinen dominoi myös palkintogaalassa – valittiin toistamiseen Pääkaupunkiseudun vuoden urheilijaksi
    6. Jo kolmas perättäinen tappio – yksikään Jokerien pelaaja ei onnistunut voittolaukauskisassa
    7. Presidenttiehdokkaat Sanomatalossa: Niinistö torjui rahaliiton syventämisaikeet ”kokemustensa vankina”, Väyrystä tentattiin kannattajakorteista
    8. Tunti sitten
    9. Suomi pistää silmään syrjinnässä, ja afrikkalaistaustaisista sitä koki liki puolet – Somaliliiton puheenjohtaja: ”Ei syrjivä ihminen erottele, kuinka kauan joku on asunut Suomessa”
    10. Helsingin poliisi puolustaa itsenäisyyspäivän kiinniottoja: Poliisia kuvannut pyöräilijä kieltäytyi järjestelmällisesti kertomasta henkilöllisyyttään
    11. 2 tuntia sitten
    12. Israelin pääministeri saapui EU:hun itsevarmana: Trumpin päätös tunnustaa Jerusalem pääkaupungiksi ”pani faktat pöydälle” ja EU-maiden tulisi seurata esimerkkiä
    13. Lumikaaos Brysselin lentokentällä peruutti valtaosan lennoista maanantaina
    14. Näytä lisää