Urheilu

EM-kotikisoihin tuleva Lauri Markkanen valmistautuu NBA-draftiin ja ammattilaisuuteen luottavaisena, Dirk Nowitzkin siipien suojassa

”Koris on edelleen kivaa. Tätä mä haluan tehdä päivät pitkät”

Viimeinen heittopaikka annettiin Arizonan pelintekijälle Allonzo Trierille. Trier harhautti ja heitti. Pallo kolahti takarautaan. Levypallo jäi Xavierin yliopistojoukkueelle, joka kulutti kellon loppuun. Xavier voitti.

Arizonan ison laitahyökkääjän, Suomen kaikkien aikojen korislupaus Lauri Markkasen pää painui kentällä. Unelma paikasta Yhdysvaltain NCAA-lopputurnauksen finaalinelikkoon pääsystä oli ohi. Matka katkesi liian aikaisin, jo Sweet Sixteen -nimellä kulkeviin neljännesvälieriin. Oli 24. päivä maaliskuuta.

Viikkoa myöhemmin Markkanen twiittasi kuvan saatesanalla ”Siunattu”. Kuvasta paljastuivat pelaajan tulevaisuuden suunnitelmat: ”Olen päättänyt ottaa seuraavan askeleen ja ilmoittautua NBA-draftiin.” Huhumylly oli ohi. Markkasesta tuli niin kutsuttu One and Done -pelaaja, yksi vuosi yliopistossa ja kiitos hei.

Tänään kiirastorstaina Markkanen istui suomalaismedian eteen Helsingin Vallilassa. Hän oli saapunut Suomeen edeltävänä yönä.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

”Uskoimme, että olisimme voineet pelata mestaruudesta. Kauden päättyminen oli iso pettymys”, Markkanen kommentoi March Madness -turnausta. Kauden aikana tapahtui kuitenkin valtava määrä positiivisia asioita, jotka huomattiin Yhdysvaltain laajuisesti henkilökohtaisina palkintoina.

”Mä heitin palloa koriin”, Markkanen naurahti.

Toden totta. Pallo löysi tiensä Markkasen käsistä nyloniin sillä tahdilla, että käytännössä kaikki asiantuntijat Yhdysvalloissa uskovat hänen menevän kesäkuun 22. päivän NBA-varaustilaisuudessa ensimmäisen 10 pelaajan joukossa. Hurjimmat, kuten The Ringer -verkkosivusto, uskovat jopa top 5 -varaukseen.

Se olisi historiallista. NBA:han on aiemmin varattu kuusi suomalaispelaajaa. Erik Murphy (2012), Petteri Koponen (2007), Hanno Möttölä (2002), Timo Saarelainen (1985), Kalevi Sarkalahti (1973) ja Kari Liimo (1969).

Heistä vain Koponen varattiin ensimmäisellä kierroksella, numerolla 30. Kuusikosta vain Murphyllä (24) ja Möttölällä (155) on vyöllään varsinaisia NBA-pelejä.

”On vieläkin vaikea kuvitella, että olen tässä tilanteessa. En malta odottaa, että pääsen hommiin”, Markkanen sanoi. Hänet on jo nähty istumassa NBA-pelien katsomoissa ja juttelemassa saksalaissupertähti Dirk Nowitzkille.

”Dirk kertoi, että tulee sekä vaikeita että hyviä hetkiä. Hän lupasi, että voin ottaa häneen yhteyttä ja hän auttaa. Se oli iso juttu, sillä olen pienempänä opetellut hänen kuuluisaa fadeaway-heittoaan.”

Varaustilaisuuden jälkeen, elo–syyskuun vaihteessa, pelataan Suomen EM-kotikisat. Susijengissä pelaaminen on tärkeä prioriteetti Markkaselle, ja hän myös vahvisti tulevansa kotikisoihin.

”Maajoukkueessa tulen pelaamaan joka kesä, kunhan minut siihen valitaan. Maan edustaminen merkkaa minulle paljon”, Markkanen lupasi.

Torstaina Markkasen vierellä istui hänen uunituore agenttinsa, Michael Lelchitski. Lelchitskin yritys edustaa yli sataa koripalloilijaa ja jenkkifutaajia, esimerkiksi Phoenix Sunsin ukrainalaista Alex Leniä.

Kuinka paljon agentti voi vaikuttaa siihen, millaiseen tilanteeseen hänen suojattinsa NBA:ssa joutuu? Kuinka päästä draftin arpapelissä vahvaan organisaatioon, kuten Dallas Mavericksiin, ja välttää sekoilevat seurat, kuten Sacramento Kings?

”En halua kommentoida yksittäisiä joukkueita, mutta meidän täytyy saada hänet oikeaan tilanteeseen. Yritämme vaikuttaa asiaan parhaamme mukaan”, Lelchitski diplomatisoi. Valmistautuminen draftiin alkaa 9.5. Chicagossa järjestettävällä NBA Draft Combine -leirillä.

”Luonnollinen lahjakkuus riittää tiettyyn pisteeseen. Pitkällä aikavälillä hänen täytyy päästä pelaamaan oikeiden pelaajien kanssa.”

Paikalla oli myös koko Markkasen perhe: äiti, tyttöystävä ja isä, Pekka Markkanen, joka pelasi kauden 1989–1990 Kansasin yliopistossa ennen paluutaan Suomeen. Isä-Markkasesta poika teki oikean päätöksen lähtiessään yliopistosta.

”Ymmärsin päätöksen hyvin, enkä kokenut sitä huonona asiana. Toinen vuosi ei olisi tuonut mitään lisäarvoa. Paljon ylemmäs ei voi kiivetä”, Pekka Markkanen sanoi. Hänellä oli suuri rooli, kun Laurille valittiin agenttia. Isä lähtee myös poikansa tueksi Yhdysvaltoihin ensi kaudeksi.

Harva tietää, miltä tuntuu aloittaa ammattilaisura koripalloilijana. Huomattavasti useampi tietää, miten vapauttavaa ja kasvattavaa on muuttua lukiolaispojasta yliopistolaiseksi. Jotkut kuulemma jopa tietävät, miltä yliopistosta tuntuu päästä pois.

”Oli ristiriitaiset tunteet lähteä Arizonasta. Toisaalta olen iloinen, että pääsee toteuttamaan unelmansa. Toisaalta tuli haikeat fiilikset, koska ihmisiä, joihin tutustuin, tulee ikävä”, college-kulttuurista nauttinut Markkanen myönsi. Mahdollisuus palata yliopistoon uran jälkeen säilyy, vaikkei hän enää Arizonassa pelata saakaan.

Suomalainen oli kampuksella kaikkien tuntema tähti. Keskittyminen harjoittelemiseen ja opiskeluun säilyi silti.

”Sain olla oppitunneilla rauhassa. Siihen, että porukka tunnisti, auttoi varmaan sekin, että olen 213 senttiä pitkä.” Jotain nuoressa miehessä kuitenkin muuttui.

”Small talk onnistuu nyt paremmin kuin viime keväänä.”

Kun intohimosta tulee ammatti, sen hohto usein katoaa. Onko koris edelleen kivaa?

”On. Tätä mä haluan tehdä päivät pitkät”, Markkanen iloitsi.
HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Koripallo
  • Lauri Markkanen
  • Joonas Kuisma
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Hiihtotähti Therese Johaug vihdoin tunnustaa oman vastuunsa dopingkäryssä – ”Tämä olisi pitänyt sanoa paljon aikaisemmin”

  2. 2

    Donald Trump penää nyt NFL:n pomoilta kovia otteita ja järkeä polvistuvia pelaajia kohtaan: ”Tämä ilmiö tappaa liiganne”

  3. 3

    USA:n voimistelujoukkueen lääkäri on myöntänyt syyllisyytensä seksuaaliseen hyväksikäyttöön – edessä on 25 vuoden vankeustuomio

  4. 4

    Venäläisille olympiaurheilijoille Sotšin jäljiltä lisää kilpailukieltoja – taas lähti yksi kultamitali

  5. 5

    Telinevoimistelun olympiavoittaja syyttää joukkuetoveria ja lajin ylivoimaista hallitsijaa raiskauksesta: ”Hirviö, joka piti minua vankina pelossani niin monta vuotta”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Hiihtotähti Therese Johaug vihdoin tunnustaa oman vastuunsa dopingkäryssä – ”Tämä olisi pitänyt sanoa paljon aikaisemmin”

  2. 2

    Suomen olympiajoukkueen kisa-asut saivat täyslaidallisen, mutta Tšekillä on kultainen kääntötakki – Ralph Lauren turvallisilla linjoilla USA:n asujen kanssa

  3. 3

    Kun Luhta julkisti suunnittelemansa olympia-asut, niitä haukuttiin ”vahvoissa ja ala-arvoisissa viesteissä” karmeimmiksi koskaan – ”Suunnittelijat ottivat palautteen raskaasti”

  4. 4

    Lentäjä Hannu Manninen, 39, haluaa talviolympialaisiin ja olisi hyvin poikkeuksellinen urheilija Suomen joukkueessa – eikä kyse ole vain vaativasta siviilityöstä

  5. 5

    Paavo Arhinmäki kehuu olevansa pätevä Palloliiton puheenjohtajaksi mutta ei hae – ehdokkaaksi ilmoittautunut Ville Niinistö kuittasi terävästi

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kun Luhta julkisti suunnittelemansa olympia-asut, niitä haukuttiin ”vahvoissa ja ala-arvoisissa viesteissä” karmeimmiksi koskaan – ”Suunnittelijat ottivat palautteen raskaasti”

  2. 2

    Donald Trump hermostui Kiinasta pelastetun koripalloilijan isän kommenteista – ”Olisi pitänyt jättää heidät vankilaan”

  3. 3

    Lauri Markkasen joukkuekaverit yrittävät lausua suomea, ja lopputuloksen voi arvata – tätä videota on katsottu jo satojatuhansia kertoja

  4. 4

    Korisnuoret pelastanut Donald Trump oli vaihteeksi saada kaikki puolelleen, mutta möhli tilanteen huomionkipeydellään – sai lopulta toivomansa

  5. 5

    Jari Mönkkösen elämän pahin painajainen toteutui: Entinen huippu-urheilija halvaantui ja pystyy liikuttamaan vain päätään – ”Jaksan perheeni ja unelmien ansiosta”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    2. 2

      Tutkijat lähettivät viestin maankaltaiselle planeetalle vain 12 valovuoden päähän – ”Kuin huutaisi metsään tietämättä, onko siellä petoja”

    3. 3

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    4. 4

      Aikuinen mies oli sukupuoliyhteydessä 10-vuotiaan kanssa, oikeus vapautti raiskaussyytteestä – rikosoikeuden professorit kummastelevat tilannetta

    5. 5

      Hirviöitä etsineet sukeltajat löysivät turkkilaisjärvestä 3 000 vuotta vanhan linnan rauniot

    6. 6

      Muistatko Tarja Halosen mainoskampanjassa laitapuolen kulkijana? Kuva olikin manipulaatio ja vartalo toisen naisen

    7. 7

      Nykyisen internetin tärkeimpiin kuuluva periaate ollaan tuhoamassa Yhdysvalloissa – miltä kuulostaisi maksaa Netflixistä nelinkertaista hintaa?

    8. 8

      Tutkijat haastattelivat yli 20:tä Nokian ylintä johtajaa ja tekivät tylyn johtopäätöksen: romahduksen syynä olivat johtamisen ongelmat

    9. 9

      Jo yksi lasi olutta päivässä lisää syöpäriskiä, varoittaa dosentti – Jos korkin pistää tänään kiinni, alkoholin aiheuttaman syövän riski alkaa pienentyä 5–10 vuodessa

    10. 10

      Miehen elämän piti päättyä Lapin luontoon, mutta hän syntyikin siellä uudelleen – Tiivis luontosuhde edistää mielenrauhaamme ja auttaa vaikeuksien keskellä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    2. 2

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    3. 3

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihoessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatie­asemalla väistämättä ketään

    4. 4

      ”Pekalla ei ole rahaa eikä ruokaa, voisitko hakea edes makaronia?” Viranomaiset hätistivät helsinkiläisen Liisan hoitamaan miestä, jonka hän hädin tuskin tunsi

      Tilaajille
    5. 5

      Aikuinen mies oli sukupuoliyhteydessä 10-vuotiaan kanssa, oikeus vapautti raiskaussyytteestä – rikosoikeuden professorit kummastelevat tilannetta

    6. 6

      Vartijoiden armoille jäänyt ”Orléansin neitsyt” kieltäytyi pukeutumasta mekkoon ja pantiin roviolle – Suomennetut pöytäkirjat paljastavat Jeanne d’Arcin oikeusjutun koko raakuuden

    7. 7

      Miehen elämän piti päättyä Lapin luontoon, mutta hän syntyikin siellä uudelleen – Tiivis luontosuhde edistää mielenrauhaamme ja auttaa vaikeuksien keskellä

    8. 8

      Timo Rautiainen karkotti jo 2000-luvun alussa uusnatseja keikoiltaan, nyt häntä haukutaan ”suvakiksi” – Heviyhtye Trio Niskalaukaus palasi lavoille 13 vuoden tauon jälkeen

    9. 9

      Pohjois-Korean raja­vartijat jahtasivat Etelä-Koreaan loikannutta sotilasta vain metrien päässä – video näyttää täpärän paon luoti­sateessa rajan yli

    10. 10

      Kaatuiko sukulaisesi sodassa? Maailmanlaajuisesti ainutlaatuinen vainajien ”kotisivukone” kertoo valtavasti tietoa yksittäisten sotilaiden reiteistä ja vaiheista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    2. 2

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    3. 3

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    4. 4

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    5. 5

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    8. 8

      Turvapaikkapäätöstä odottava Sharif Qaderi potkaistiin ulos ryhmäkodista kun hän täytti 18 vuotta – Sitten itähelsinkiläinen lapsiperhe otti hänet luokseen asumaan

    9. 9

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ruokapaikoissa pääkaupunkiseudulla – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    10. 10

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihoessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatie­asemalla väistämättä ketään

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Jokerien hieno voitto jäi pukukopissa olympiakeskustelun varjoon –”Joukkuetta ei ole tilanteesta informoitu”
    3. Venäjä yrittää taas elvyttää Syyrian rauhanneuvotteluja – Miten Putin päätyi rauhanhierojaksi? Onko Syyriassa edellytyksiä kestävään rauhaan?
    4. Hiihtokeskuksien työehtoriita kovenee: Työnantajat asettivat Pamin työntekijät työsulkuun, lomakohteiden toimintaan voi tulla häiriöitä – Rukalla järjestettiin ulosmarssi
    5. Muistatko Tarja Halosen mainoskampanjassa laitapuolen kulkijana? Kuva olikin manipulaatio ja vartalo toisen naisen
    6. Tutkijat lähettivät viestin maankaltaiselle planeetalle vain 12 valovuoden päähän – ”Kuin huutaisi metsään tietämättä, onko siellä petoja”
    7. Tunti sitten
    8. Ursa on saanut selville, minne Inarin meteoriitti syöksyi – retkikunta etsii avaruudenkappaleita Suomen syrjäisimmästä kolkasta: ”Jos putoamiselle olisi etsinyt vaikeaa paikkaa, niin kyllä se tämä on”
    9. Donald Trump penää nyt NFL:n pomoilta kovia otteita ja järkeä polvistuvia pelaajia kohtaan: ”Tämä ilmiö tappaa liiganne”
    10. Jo yksi lasi olutta päivässä lisää syöpäriskiä, varoittaa dosentti – Jos korkin pistää tänään kiinni, alkoholin aiheuttaman syövän riski alkaa pienentyä 5–10 vuodessa
    11. 2 tuntia sitten
    12. Mugaben korvaaja vihitään virkaansa perjantaina – Zimbabween palanneen Mnangagwan on määrä johtaa maa syksyn 2018 vaaleihin
    13. Venäläisille olympiaurheilijoille Sotšin jäljiltä lisää kilpailukieltoja – taas lähti yksi kultamitali
    14. Näytä lisää