Urheilu

Henri Kontinen ja John Peers valokeilassa Melbourneen – ”He ovat varmasti skarpanneet ja saaneet harjoitella hyvin”

Viime syksyn tenniksen kohupari joutuu jokaisessa pelissä erityistarkkailuun kauden ensimmäisessä arvoturnauksessa.

Tenniksen nelinpelin erikoismiehet Henri Kontinen ja John Peers lähtevät Australian avoimeen mestaruusturnaukseen täysin erilaisista asetelmista kuin vuosi sitten.

Viime vuonna Kontinen ja Peers aloittivat yhteistyön, tutustuivat toistensa pelityyleihin ja tapoihin, vahvuuksiin ja heikkouksiin. Nyt he tuntevat toisensa, ja heidät lasketaan suosikkeihin.

Kontinen ja Peers on sijoitettu neljänneksi vuoden ensimmäisessä arvoturnauksessa, jossa he kohtaavat avauskierroksella Meksikon Santiago Gonzalezin ja Espanjan David Marreron.

Vain yksi asia on toisin: Kontinen ja Peers ovat pelanneet voittoisan Lontoon ATP-finaaliturnauksen jälkeen vain yhden virallisen ottelun ennen Melbournessa alkavaa Australian avointa.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

”Kyllä se on pieni haitta. Se on helvetin tärkeä se turnauksen alku”, tenniksen ammattivalmentaja Jari Hedman sanoi. Hän seuraa Kontisen uraa myös selostajan silmin.

Suomalais-australialainen kaksikko hävisi Brisbanen turnauksen avauskierroksella kahdesta huippukaksinpelaajasta kootulle parille. Japanin Kei Nishikori ja Itävallan Dominic Thiem voittivat kolmessa erässä, vaikka Kontinen pääsi käsiksi yhteen ottelupalloon.

Se on kaiketi pakko laskea sattumaksi, että Kontinen painoi lentolyöntinsä muutaman sentin pitkäksi, ja ote voitosta karkasi.

Lyhyeksi jäi muuten kaksinpelaajienkin turnaus Brisbanessa. Heille toinen kierros oli liikaa, kiitos ja näkemiin.

Brisbanen jälkeen Kontinen ja Peers pelasivat Adelaidessa World Tennis Challenge -näytösturnauksessa, jossa tuli kaksi merkittävää voittoa. Ensin kaatuivat amerikkalaiset Bob ja Mike Bryan 7–6, 7–6 ja perään kokeneet Daniel Nestor ja Edouard Roger-Vasselin 2–6, 7–5, 10–5.

Parin näytösottelun arvoa on vaikea punnita, kun täytyisi lyödä kaasu pohjaan grand slamin alkaessa tällä viikolla.

”Se voi olla hyväksi, ettei kausi ole mennyt voitosta voittoon. He ovat varmasti skarpanneet ja saaneet harjoitella hyvin”, Hedman sanoi.

Pariisin ja Lontoon turnausten voitot nostivat Kontisen ja Peersin ainakin vähäksi aikaa maailman kuumimmaksi nelinpelipariksi, mutta vasta Melbournen helteessä mitataan, missä he kulkevat nyt.

Grand slamit ovat Kontisen ja Peersin toivelistan kärjessä tällä kaudella. Menestyksen parantaminen viime vuodesta ei vaadi ihmeitä, mutta takeita pokaalijuhlille ei voi antaa.

Kontinen pelasi nautittavan hyvää nelinpeliä Lontoossa marraskuussa. Hän syötti kovaa, terävästi, tarkasti ja rennosti. Brisbanen lyhyeksi jääneen turnauksen perusteella Kontisen syöttö ei ole mihinkään kadonnut, mutta ulkona tuulessa ja auringonpaisteessa tehojen kaivaminen on paljon hankalampaa kuin tennishallin tasalaatuisissa oloissa.

Kontinen on itsekin joskus sanonut, että nelinpeli sisällä ja ulkona poikkeaa toisistaan, jos nyt ei yön ja päivän lailla, paljon joka tapauksessa.

