Urheilu

Korisliiga alkaa, mutta pystyykö koripalloilijana elättämään Suomessa itsensä? – ”Palkkahaitarit ovat mielettömiä”, liigan tähti Tuukka Kotti sanoo

Tuukka Kotti, 36, jahtaa puuttuvaa SM-kultaa Seagullsissa. Hän sanoo pysyvänsä yhä nuorempien kyydissä: ”Nykyään on aika paljon tarkempaa, mitä syö, mutta en siltikään kiduta itseäni millään dieetillä.”

Seagullsin Tuukka Kotin olemus herättää kunnioitusta. 205-senttinen keskushyökkääjä erottuu katukuvassa yhdellä silmäyksellä.

Forssasta lähtenyt pelaaja on kiertänyt maailmaa, mutta helsinkiläistä seuraa hän edustaa ensimmäistä kertaa.

Kotin, 36, uraan mahtuu paljon. Yliopistokoripalloa, kandin tutkinto Yhdysvalloissa, ammattilaispelejä Italiassa, Ranskassa, Saksassa ja nyt vihdoin Stadissa.

”On kiva päästä pelaamaan Helsingissä. Kaupunki tarvitsee ja ansaitsee hyvän joukkueen. Täällä on eniten ihmisiä, ja lajin kannalta tosi tärkeää, että täällä pelataan”, Kotti sanoo ydinkeskustassa Seagullsin aamuharjoituksen jälkeen.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Seagulls avaa korisliigakautensa keskiviikkona Kouvojen vieraana.

Espoossa asuvana Kotti voi pelata lähellä kotia, ja perhe pysyy yhdessä. Vaimo Dina ja 1,5-vuotias Noa-poika saavat osansa ja takaavat kiireen kentän ulkopuolella.

Kotin saavutuksiin mahtuvat neljät EM-kisat, MM-turnaus ja lajin harjalle nouseminen Susijengin kanssa. A-maaotteluja hänellä on paljon enemmän kuin kellään muulla: 210.

Silti jotain puuttuu. Suomen mestaruutta ei ole tullut.

Hopeaa Kotti sai kaksi vuotta sitten Loimaan Bisonsissa, kun Joensuun Kataja vei mestaruuden.

”Se oli yksi kriteeri, että haluan pelata joukkueessa, jolla on rahkeita menestyä. Itselläni se on motivaattori, että haluan voittaa mestaruuden. Siksi halusin myös kahden vuoden sopimuksen”, Kotti sanoo.

Koripallo kärsii ikuiselta tuntuvasta hallipulasta, ja se vaikuttaa hidasteelta levittää Susijengin nostattamaa huumaa kotimaiseen Korisliigaan.

”Koripallo on hyvää”, Kotti sanoo lajista. ”Ja on liiga mennyt hirveästi eteenpäin 10–15 vuoden aikana. Valmennus on mennyt eteenpäin ja on hyviä valmentajia. Pelistä se ei ole kiinni.”


Susijengin nousut ja laskut Kotti tuntee paremmin kuin juuri kukaan muu aktiivipelaaja. Takamies Teemu Rannikko, 37, oli jo silloin mukana, kun Kotti tuli maajoukkueeseen. Muut ovat saaneet ensikasteensa myöhemmin.

Nyt mennään vahvassa myötätuulessa, mutta Kotti muistaa ajan, jolloin maajoukkueen hotellit olivat huonoja ja pelit vähintään samalla tasolla.

Oli aikoja jolloin hiljattain koettu EM-turnauksen huuma tuntui kaukaiselta unelmalta.

”Se oli sitä mentaliteettia, että me vaan olemme täällä. Olosuhteet eivät olleet hääppöiset”, Kotti sanoo ja viittaa leiri- ja kisamatkoihin.

”Ja sitten pelattiinkin sillä samalla tasolla. Tuli tunne, että kuulummekin tänne ja olemme Euroopan alempaa keskikastia.”

