Urheilu

Ilari Äijälä laukoi uransa viimeisessä pelissä Hongan Veikkausliigaan – nyt hän vetää rasismin ja homofobian vastaisia kampanjoita

Perhe sai Ilari Äijälän huomaamaan, ettei jalkapallo ollut maailman tärkein asia.

Useimmiten ammattilaisurheilijan ura ei pääty juuri siten ja silloin, kun urheilija itse on ennalta päättänyt.

Voi tulla loukkaantumisia ja hiipumisia, tai sopimusta ei odottamatta jatketa. Urheilija voi jäädä roikkumaan jonkinlaiseen välitilaan. Harva poistuu lajinsa parista voittajana ja omilla ehdoillaan.

Jalkapalloilija Ilari Äijälä on siinä ja monessa muussakin mielessä poikkeus. Äijälän viimeinen ottelu ammattilaisena päättyi Hongan liiganousujuhliin pelissä, jossa hän itse teki voittomaalin.

Hongalla tai jollakin muulla seuralla olisi varmasti ollut vielä käyttöä Äijälän taidoille, mutta hän oli jo kauden aikana päättänyt sen olevan viimeinen kausi.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Lopettamispäätös kypsyi vähitellen, mutta kauden 2017 aikana Äijälä teki lopullisen päätöksen.

”Kun elämässä on jalkapallo, perhe ja toinen työ, siinä alkaa aika loppua kesken. Koko ajan tuntui, että olisi kiva olla enemmän lasten kanssa.”

Nyt toive on toteutunut. Äijälä viettää paljon aikaa yhdeksänvuotiaan poikansa ja kuusivuotiaiden kaksosten – tytön ja pojan – kanssa. Lapset ovat mukana myös haastattelussa.

”Vaimo on joustanut koko urani ajan tosi hienosti. Nyt on minun vuoroni olla enemmän kotona ja hoitaa lapsia. Nykyinen työni on niin joustava, että voin tehdä töitä paljon kotona.”

Äijälä työskentelee Punainen kortti rasismille -hankkeen projektipäällikkönä. Suomen monikulttuurinen liikuntaliitto Fimu aloitti opetus- ja kulttuuriministeriön rahoittaman hankkeen vuonna 2003.

Hankkeen tarkoitus on levittää rasismin- ja syrjinnän vastaista viestiä yhteiskunnassa liikunnan ja urheilun keinoin. Äijälä edistää aatetta parhaiten tuntemallaan alalla eli jalkapallokentillä.

Rasisminvastainen viesti on kansainvälisessä jalkapalloyhteisössä vahva. Yhdenvertaisuus on keskeinen arvo niin Fifalle kuin Uefallekin, jotka ovat pitäneet asiaa esillä jo vuosien ajan. Äijälän mukaan työ on silti yhä kesken.

”Sitä työtä pitää edelleen jatkaa. Ennakkoluuloisuutta ja erilaisia stereotypioita kuitenkin vallitsee lajin parissa edelleen runsaasti. Koko futisyhteisössä on vielä tekemistä asennepuolella.”

Kesäkuun lopussa Veikkausliigassa pelattiin teemakierros, joka otti kantaa yhdenvertaisuuden puolesta ja homofobiaa vastaan.

Sateenkaarikierros ei kaikilta osin mennyt aivan nappiin – etenkään Lahdessa, johon HJK oli matkustanut vierasotteluun.

”Jo ennen kuin peli oli edes alkanut, kuului Lahden kannattajakatsomosta heidän ’homo-homo-HJK’-huutonsa.”

Äijälä toivoisi seurojen tai Palloliiton ottavan isomman roolin luokattoman huutelun kitkemisessä.

”Kyllä se vähentäisi huutelua, jos joutuisi pelaamaan tyhjille katsomoille tai tulisi jokin taloudellinen rangaistus tai porttikieltoja peleihin.”

Äijäläkin tosin myöntää, että huutelutapauksissa voi olla vaikeaa määritellä, kuka on vastuussa.

”Jos joku yksittäinen kannattajaryhmään liittymätön ihminen huutaa katsomossa, kenelle se vastuu kuuluu? Toivoisin myös, että katsomossa olisi kansalaisrohkeutta puuttua asiattomuuksiin.”

Homofobiaa vastustava teemakierros oli alkujaan Äijälän idea.

”Olen ajanut sen toteutumista jo viime kaudesta lähtien. Mallia otettiin Englannin Valioliigasta, jossa tämä on iso juttu. Siellä sateenkaaren väreissä ovat muun muassa kulmaliput, pelaajien kengännauhat ja tietenkin kapteenien käsivarsinauhat.”

Äijälä haluaa uusia teemakierroksen myös tulevaisuudessa. Hän pitää tärkeänä, että urheilussakin voidaan ottaa kantaa yhteiskunnallisiin asioihin.

”En tiedä, auttaako se, että pidät jotain käsivarsinauhaa. Mutta on se kannanotto, joka synnyttää keskustelua. Ja keskustelua toivon aina.”


Rasisminvastaisen hankkeen parissa työskentelyn Äijälä aloitti kaudella 2016 pelatessaan PK-35 Vantaassa.

Kyseessä oli ensimmäinen kerta, kun vasen laitapakki yhdisti urallaan jalkapallon ja päivätyön. Se oli hyvä hetki aloittaa jalkapallon ulkopuolinen työ, sillä seuralla oli pahoja vaikeuksia palkanmaksussa.

”Etenkin kun on perheellinen, täytyyhän sitä joitain tuloja olla.”

Työ antoi Äijälälle myös mahdollisuuden ajatella muutakin kuin jalkapalloa. Se oli tarpeen, sillä PK-35:lle kausi oli surullinen niin kentällä kuin sen ulkopuolellakin. Lopulta Äijälä siirtyi kesken kauden Kakkosessa pelanneeseen Honkaan.

Jalkapallon ammattilaisen arki riippuu siitä, missä seurassa pelaa. Osa Suomessa pelaavista jalkapalloilijoista joutuu kuukausittain pohtimaan, ilmestyykö palkka tilille sovittuna päivänä vai ei.

”Hyvin velvollisuutensa pelaajaa kohtaan hoitavat seurat menestyvät liigassa myös urheilullisesti. Näissä seuroissa tietysti myös vaaditaan pelaajilta eniten.”

Viime vuosina Veikkausliigassa on pelannut seuroja, joiden palkanmaksu on ollut epävarmaa.

”Ei kai se mikään salaisuus ole, että tälläkin kaudella esimerkiksi Kemissä on ollut taloudellisesti vaikeaa. Toivotaan, että tilanne menee stabiilimpaan suuntaan kaikilla paikkakunnilla.”

Äijälä toivoo, että seurat malttaisivat rakentaa toimintaansa pitkäjänteisesti, jotta taloudellisia ongelmia voitaisiin välttää paremmin.

”En haluaisi nähdä yhden tai kahden vuoden projekteja. Tietysti pitää tavoitella ja ottaa riskejä, mutta samaan aikaan ei saisi elää yli varojensa. Ei ainakaan sillä tavalla, että seuran perustoiminta on vaarassa, jos ei onnistutakaan.”

Ulkomaille pääsy ei ole Äijälän mielestä lajin itseisarvo: Suomessakin voi tehdä hyvän uran.

”Kyllä minäkin nuorempana unelmoin urasta ulkomailla, ja pari kertaa oli siirtokin lähellä.”

Kun pelaajalle tulee perhettä, asiat saavat uutta perspektiiviä. Jalkapallo ei välttämättä enää ole maailman tärkein asia.

”Perheen myötä alkaa ihan eri tavalla arvostaa sitä, miten hyvin asiat suomalaisessa yhteiskunnassa ovat.”

Myös kotiinpaluut pelireissuilta muuttuvat aiempaa merkityksellisemmiksi.

”Kun on ollut pitkällä vieraspelireissulla ja käynyt häviämässä jossain Kemissä tai Maarianhaminassa, niin se unohtuu kuitenkin aika äkkiä, kun kotiin saapuessa tulevat pienet lapset vastaan eteisessä.”

Äijälä on ollut vuodesta 2012 lähtien Jalkapallon pelaajayhdistyksen hallituksen jäsen. Eräs yhdistyksen toimintatavoista on antaa pelaajille lainopillista tukea ja apua.

”Yhdistyksen lakimies Mika Palmgren on Suomen parhaimpia urheiluoikeuden asiantuntijoita ja kansainvälisestikin kova tekijä sillä alalla. Jos jäsenillä tulee ongelmia vaikka sopimusten tai palkkojen kanssa, aina voi kysyä Mikan näkemystä.”

Palvelulle on varmasti kysyntää kuluvallakin kaudella. Seuroilta saattaa joskus unohtua, että pelaajilla voi olla myös perhe elätettävänä, Äijälä sanoo.

”Vaikka pelaajat saavat tehdä unelmatyötään, pitää heidänkin tuoda leipä pöytään.”

Kuka?

Ilari Äijälä


 Syntynyt 30.9.1986.

 Seurat Veikkausliigassa Honka, Mypa, KTP ja PK-35 Vantaa.

 Työskentelee Punainen kortti rasismille -hankkeen projektipäällikkönä.

 Jalkapallon pelaajayhdistyksen hallituksen jäsen.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Jalkapallo
  • Suvaitsevaisuus
  • Syrjintä
  • Rasismi
  • Homofobia
  • Jukka Vuorio
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Kaikki naiset eivät kohta kelpaa naisiksi yleisurheilun huipulla, ja tulkinta kohdistuu vahvasti yhteen juoksijaan – ”Ajassa voidaan palata sata vuotta taaksepäin”

  2. 2

    Norjalaishiihtäjille tarjotaan kriisiapua – Joukkuetta kohdannut kolme kuolemantapausta lyhyessä ajassa

  3. 3

    FC Barcelonan pelaajat osaavat esittää yhden kysymyksen lihasvamman sattuessa: ”Olenko menossa Turkuun?” – joukkueen lääkäri oli torstaina mukana tuoreimmassa leikkauksessa

  4. 4

    Koripallomiljardööri päätti tehdä miljoonalahjoituksen sen jälkeen, kun useat naiset kertoivat kokeneensa häirintää NBA-seurassa

  5. 5

    Sauberin tallipäällikkö nostaa yhden Kimi Räikkösen taidon ylitse muiden: ”Hän on siinä ehkä kaikkein paras”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Valmentajakonkari Erkka Westerlund tarjosi KHL-liigassa pelaajilleen vapaapäivää, mutta siitä tulikin monelle ryyppypäivä: ”Suomessa en ollut törmännyt tällaiseen”

  2. 2

    Norjalaishiihtäjille tarjotaan kriisiapua – Joukkuetta kohdannut kolme kuolemantapausta lyhyessä ajassa

  3. 3

    Sauberin tallipäällikkö nostaa yhden Kimi Räikkösen taidon ylitse muiden: ”Hän on siinä ehkä kaikkein paras”

  4. 4

    Kaikki naiset eivät kohta kelpaa naisiksi yleisurheilun huipulla, ja tulkinta kohdistuu vahvasti yhteen juoksijaan – ”Ajassa voidaan palata sata vuotta taaksepäin”

  5. 5

    FC Barcelonan pelaajat osaavat esittää yhden kysymyksen lihasvamman sattuessa: ”Olenko menossa Turkuun?” – joukkueen lääkäri oli torstaina mukana tuoreimmassa leikkauksessa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Kimi Räikkönen viilentää itseään Singaporessa pumpattavassa ammeessa – kuva paljastaa myös kulissien karuuden

  2. 2

    Yhdysvaltalaisnainen polki polkupyörällä 296 kilometrin tuntivauhtia – videosta vauhtia ei ymmärrä: ”Tarkoitus ei ollut mennä niin kovaa”

  3. 3

    Valmentajakonkari Erkka Westerlund tarjosi KHL-liigassa pelaajilleen vapaapäivää, mutta siitä tulikin monelle ryyppypäivä: ”Suomessa en ollut törmännyt tällaiseen”

  4. 4

    Puolimaratonilla raju loppu: auto törmäsi voittoon juoksemassa olleeseen – yksi juoksija kuoli maaliintulon jälkeen

  5. 5

    Suurta draamaa Mestarien liigassa: Cristiano Ronaldo sai suoran punaisen kortin ja lähti itkien kentältä – suursuosikki Manchester City hävisi kotonaan

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kaikki naiset eivät kohta kelpaa naisiksi yleisurheilun huipulla, ja tulkinta kohdistuu vahvasti yhteen juoksijaan – ”Ajassa voidaan palata sata vuotta taaksepäin”

    2. 2

      ”Hän ei lopeta koskaan” – Tällainen mies on rahalla, viinalla ja nuuskalla lapsia Helsingin keskustassa houkutellut sarjahyväksikäyttäjä

      Tilaajille
    3. 3

      Suomalainen turisti, älä luota poliisiin!

    4. 4

      Uusi nopea testi paljastaa, kuinka suuri on riski sairastua muistisairauteen

    5. 5

      Arkeologit tutkivat ”mustien kaivajien” ryöstelyn tuhoja Mannerheim-linjalla – Kuuluisan taistelu­aseman jäännökset haluttaisiin suojella

    6. 6

      Poikkeuksellisen lämmin yö ennakoi Mauri-myrskyä, joka riepottelee lähes koko Suomea lauantaina – Knud laantui nopeasti Ruotsissa

    7. 7

      Tarkkuuskiväärin kanssa pullistellut Putin mokaili aseenkäytössä – Lepsuilu kertoo presidentin viimeisen kauden syndroomasta

    8. 8

      ”Vaatekaappi pursuaa tavaraa, mutta mitään järkevää päällepantavaa ei löydy” – Kapselipukeutuminen ratkaisee ongelman, näin se toimii

      Tilaajille
    9. 9

      Antti Kaikkonen ja Satu Taiveaho eroavat – ”Emme luovuttaneet helpolla”, Kaikkonen sanoo

    10. 10

      Suurista uutisista perjantaina kertoneen Restamaxin hallituksen puheenjohtaja osti yhtiön osakkeita vielä maanantaina

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Uusi nopea testi paljastaa, kuinka suuri on riski sairastua muistisairauteen

    2. 2

      Jaakko Pitkäjärvi osti puolen miljoonan euron McLaren 720:n – sitten ”brutaali vehje” lipesi

    3. 3

      Alusvaateketju julkaisi ”seksikkään Handmaid’s Tale -asun” – internet raivostui, yhtiö poisti asun ja todellisuutemme otti taas askeleen lähemmäs satiiria

    4. 4

      ”Vaatekaappi pursuaa tavaraa, mutta mitään järkevää päällepantavaa ei löydy” – Kapselipukeutuminen ratkaisee ongelman, näin se toimii

      Tilaajille
    5. 5

      Eduskunta äänesti Soinin luottamuksen puolesta äänin 100–60, kokoomuksen rivit rakoilivat

    6. 6

      Tarkkuuskiväärin kanssa pullistellut Putin mokaili aseenkäytössä – Lepsuilu kertoo presidentin viimeisen kauden syndroomasta

    7. 7

      Antti Kaikkonen ja Satu Taiveaho eroavat – ”Emme luovuttaneet helpolla”, Kaikkonen sanoo

    8. 8

      Neljä kokoomuksen naista kieltäytyi tukemasta Soinia – kokivat ”painostusta” ja ”vähättelyä”

    9. 9

      ”27 oppilaan luokalla on viisi historiankirjaa” – HS kysyi helsinkiläis­vanhemmilta lasten koulu­kirjoista, ja tulos on häkellyttävä

      Tilaajille
    10. 10

      Jasper Pääkkösestä tuli Spike Leen elokuvan psykopaattirasisti, koska ohjaaja ihastui häneen kesken koekuvausten – lauantaina Lee menee Pääkkösen saunaan ja suunnittelee yhteistyön jatkumista

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Virpi oli luokan priimus ja lääkäriperheen kultahippu – Hänestä tuli kirurgi, joka leikkasi potilaita lääkehuuruissa ja joutui lopulta vankilaan

      Tilaajille
    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Helsinkiläisnaisen auto saarrettiin traktorilla Nuuksiossa – ”Espoon sumputtaja” Lucas Heimsch perheineen kertoo nyt, mikä kaupunkilaisten käytöksessä mättää

    6. 6

      Espoolainen oppilas kuoli saatuaan sairaus­kohtauksen liikunta­tunnilla, jolla tehtiin piip-testiä – Testistä on annettu tarkat ohjeet kouluille, sanoo sivistys­toimen johtaja

    7. 7

      Auschwitziin matkanneet Kallion lukiolaiset kokivat Suomi-häpeää krakovalaisessa juutalaisravintolassa: ”Minun oli pakko mennä kysymään heiltä, että ymmärrättekö te yhtään, mitä teette”

    8. 8

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    9. 9

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    10. 10

      Siirtämäänsä autoa tuhonnut hinaus­auton kuljettaja herätti hämmennystä Vantaan Koivu­haassa – auto oli tarkoituskin viedä romutettavaksi, kertoo kuljettaja

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Inka Nousiaisen romaani on HS:n viikon kirja
    3. Lailliset kasinot houkuttelevat naapurimaiden turistit Georgiaan – vuoristossa verikostojen kierre on katkennut ja tunnelma kuin satojen vuosien takaa
    4. Arkeologit tutkivat ”mustien kaivajien” ryöstelyn tuhoja Mannerheim-linjalla – Kuuluisan taistelu­aseman jäännökset haluttaisiin suojella
    5. Apulais­oikeusministeri ehdotti Trumpin keskusteluiden salaista äänittämistä, kertovat lähteet The New York Timesille – Trump: Ministeriössä on pahoja ihmisiä
    6. Poikkeuksellisen lämmin yö ennakoi Mauri-myrskyä, joka riepottelee lähes koko Suomea lauantaina – Knud laantui nopeasti Ruotsissa
    7. ”On päivänselvää, ettemme voi tehdä diiliä hallituksen kanssa”, sanoo AKT:n Marko Piirainen – Jopa ulkomaankauppa voi häiriintyä, jos esitystä pienyritysten irti­sanomisista ei peruta
    8. Pietarissa pilkahti villi 1990-luku, kun liikemies ammuttiin autosta keskellä päivää – Tappajien auton suomalaiset rekisterikilvet tekevät tapauksesta entistä oudomman Tilaajille
    9. Moni hyväksi­käyttäjä jää terapian ulkopuolelle – Miten suojella lasta seksuaaliselta hyväksi­käytöltä?
    10. Kaupallinen hanke vai Venäjän ansa? HS lähti Itämerelle seuraamaan Euroopan kiistellyimmän kaasuputken Nord Stream 2:n rakennustöitä Tilaajille
    11. Tunti sitten
    12. Kaikki naiset eivät kohta kelpaa naisiksi yleisurheilun huipulla, ja tulkinta kohdistuu vahvasti yhteen juoksijaan – ”Ajassa voidaan palata sata vuotta taaksepäin”
    13. Näytä lisää