”Olemme menneet tavoiltamme lähemmäksi toisiamme. Minä en enää naureskele kentällä yhtä paljon kuin ennen, ja John ei ole enää yhtä vakavan oloinen”, Kontinen sanoi joulukuussa HS:lle.

Aluksi kaksikolla oli hankaluuksia löytää yhteinen linja erien vaikeisiin kohtiin. Kontinen näytti jopa ylirennolta ja Peers siltä kuin olisi puristanut sormenjälkensä mailankahvaan.

Menestys auttoi. Vuoden lopulla Peersin kasvoilta saattoi paljastua hymyn häivähdys, vaikka totisempi hän on edelleen kuin luonnonlapsimainen partnerinsa.

”Henkka on viileä pelaaja ja kestää paremmin paineita, mikä sinänsä on erinomainen juttu huippu-urheilijalle”, Hedman sanoi.

Sijoittaminen neljän parhaan joukkoon taannee Kontiselle ja Peersille mahdollisuuden ajaa pelikuvionsa sisään ennen turnauksen siirtymistä kakkosviikolle.

Kun heidän pelinsä alkaa rullata viime syksyn malliin, voi pysäyttäjää olla vaikea löytää.

”Alun pitää olla tosi hyvä. Pitäisi tulla pari tiukkaa ottelua, jotka he sitten voittaisivat. Sekin voi olla vaarallista, jos tulee liian helppoja pelejä”, Hedman sanoi.

Yksi asia on varmaa Kontisen ja Peersin astuessa kentälle: enää he eivät voi olla yllättäjiä tai tuntemattomia pelaajia kenellekään.

”Kaikki ottavat heidät ihan toiselta kantilta. Siinä mielessä tulee vaikeampaa kuin viime vuonna”, Hedman uskoi.

Vuosi sitten uuden parin taival päättyi toiseen kierrokseen. Nyt samanlainen tulos olisi kivilohkareen kokoinen pettymys.
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Edis Tatli johtaa EM-ottelua Francesco Pateraa vastaan – HS seuraa

  2. 2

    Keihäslegenda Seppo Räty palkittiin veikeällä summalla – liittyy hirmukiskaisuun

  3. 3

    Kiistelty NBA-tähti Dennis Rodman tarjoaa apuaan Trumpille Pohjois-Korean kriisin selvittelyssä: ”Uskon, että tilanne rauhoittuisi ainakin hiukan”

  4. 4

    Selkävaivainen Lauri Markkanen hämmästytti jalkapallotaidoillaan – seurasi Chicagon tappelupukareiden loisto-otteita puku päällä

  5. 5

    Homer Simpson hakkaa päätään baaritiskiin, kun orastava voitto jäi tulematta – saksalaisjoukkue vaihtoi Kummelin Simpsoneihin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Edis Tatli johtaa EM-ottelua Francesco Pateraa vastaan – HS seuraa

  2. 2

    Veneessä 90 ruokapakettia ja ”hirveä määrä” kosteuspyyhkeitä – 15 kilolla itseään lihottaneen Sam Öhmanin alaston yksinsoutu Atlantin yli lykkääntyi myrskyn takia

  3. 3

    Selkävaivainen Lauri Markkanen hämmästytti jalkapallotaidoillaan – seurasi Chicagon tappelupukareiden loisto-otteita puku päällä

  4. 4

    Yksi oivallus auttoi maailmanmestariksi tähtäävää ja suurperheestä unelmoivaa Edis Tatlia tekemään ratkaisevan muutoksen: ”Naama näytti siltä, että olisin otellut 20 erää”

  5. 5

    Dopingista epäiltyjen venäläishiihtäjien lista kasvoi kolmella – mukana Lahden MM-hiihtojen kultamitalisti

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

  2. 2

    Saksan vihatuin jalkapallojoukkue kuvasi tunteitaan Kummelin klassikkosketsillä katastrofaalisen tappion jälkeen – NBA-joukkue ja Danske Bank ovat käyttäneet samaa pätkää

  3. 3

    Venäjän lippu ei liehu olympialaisissa, KOK antoi maan varapääministerille elinikäisen porttikiellon – ”Tämä on vahva viesti myös muille – urheilussa ei suvaita vilppiä”

  4. 4

    Ilkka: Poliisi tutkii kahden jalkapalloilijan kuolemaan johtanutta kolaria tappona – pelaajien auto ajautui vastaan tulleen kuorma-auton eteen

  5. 5

    ”Saalistajaksi” nimetty entinen hiihtovalmentaja sai 12 vuoden vankeustuomion seksuaalisesta hyväksikäytöstä – uhreista nuorimmat olivat 12-vuotiaita

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Suurmoskeijahanke sai pakit Helsingissä, puuhanainen uhkaa viedä moskeijan muualle: ”En ole käynyt yhtäkään järkevää keskustelua yhdenkään poliitikon kanssa”

    2. 2

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    3. 3

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    4. 4

      Edis Tatli johtaa EM-ottelua Francesco Pateraa vastaan – HS seuraa

    5. 5

      Äärimmäisen vaikean My Summer Car -pelin suomalainen tekijä ansaitsi yli puoli miljoonaa euroa – Hittipeli on ”käytännössä tyhmää sekoilua kännissä”

    6. 6

      Väitteet siitä, että presidenttipari ei kutsunut Linnan juhliin kulttuuriväkeä, ovat totaalista hölynpölyä

    7. 7

      Uusi Tähtien sota -elokuva The Last Jedi on niin hyvä, että se pääsee jo lähelle alkuperäistä trilogiaa

    8. 8

      Paloasema ilman sähköä Espoossa – Helsingissä piti tarkistaa, onko ratikka vielä kiskoilla vai ei

    9. 9

      Egyptiläinen laulajatar söi musiikkivideolla banaania alusvaatteissaan – tuomittiin kahdeksi vuodeksi vankilaan siveettömyydestä

    10. 10

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tarina opiskelijanaisen täysin surkeasta seksiyöstä nousi maailmanlaajuiseksi hitiksi – Miksi annamme huonon seksin tapahtua?

    2. 2

      #Metoo-kampanja voi lannistaa ujot ja kokemattomat pojat

    3. 3

      Venäjä saattaa antaa Ruotsille ikävän joululahjan: Iskander-ohjuksia naapuriin – Mutta miksi ohjus­kohut hymyilyttävät Venäjän tuntevia suomalais­sotilaita?

      Tilaajille
    4. 4

      Sikarin muotoista asteroidia tarkkaillaan radioteleskoopilla – se on niin outo, että siinä voisi olla merkkejä vieraasta sivilisaatiosta

    5. 5

      Kiinalaismedia: Hurjia selfie-kuvia harrastanut mies putosi pilvenpiirtäjästä ja kuoli

    6. 6

      Vuosikymmeniä paraatipaikalla polkuhintaan kirjoja myynyt antikvariaatti kaatui Helsingin kaupungin vuokran­korotuksiin – ”Olemme pelanneet tähänkin asti minimikatteella”

    7. 7

      Ensin Vantaa kaatoi tonnikaupalla lasten ruokaa roskiin, nyt kaupunkilaiset maksavat siitä miljoona euroa – ”Käsittämätön virhe”, luonnehtii poliitikko

    8. 8

      Mielikuva automarketissa ravaavasta ”prisma­perheestä” lykkää lapsen­tekoa – kolme–nelikymppisten ruuhka­vuodet pakkautuvat yhä lyhyempään jaksoon

    9. 9

      Suomalaismies vaati Googlelta 120 000 euron korvauksia henkisestä kärsimyksestä, kivusta ja särystä, mutta joutui itse maksajaksi

    10. 10

      Ultra Bran jälkeen Vuokko Hovatta menetti ensin lapsen ja sitten miehensä: ”On lohdullista tietää, että aika kauheistakin asioista voi selvitä”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    4. 4

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    5. 5

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    6. 6

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    7. 7

      Kyykky on tämän hetken kovin hitti – Tätä Mariah Careyn kyykkyasentoa on vaikea päihittää, ja siksi fanit rakastavat sitä

    8. 8

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Viiden lapsen isä Topi Linjama erosi vanhoillislestadiolaisuudesta ja puolustaa nyt isien asemaa – Isä on monessa perheessä juoksupoika ja äiti projektipäällikkö, hän sanoo

      Tilaajille
    11. Näytä lisää