Kotti nostaa esille päävalmentaja Henrik Dettmannin, kun hän puhuu muutoksesta. Dettmann alkoi vaatia parempaa, niin pelaajilta kuin liitoltakin.

Neljä peräkkäistä EM-turnausta kertoo jatkuvuudesta ja tietyn tason saavuttamisesta, vaikka jatkopeleissä menestys onkin jäänyt vähiin.

Vuosituhannen alussa, Kotin ensimmäisinä maajoukkuevuosina, paikka arvokisoissa ei ollut kovin realistinen tavoite. Niistä ajoista muutos on ollut iso.

Forssasta lähtenyt Kotti on pystynyt kiertämään ammattilaisena yliopistopeliensä jälkeen yli 12 vuotta. Hän on nähnyt lajin vaihtelut ja palkkapussien heilahtelut. Suurimmillaan hänenkin korvauksensa ovat heitelleet enemmän kuin perinteisissä tuponeuvotteluissa.

Palkoistaan Kotti ei mielellään puhu, mutta sanoo isoimpien vaihtelujen olleen kolminkertaisia pienimpiin verrattuna.

Kausiansiot vaihtelevat Euroopassa 10 000 eurosta useiden miljoonien palkkoihin.

Elääkö Suomessa koripalloammattilaisena?

”Kyllä sillä elää, mutta ei täällä rikastumaan pääse. Tilanne on sen verran hyvä, ettei kituuttaa tarvitse, mutta palkkahaitarit ovat mielettömiä”, Kotti sanoo.

”Kyllä minäkin olen saanut hyvin säästöön.” (Juttu jatkuu kuvan jälkeen.)


Maajoukkueen ikärakenne näytti EM-turnauksessa siltä, että Italia-tappio olisi voinut olla myös jäähyväispeli muutamille. Rannikko saattoi hyvästellä Susipaidan, mutta Kotti ei.

Kahden vuoden sopimus Seagullsin kanssa pitää hänet kiinni lajissa kevääseen 2019, eikä hän ole ajatellutkaan lopettamista. Sen hän jättää muiden huoleksi.

Kotti ilmoitti päävalmentaja Dettmannille, että on käytettävissä marraskuun lopun MM-karsinnoissa.

”Jeesaan niin pitkään, kun minusta on apua”, Kotti sanoo. ”Siinä vaiheessa, kun nuoret alkavat olla kovempia, on helppo astua sivuun.”

Miten 36-vuotias pysyy nuorten kyydissä ja pystyy pelaamaan Euroopan huipputasolla?

”Kyllä se enemmän vaatii”, Kotti sanoo ja kertoo huolehtivansa syömisistään, levosta, palautumisesta, verryttelystä ja palautteluista.

”Nykyään on aika paljon tarkempaa, mitä syö, mutta en siltikään kiduta itseäni millään dieetillä.”

Entä lopettaminen sitten joskus tulevaisuudessa, oletko pohtinut sitä?

Kotti myöntää käyneensä sitäkin päivää läpi näkemättä kovinkaan terävää kuvaa kristallipallossaan.

”Kadehdin niitä urheilijoita, joille on tosi selkeää, mitä tehdä uran jälkeen. Etsin vielä omaani ja sitä mikä tuntuu oikealta. Onko se bisnespuolella vai pysynkö lajin parissa.”

Mikäs kiire 36-vuotiaalla on, kun ura jatkuu, ja kaikki paukut ladataan Seagullsille. Mestaruuskin on vielä saavuttamatta.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Koripallo
  • korisliiga
  • Susijengi
  • Heikki Miettinen
  • Urheilu
Urheilun luetuimmat
  1. 1

    Suomalainen Mikael Heerman osallistui maailman rankimpaan juoksukisaan – Barkley Marathon on liki sadistinen koettelemus, jonka maaliin on päässyt vain kourallinen ihmisiä

    Tilaajille
  2. 2

    Chicago Bullsin valmentaja innoissaan Lauri Markkasesta NBA-kauden alkaessa: ”Hänellä on kaunis heittoliike ja mahtava itseluottamus”

  3. 3

    Yksi identtisistä kolmosista on nyt maailmanmestari – ”Muutaman kirosanan taisin päästää”

  4. 4

    Donald Trumpia ärsyttävien polvistumisten aloittaja koki tylyn kohtalon – nyt hän syyttää NFL-seuroja salaisesta sopimuksesta

  5. 5

    Itävaltalaiset sanoivat jälleen ei talviolympialaisille – ”Äänestyspäätös on sitova”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Suomalainen Mikael Heerman osallistui maailman rankimpaan juoksukisaan – Barkley Marathon on liki sadistinen koettelemus, jonka maaliin on päässyt vain kourallinen ihmisiä

    Tilaajille
  2. 2

    Donald Trumpia ärsyttävien polvistumisten aloittaja koki tylyn kohtalon – nyt hän syyttää NFL-seuroja salaisesta sopimuksesta

  3. 3

    Väkivaltaisuus saa yllättävän kohtelun esimerkiksi jääkiekossa – ”Pahoinpitelyn tunnusmerkit täyttävää toimintaa ei pidetä niin pahana, jos se liittyy jollakin tapaa urheiluun”

  4. 4

    Yksi identtisistä kolmosista on nyt maailmanmestari – ”Muutaman kirosanan taisin päästää”

  5. 5

    Kazakstanilaiselle soitettiin Borat-versio, kroatialaisille nolo sanavirhe, Helsingin olympialaisissa nuotit hukassa – urheilukisojen kansallislaulut ovat menneet välillä railakkaasti pieleen

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Suomalainen Mikael Heerman osallistui maailman rankimpaan juoksukisaan – Barkley Marathon on liki sadistinen koettelemus, jonka maaliin on päässyt vain kourallinen ihmisiä

    Tilaajille
  2. 2

    Järjettömästä katsomoväkivallasta epäilty pidätettiin Yhdysvalloissa – NFL-otteluissa fanien yhteenotot ovat arkipäivää

  3. 3

    Palloliiton virheeksi osoittautunut päävalmentaja­rekrytointi maksoi A-maajoukkueelle yhdet karsinnat ja kahden vuoden työn

  4. 4

    Donald Trumpia ärsyttävien polvistumisten aloittaja koki tylyn kohtalon – nyt hän syyttää NFL-seuroja salaisesta sopimuksesta

  5. 5

    Huippu-urheilijat kertovat vammojen raatelemasta arjesta: Yhden oma seura väärensi magneettikuvat, toinen kuntoutui 30 000:lla vatsalihasliikkeellä viikossa, kolmas pakotettiin kuumeessa kentälle

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Seuraan lyöttäytynyt kaksikko repi suomalaiselta hopeakorun Firenzessä – mies hermostui ja taltutti ryöstäjät pystypainin jälkeen: ”Poliisi sanoi, että aika harvoin käy näin”

    2. 2

      Lääkäri ei ottanut poikani puheita itsemurhasta todesta – ensimmäinen yritys oli viimeinen

    3. 3

      Pellolta löytyi ammuttu mies, motiiviksi epäillään tieriitaa – uhri oli ärsyyntynyt liikenteestä ja asetellut tielle esteitä

    4. 4

      Helsinki käynnisti sisäisen tarkastuksen: miljoonien eurojen asvalttiurakoissa epäillään vuosia jatkunutta ylihinnoittelua – Urakoitsija: ”Siellä on totta kai hullun tuntuisia hintoja”

      Tilaajille
    5. 5

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    6. 6

      Kela vastaa yksinhuoltajalle, joka säästi lapsilleen rahastoon: ”Lapsen säästörahaston varat pitää käyttää lapsesta aiheutuviin menoihin”

    7. 7

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    8. 8

      Maahanmuuttaja­taustainen 16-vuotias poika käytti nuuskaa, isoveli hakkasi tunnin ajan sähköjohdolla ja rautaputkella – ”Kunniaväkivalta koskee myös poikia”

      Tilaajille
    9. 9

      The New Yorker: Presidentti Trump vitsaili varapresidentti Pencen ”haluavan hirttää kaikki homot”

    10. 10

      Humalainen nuorisojoukko jahtasi kahta 15-vuotiasta teräaseen kanssa Espoossa – Jahdatut piiloutuivat bussiin, joukkio hajotti kahdeksan ikkunaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Olen säästänyt alaikäisille lapsilleni vuosien ajan pieniä summia rahastoihin – nyt Kela laskee ne perheen tuloiksi

    2. 2

      Seuraan lyöttäytynyt kaksikko repi suomalaiselta hopeakorun Firenzessä – mies hermostui ja taltutti ryöstäjät pystypainin jälkeen: ”Poliisi sanoi, että aika harvoin käy näin”

    3. 3

      Tehdas­rakennuksen palosta aiheutunut savuvaara ohi Helsingin Tapanilassa, myös juna-asema avattu

    4. 4

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    5. 5

      Kela vastaa yksinhuoltajalle, joka säästi lapsilleen rahastoon: ”Lapsen säästörahaston varat pitää käyttää lapsesta aiheutuviin menoihin”

    6. 6

      Eroperheen lapsella Kaurilla on niin monta aikuista elämässään, ettei hän ole varma, kuinka monta kotia hänellä on – HS:n lukijat kertovat, kuinka kahden kodin perheissä pärjätään

    7. 7

      Humalainen nuorisojoukko jahtasi kahta 15-vuotiasta teräaseen kanssa Espoossa – Jahdatut piiloutuivat bussiin, joukkio hajotti kahdeksan ikkunaa

    8. 8

      Keskustan sisäistä sähköpostia levisi koko eduskunnalle: ”Sipilän pitäisi lopettaa kiukuttelu ja ukonvaihtamispuheet”

    9. 9

      Pellolta löytyi ammuttu mies, motiiviksi epäillään tieriitaa – uhri oli ärsyyntynyt liikenteestä ja asetellut tielle esteitä

    10. 10

      Miltä tuntuu, kun näkö alkaa yhtäkkiä kadota? Hilma Oksanen, 27, ei näe ihmisten kasvoja eikä voi ajaa autoa – ”Aivan kuin silmälasien keskellä olisi harmaat verhot”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ossi Nyman ei tee töitä ja sanoo, että työvoimatoimisto on ihmisoikeusloukkaus – näin ”ideologisesti työtön” taktikoi itselleen yhteiskunnan tuet

      Tilaajille
    2. 2

      Koko some kuohuu, sillä Pressiklubin juontaja Sanna Ukkolalle ehdotettiin erikeeperiä päähän, tämä kanteli ehdottajan pomolle ja myrsky oli valmis – tästä on kyse

    3. 3

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    4. 4

      ”Sinun hiljaisuutesi on valanut sementtiin itätytön stereotypian, ja se myy lisää poikamiesmatkoja”, kirjoittaa kirjailija Sofi Oksanen avoimessa kirjeessään Melania Trumpille

    5. 5

      Kirjailija kertoi olevansa ”ideologisesti” työtön ja kikkailevansa tukia – TE-toimisto katkaisee tuet ja aloittaa poikkeuksellisen selvityksen

    6. 6

      Trumpin lähipiiri pelkää presidentin olevan ”hajoamassa” – avustajat yrittävät pitää presidentin aisoissa, kun hän saapuu toimistolle kiihdyksissään

    7. 7

      Kiusaajat voittivat Niklas Herlinin

      Tilaajille
    8. 8

      Teollisuuden ja median suuromistaja Niklas Herlin on kuollut

    9. 9

      Nalkutatko sinäkin? ”Naisvalitus” ei ole naisten vika, vaan puhetapa kertoo parisuhteiden epätasa-arvosta

      Tilaajille
    10. 10

      Naisen käsi osui vahingossa vastaan kävelleeseen mieheen Kalliossa – mies raivostui silmittömästi, löi ja potki naista

    11. Näytä lisää