Urheilu

Lauri Markkasen suuri ilta kääntyi draamaksi – Minnesota Timberwolves varasi, kaupattiin kuitenkin heti Chicago Bullsiin

Lauri Markkanen varattiin koripalloliiga NBA:han numerolla seitsemän. Varausnumero on kautta aikojen pienin suomalaispelaajalle.

New York

NBA on upeaa, mutta armotonta peliä. Sen sai viime yönä oppia suomalainen Lauri Markkanen, jonka elämän suuresta unelmasta tuli totta, kun hän kuuli nimensä huudettavan varaustilaisuuden seitsemäntenä pelaajana.

Seitsemäs varausvuoro kuului Markkasen omalle suosikkijoukkueelle Minnesota Timberwolvesille. 20-vuotias Markkanen ei kuitenkaan lähde Minnesotaan vaan Chicagoon.

Vain hetkeä aikaisemmin oli räjähtänyt varaustilaisuuden suurin pommi: Chicago Bulls myi tähtipelaajansa Jimmy Butlerin Minnesotaan ja sai tilalle Zach LaVinen, Kris Dunnin ja Minnesotan seitsemännen kierroksen varauksen eli Lauri Markkasen.

Suomalaisesta oli samalla hetkellä tullut koripallotähti ja kauppatavara. Tervetuloa NBA:han!

Yllätyskäänne sekoitti täysin Markkasen suuren päivän. Lavalla suomalainen esiintyi tyylikkäässä ruudullisessa takissa, jonka sisältä hän vilautti yleisölle suomenlippua. Markkasen lahkeet olivat hiukan lyhyet paljastaen sukattomat jalat, joissa suomalaisella oli kiiltävät punaiset tohvelimaiset kengät.


Heti valintansa jälkeen Markkanen talutettiin televisiohaastatteluun, jossa yleensä rento suomalainen esiintyi harvinaisen pöllämystyneen näköisenä. Kun häneltä pyydettiin Minnesotan suden ulvontaa, suomalainen ulvahti vaivautuneesti. Hän tiesi, ettei ollut susi vaan härkä.

Markkasen agentin Mike Letchitskin mukaan ensimmäiset huhut kaupasta kuultiin edellisenä päivänä, mutta lopullinen tieto tuli puhelimessa vain hetkeä ennen kuin Markkanen nousi lavalle.

"Oli tärkeää, että Chicago todella halusi hänet. Uskon, että Lauri tulee olemaan suuri osa heidän tulevaisuuden suunnitelmiaan", Letchiski sanoi.

"Chicago on hieno koripallokaupunki, joka on nyt saanut maan verran uusia faneja Suomesta. He eivät ehkä tiedä sitä vielä, mutta olen varma, että kohta he sen huomaavat."

Yllätys sekoitti suunnitelmat sen verran, että toimittajat joutuivat odottamaan Markkasen ilmestymistä pitkään. Kun asia oli saatu asianmukaisesti julkistettua, Markkanen oli jo ehtinyt saada päänsä uuteen asentoon.

”Ei tätä oikeasti voi käsittää”, Markkanen huokasi. ”Uskomaton fiilis, jota sanat eivät riitä kuvaamaan. On suuri kunnia päästä osaksi Chicagon perinteikästä organisaatiota.”

Markkasen mielestä suomalaiselle koripallolle on hieno asia saada ”pitkästä aikaa” oma mies maailman kovimpaan koripalloliigaan. Juhlahetkellään hän siis muisti omaa valmentajaansa Hanno Möttölää, joka pelasi 1990-luvulla Atlanta Hawksissa.

Chicago on perinteinen suurseura, joka on kokenut viime vuosina suuria muutoksia. Joukkueen tähtiin ovat kuuluneet Dwyane Wade, Rajon Rondo ja Nikola Mirotic, joka pelaa isona laiturina eli Markkasen pelipaikalla.

Nuorentuneessa joukkueessa Markkaselle on luvassa peliaikaa ja vastuuta, vaikkei välttämättä menestystä ainakaan heti.

”Olen valmis mihin vain ja pärjään kyllä”, Markkanen lupasi.

Markkasen palkkaan myynti ei vaikuta. Seitsemäs varaus takaa hänelle kolmivuotisen sopimuksen, jonka ensimmäisenä vuonna tilille napsahtaa 2 769 300 dollaria.

Vaikka vauhti oli kovaa ja käänteet nopeita, Markkanen teki Brooklynin illassa historiaa. Seitsemäs varausvuoro ei kuulu rivimiehille vaan tuleville tähtipelaajille.

Markkanen oli varaustilaisuuden ensimmäisenä varattu ei-amerikkalainen. Hänen NBA-uransa sai upean, vaikka harvinaisen dramaattisen lähdön.

Juttua korjattu klo 8.40: Markkasen varausnumero on pienin, jolla suomalainen on varattu eikä suurin, kuten ingressissä aiemmin luki.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suuri veronmaksaja Supercell huolestui: Suomi menettämässä miljoonien edestä vero­tuloja, jos verotukseen kaavailtu jätti­uudistus toteutuu

    2. 2

      Daniela Yrjö-Koskisen vetämä legendaarinen helsinkiläisyritys teki tempun, johon pystyy vain kolme yritystä sadasta

    3. 3

      Nyt puhuvat kaiken nähneet työn­tekijät: Vakavasti sairaiden nuorten mielen­terveys­ongelmia hoidetaan Helsingin seudulla väärin

      Tilaajille
    4. 4

      VR kehottaa matkustajia varautumaan viivästyksiin, liikenne pääradalla yhä poikki

    5. 5

      Kaksoisolentokilpailun voittajasta ei ollut epäselvyyttä, kun kameramies löysi katsomosta oikean Teemu Selänteen

    6. 6

      Cheyenne Järvinen kyllästyi ravinto­lisien tyrkyttämiseen – Seurasi palaute­vyöry, josta paljastuivat some­markkinoinnin kyseenalaiset käytännöt

    7. 7

      Yhdysvaltain Ukrainan-lähettiläs todisti Trumpin virkarikostutkinnassa – vahvistaa presidentin painostaneen Ukrainaa sotilasavustuksella

    8. 8

      Henriikka Virtanen, 16, meni autokouluun suorittamaan kevytautoilijan kursseja ja hämmästyi – ”En kyllä liikenteeseen lähtisi”

    9. 9

      Trump vertasi virkarikostutkintaa lynkkaukseen, monet järkyttyivät sanavalinnasta

    10. 10

      FT: Kiina haluaa vaihtaa Hongkongin johtajan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Cheyenne Järvinen kyllästyi ravinto­lisien tyrkyttämiseen – Seurasi palaute­vyöry, josta paljastuivat some­markkinoinnin kyseenalaiset käytännöt

    2. 2

      Suomella oli ”käsittämätön runsaudensarvi”, ja nyt se on ajamassa meitä turmioon, julistaa Björn Wahlroos

      Tilaajille
    3. 3

      Jopa miljoonalla suomalaisella on tietämättään esidiabetes, joka voi jatkua vuosia – Neljällä muutoksella sairastumisen voi estää lähes varmasti

      Tilaajille
    4. 4

      Hiilihydraattien välttely on usein turhaa, sillä kehon voi totuttaa käyttämään niitä tehokkaammin, sanoo ravitsemus­terapeutti ja antaa kolme vinkkiä

      Tilaajille
    5. 5

      EU:n komissio huolestui Rinteen hallituksen rahankäytöstä – valtiovarainministeri Lintilä: ”Pitää suhtautua vakavasti”

    6. 6

      Oslon ambulanssi­kaappaus: Molemmat epäillyt saatu kiinni, varastetusta ambulanssista löytyi haulikko ja kone­pistooli

    7. 7

      Miksi kuollut läheinen voi ilmestyä terveellekin ihmiselle? Tutkijan mukaan harha­näkyihin liittyy vaarallinen tabu

      Tilaajille
    8. 8

      Ravitsemustieteen professori hätkähti lentokentällä kaadettua aamu­konjakkia – Onko aamu­juominen erityisen suomalainen ilmiö?

    9. 9

      Henriikka Virtanen, 16, meni autokouluun suorittamaan kevytautoilijan kursseja ja hämmästyi – ”En kyllä liikenteeseen lähtisi”

    10. 10

      Väärä uskomus itsestä voi paljastaa itsetunto-ongelman, sanoo asiantuntija – Moni puhuu huonosta itsetunnosta, vaikka tarkoittaa aivan toista asiaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaikki Triplasta: HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten uudessa Pasilassa liikutaan

    2. 2

      Johanna Huhtamäki, 38, kuuli oudon äänen, eikä tiennyt sen kielivän kuolemasta – Nyt hän toteuttaa unelmiaan, sillä pian saattaa olla liian myöhäistä

      Tilaajille
    3. 3

      Kuvia Suomesta: Ihminen löytää toisen pikkukaupungin yössä

    4. 4

      ”Olen 31, enkä ole seurustellut kertaakaan” – Lyhyet miehet kertovat, millaista on elää maailmassa, jossa pituutta pidetään miehen mittana

      Tilaajille
    5. 5

      Nuori lääkäri avautui uuvuttavasta työstään ja sai aikaan vastausten tulvan: ”Haluan, että ihmiset ymmärtävät, miksi lääkärit eivät jää terveyskeskuksiin”

    6. 6

      Demokraattien Nancy Pelosi kertoi syistä, miksi Trump sai ”hermoromahduksen” Syyria-kokouksessa

    7. 7

      Keväällä Fazerin asmr-mainos sai monet raivon partaalle, ja nyt myös Mainonnan eettinen neuvosto otti siihen kantaa

    8. 8

      Cheyenne Järvinen kyllästyi ravinto­lisien tyrkyttämiseen – Seurasi palaute­vyöry, josta paljastuivat some­markkinoinnin kyseenalaiset käytännöt

    9. 9

      Uudet liikuntasuositukset muuttavat koko liikunnan käsitteen – Testaa laskurilla, liikutko riittävästi

    10. 10

      Kim huijasi itselleen halutun kaupungin vuokra-asunnon läheltä Helsingin keskustaa – Rikosoikeuden professori: ”Moraalitonta tällainen kepulointi ainakin on”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää