Juventuksen sympaattinen maalivahti jahtaa yhä yhtä unelmaansa – Miksi Gianluigi Buffon on niin hyvä?

”Gigi” on voittanut lukuisia Italian mestaruuksia, MM-kultaa ja useita henkilökohtaisia pokaaleja.

Gianluigi Buffon tuuletti, kun Juventus teki maalin 9. toukokuuta 2017 Mestareiden liigan välierässä.

26.5.2017 2:00 | Päivitetty 26.5.2017 8:22

”Paras maalivahti, jonka olen koskaan kohdannut, on Buffon. Kun pelasin Juventuksessa, harjoituksissa oli jo tarpeeksi vaikeaa ohittaa [Fabio] Cannavaro, [Lilian] Thuram ja [Gianluca] Zambrotta, mutta jos onnistuin ohittamaan heidät, vastassa oli Buffon ja hänen voittamisensa oli lähes mahdotonta.”

Näin totesi ruotsalainen hyökkääjätähti Zlatan Ibrahimovic vuonna vuonna 2014 italialaisessa urheilulehdessä La Gazzetta dello Sportissa. Tunnetusti Zlatan ei jaa ylistyssanoja kovin tiheään muista kuin itsestään, joten jotain erityistä Gianluigi ”Gigi” Buffonissa täytyy olla.

Buffon, 39, on torjunut jo lähes ikuisuuden palloja Torinon Juventuksen ja Italian maajoukkueen maalilla. Tässä tapauksessa ikuisuus alkoi vuonna 2001, jolloin Buffon siirtyi Parmasta huimalla 51 miljoonan ennätyssiirrolla Juventukseen. Tosin Buffonin piti siirtyä FC Barcelonaan, mutta hänen isänsä sai pään kääntymään: Italian mestaruuden, scudetton, voittaminen olisi hienompaa kuin Espanjassa pelaaminen.

Gianluigi Buffon tuuletti Parman ensimmäistä maalia Uefa cupin finaalissa 12. toukokuuta 1999 Moskovassa. Parrma voitti finaalissa Marseillen 3–0.

Jo Parmassa Buffon oli niittänyt menestystä ja muun muassa voittanut kaudella 1998–1999 Uefa cupin (Eurooppa-liigan edeltäjä). Tuskinpa Buffon tai kukaan muukaan tuolloin osasi aavistaa, että seuraavaa europokaalia ei ihan heti tulisikaan – tai kenties koskaan, mutta palataan siihen myöhemmin.

Juventuksessa scudetto eli Italian jalkapallon pääsarjan mestaruus napsahti heti ensimmäisellä kaudella. Kuten nykyisinkin, Juventuksella oli tuolloin kova puolustus Buffonin johdolla: 34:ssä Serie A:n ottelussa Juventus päästi vain 22 maalia.

”Se on varmasti paras puolustusennätyksemme”, Buffon muisteli avauskauttaan Juventuksessa Fifa.com-sivustolla vuonna 2013.

Buffon valittiin myös, jo kolmatta kertaa, Italian parhaaksi maalivahdiksi ja oli lähellä tulla valituksi Euroopan jalkapalloliitto Uefan vuoden joukkueeseen, mutta valinta kohdistui lopulta turkkilaiseen Rüştü Reçberiin. Tämän jälkeen Buffon on valittu lukuisia kertoja Uefan vuoden joukkueeseen.

Juventuksessa pokaalit seurasivat tosiaan seuraavinakin kausina. Ensimmäinen takaisku tuli elokuussa 2005, jolloin Buffon törmäsi harjoitusturnauksessa AC Milanin Kakáan – olkapää meni sijoiltaan ja vaati leikkauksen. Buffon palasi marraskuussa 2005, loukkaantui uudestaan, palasi tammikuussa, ja kauden päätteeksi Juventus nosteli pokaalia.

Suurin takaisku Buffonin uralle koitti toukokuussa 2006: useita Juventuksen pelaajia syytettiin Serie A:n otteluiden laittomasta vedonlyönnistä. Syytettynä oli myös Buffon.

”Löin vetoa, mutta vain silloin, kun se oli laillista”, Buffon sanoi.

Lisäksi Buffon korosti, että hän löi muita urheiluvetoja kuin Italian jalkapalloon liittyviä. Pelaajien vedonlyönti kiellettiin Italiassa loppuvuodesta 2005.

Kesken sopupeliskandaalin Buffon osallistui heinäkuussa 2006 Italian maajoukkueen mediatilaisuuteen.

Lopputulos: viranomaisten kanssa yhteistyötä tehnyt Buffon vapautettiin kaikista syytteistä, mutta sopuotteluihin sortunut Juventus pudotettiin Serie B:hen ja vielä lätkäistiin 17 miinuspistettä, joka myöhemmin lievennettiin yhdeksään. Tästäkin huolimatta Juventus voitti kaudella 2006–2007 Serie B:n ja nousi takaisin pääsarjaan.

Mitä teki Buffon? Hän pysyi uskollisena Juventukselle eikä lähtenyt useista houkutteluista huolimatta muualle. Viimeistään silloin Buffonista tuli Juventus-fanien suuri suosikki.

”Haluan jäädä, fanit rakastavat minua ehdoitta. Toivon, että [Alessandro] del Piero tekee samoin”, Buffon totesi tuolloin ja niinhän del Piero teki.

Sopupeliepisodin jälkeen Buffon ja Juventus ovat liitäneet Italiassa pokaalista toiseen. Huippuna oli kausi 2015–2016, jolloin Juventus ei hävinnyt yhtään ottelua Serie A:ssa ja Buffon piti maalinsa puhtaana huimat 974 minuuttia, mikä oli Italian uusi ennätys.

Uusi henkilökohtainen tunnus tuli Buffonille 11. lokakuuta 2016: hänet palkittiin kultaisella kengällä, eli Euroopan jalkapallotoimittajat valitsivat Buffonin kauden 2015–2016 parhaaksi pelaajaksi, ensimmäisenä maalivahtina.

Kesä 2006 ja MM-pokaali.

Maajoukkueessa Buffonin suuri hetki koitti MM-kisoissa 2006, vaikka sopupeliskandaali yhä riehui: Italia voitti maailmanmestaruuden Saksassa pelatussa turnauksessa. Loppuottelu muistetaan parhaiten välikohtauksesta, jossa Ranskan Zinedine Zidane ajettiin ulos pääiskun takia.

Ilman sitä ottelu saatettaisiin muistaa lisäajan tilanteesta, jossa Buffon torjui Zidanen erinomaisen puskun:

Jos video ei näy, voit katsoa sen tästä.

Buffon pitää itse tuota torjuntaa uransa ratkaisevimpana.

EM-kisoissa Buffon ja Italia ovat yltäneet parhaimmillaan loppuotteluun (vuonna 2012), mutta Espanja vei mestaruuden.

Palataan seurajoukkueiden euro-otteluihin. Niin uskomattomalta kuin se tuntuukin, Juventus ei ole voittanut kertaakaan Mestareiden liigaa tai ”edes” Eurooppa-liigaa Buffonin aikana.

Kaksi kertaa on ollut lähellä: keväällä 2003 ja 2015 Juventus oli Mestareiden liigan finaalissa. Vuoden 2003 finaalin rangaistuspotkukilpailussa Buffon torjui kaksi AC Milanin laukausta, mutta sekään ei riittänyt. Vuonna 2015 tappio tuli FC Barcelonalle.

Vuoden 2003 finaalin rangaistuspotkut alkavat videolla ajassa 1.35:

Jos video ei näy, sen voi katsoa tästä.

Buffonin eurounelma elää yhä: Juventus kohtaa 3. kesäkuuta Mestareiden liigan finaalissa Real Madridin. Jos silloin ei tärppää, ainakin yksi vuosi on vielä jäljellä, sillä Buffonin nykyinen sopimus Juventuksen kanssa kattaa ensi kauden.

Juttu jatkuu liukurin jälkeen.

Miksi Buffon on niin hyvä ja hyvin lähellä kaikkien aikojen parhaan maalivahdin viittaa? Syitä on useita, mutta ainakin Buffon on tilanteessa kuin tilanteessa äärimmäisen rauhallinen. Siihen kun lisää räjähtävän reaktionopeuden, joka tuntuu säilyvän vuodesta toiseen, niin paketti alkaa olla kasassa.

Toki Juventuksen kivikova puolustus on Buffonin apuna. Kenen topparin kanssa pelaaminen on sujunut Buffonin mielestä parhaiten?

”Heitä on itse asiassa viisi: Fabio Cannavaro, Lilian Thuram, Andrea Barzagli, Leonardo Bonucci ja Giorgio Chiellini”, Buffon vastasi Fifa.comille.

Viime sunnuntaina Buffon pääsi nostelemaan pokaalia scudetton kunniaksi.

Kolme jälkimmäistä luutii edelleen Juventuksen maalinedustaa yhdessä Buffonin kanssa. Kun onnistumisia tapahtuu, ylävitoset lentelevät kesken ottelun ja yleensä useita kertoja. Tuorein onnistuminen oli jälleen Italian Serie A:n voittaminen.

Kun Zlatan kehui Buffonia, suunta on myös toiseen suuntaan: Buffonin mielestä Zlatan on hankalin hyökkääjä, jonka hän on kohdannut.

Buffon on tarjonnut myös neuvon maalivahdin urasta haaveileville:

”Vaihda pelipaikkaa, älä ryhdy maalivahdiksi.”

Mestareiden liigan finaali Juventus–Real Madrid 3. kesäkuuta kello 21.45 Cardiffissa. Lähteet: La Gazzetta dello Sport, La Repubblica, Guardian, Fifa.com

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat