Urheilu

Susijengin pelintekijä Jamar Wilson sai seurastaan potkut jouluna ja pyydettiin takaisin uutena vuotena: ”Yksi koko urani suurimmista tarinoista”

Suomi kohtaa Ranskan koripalloilun MM-karsinnassa torstaina Espoossa ja Jamar Wilson kantaa suurta vastuuta pelintekijänä.

Suomen koripallomaajoukkue on upeassa tilanteessa. Voitot MM-karsintojen kahdesta viimeisestä ottelusta Ranskaa ja Venäjää vastaan vievät Susijengin lopputurnaukseen Kiinaan.

Samaan aikaan joukkueessa on isoja lovia. Molemmat Murphyn veljekset, Alex ja Erik, isoihin miehiin laskettava Matti Nuutinen ja Petteri Koponen ovat sivussa. Muutamilla muilla on kolhuja, mutta joukkue uskoo silti iskukykyynsä.

Suurinta paikkaajan ruutua täyttää 185-senttinen Jamar Wilson. Hän johtaa peliä, kun Koponen pysyy kiireisenä seurajoukkueessaan Bayern Münchenissä.

”Siitä tulee erittäin vaikea, mutta on aina vaikeaa pelata isoja joukkueita vastaan”, takamies Jamar Wilson sanoo torstaisen Ranska-ottelun kynnyksellä. ”Ja nyt nämä pelit ovat pakkovoittoja, mutta hienoa, että olemme tässä tilanteessa.”

”Ainoa, mitä voimme tehdä, on antaa maksimaalinen panoksemme saadaksemme hyvän tuloksen.”

Ranska on koripallon suurmaa, jonka Suomi on onnistunut silloin tällöin voittamaan. Toissa syksyn EM-turnauksessa Wilson oli nostamassa Susijengiä Ranskan ohi ja huudattamassa loppuunmyytyä Hartwall-areenaa.

Toisenlainen tarina kirjoitettiin MM-karsinnan syyskuisessa kohtaamisessa, kun ranskalaiset latoivat Montpellierissä 16 pisteen voiton. Jossittelua jäi kovin vähän, jos ollenkaan. Onnekseen Wilson ei pelannut siinä ottelussa.

Peilaaminen tuohon alkusyksyn kamppailuun kertoo, että Susijengi lähtee Espoon Metro-areenalle altavastaajana. Niin se varmaan on, mutta Wilson pukee asian sanoiksi vähän eri lailla.

”Olemme aina altavastaajia, vaikka emme olisi, olemme silti. Se on meidän tapa pelata. Olemme erittäin nöyriä ja nautimme olemisesta altavastaajina.”

Jos Suomi voittaa Ranskan torstaina, siirtyy ottelupallo syvälle Uralin tuntumaan Permiin, jossa Susijengi kohtaa Venäjän sunnuntaina. Silloin pelataan yksinkertaisella ajatuksella: voittaja jatkaa, hävinnyt matkaa kotiin tyhjin taskuin.

”On paras tapa lähteä joka peliin sillä mielellä, että on jotain todistettavaa”, Wilson sanoo. ”Emme voi koskaan tuntea oloamme liian mukavaksi.”

Wilson on taitava newyorkilaisten koripallokenttien kasvatti, joka elää uransa erikoisinta kautta. Hän täyttää heti Venäjä-ottelun jälkeen 35 vuotta, eikä ihan heti olisi uskonut kohtaavansa tällaista talvea.

Liettualainen BC Lietkabelis palkkasi Wilsonin viime syksynä. Paikka aukesi avausviisikosta ja peli kulki, mutta yllättäen seuran urheilujohto vaihtui syksyn aikana.

Wilson sai erikoisen sähköpostin jouluaattona. Hänet vapautettiin joukkueesta, palkka jatkoi rullaamista, mutta palveluksia ei enää tarvittu.

Uusi urheilutoimenjohtaja Jonas Vainauskas oli laittanut hihat heilumaan. Potkuja lensi sinne ja tänne ja Wilson siinä mukana. Vainauskas halusi uudistaa koko seuran.

”Se oli outoa. He toivat sisään uutta johtoa ja se oli melkoinen yllätys minulle, kun olin pelannut aika hyvin. Se tuli ihan tyhjästä”, Wilson muistelee erikoista joululahjaansa.

Hän pakkasi koripallotossut kassiin, lensi Suomeen ja alkoi viettää Espoon-kodissaan joulua sekavissa tunnelmissa.

”Erikoiseksi tilanteen teki, että emme olleet häviöputkessa, vaan voitimme otteluita. Se oli hämmentävää ja henkisesti kovaa. Yritin vain hymyillä ja tehdä työni.”

Wilson nautti perheensä kanssa olosta, kävi katsomassa muutamia Korisliigan otteluita ja yritti nollata päätään koripallon erikoisuuksilta.

Jos olivat potkut erikoiset, tuli melkein yhtä mielenkiintoinen soitto. Wilson haluttiin takaisin seuraan. Urheilujohtaja Vainauskasin uudistusvauhti oli mennyt yli ja oli hänen vuoronsa pakata kamppeet.

Takaisin Liettuaan Wilson matkusti 3. tammikuuta.

”Joukkuekaverit ottivat minut hyvin vastaan ja olivat tyytyväisiä paluustani. Tulen hyvin toimeen nykyisen seurajohdon kanssa.”

Hätäiset potkut hämmensivät Wilsonia senkin takia, ettei hän ole koskaan vaihtanut seuraa kesken kauden. Siellä on pelattu, minne sopimus on tehty.

”Kausi on ollut erittäin värikäs, yksi koko urani suurimmista tarinoista. Nyt pelaan parasta koristani, enkä voi tehdä muuta kuin pelata niin hyvin kuin osaan.”

Liettuassa Wilson pelaa maassa, joka on läpeensä koripalloa. Sarja on kova ja parhaat joukkueet lähellä eurooppalaista huippua. Televisio näyttää koripalloa ja urheilu-uutisissa tulee usein koris ykkösenä ja muut seuraavat perässä.

”Jopa sarjan alakerran joukkueilla on hyviä pelaajia.”

Kun tosiaan täytät pian 35 vuotta, kuinka kauan vielä pelaat?

”Jos olisit kysynyt viisi vuotta sitten, olisin sanonut kaksi. Kropassa on tuntunut hyvältä eikä ole ollut suuria loukkaantumisia. Nyt aion jatkaa niin pitkään, kun nautin pelaamisesta.”

Yllätyspotkuista ja takaisin ottamisestakin Wilson alkaa toipua. Kausi on kuulemma ollut hyvä oppimisprosessi.

Kuka?

Jamar Wilson


 Syntynyt helmikuussa 1984

 Pituus 185 senttiä.

 Kasvattajaseura: Albany, New York (USA).

 Pelannut kahdeksassa maassa: 2002–2007 Albany, USA, 2007–2010 Belgia, 2010–2011 Suomi (Honka), 2011–2015 Australia, 2015–2016 Serbia, 2016–2017 Espanja, 2017–2018 Ranska, 2018–2019 Liettua.

 Maajoukkueessa 44 ottelua, debyytti 1.8. 2015 Ranskaa vastaan.

 Ennätyspisteet maajoukkueessa 21 Ranskaa vastaan.

 Asuu Espoossa, jossa perhe on.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Moottoripyörä­kilpailu vaihtui vaaralliseen nyrkkitappeluun kesken ajojen, molemmille kahden vuoden kilpailukielto

  2. 2

    Verta vuotava raskaansarjan nyrkkeilijä suuteli tv-haastattelijaa suulle, ”Noloa ja outoa”, nainen kommentoi

  3. 3

    Donald Trump isännöi NHL-mestareita: hämmästeli Ovetškinin isoa kättä ja väitti härskisti Stanley Cupin palanneen ”kotiin”

  4. 4

    Norjan hiihdon mahtinaiset nukkuvat samassa sängyssä, vaikka hotellihuoneessa olisi kaksi sänkyä: ”Meillä on hyvin läheinen suhde”

  5. 5

    Abiturientti Viivi Puskala pyöräili kaikessa rauhassa Mallorcalla, kun hänet värvättiin treenilenkin päätteeksi Luxemburgiin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Norjan hiihdon mahtinaiset nukkuvat samassa sängyssä, vaikka hotellihuoneessa olisi kaksi sänkyä: ”Meillä on hyvin läheinen suhde”

  2. 2

    Abiturientti Viivi Puskala pyöräili kaikessa rauhassa Mallorcalla, kun hänet värvättiin treenilenkin päätteeksi Luxemburgiin

  3. 3

    Patrik Laine teki NHL-historiaa ja nousi Wayne Gretzkyn rinnalle, samalla kertaa syntyi suomalaishistoriaa, ”Olen vain kaveri Suomesta”

  4. 4

    Häirikkö levittää valheellista tietoa hiihdon harrastajien latuinfosivustolla: ”Hei trollaaja, keksipäs nyt muuta tekemistä!”

  5. 5

    Kaisa Mäkäräinen aikoo kilpailla ensi viikonloppuna kahden lajin SM-kisoissa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lauri Markkanen hämmästyttää amerikkalaisia tavoillaan: kaurapuuroa aamulla eikä edes omaa kokkia

  2. 2

    Abiturientti Viivi Puskala pyöräili kaikessa rauhassa Mallorcalla, kun hänet värvättiin treenilenkin päätteeksi Luxemburgiin

  3. 3

    3d-printteri takoo hevosille kenkiä ja iskuja vaimentavia ”lenkkitossuja” Vantaalla

  4. 4

    Norjan hiihdon mahtinaiset nukkuvat samassa sängyssä, vaikka hotellihuoneessa olisi kaksi sänkyä: ”Meillä on hyvin läheinen suhde”

  5. 5

    Norjan hiihtotähti Therese Johaug julistettiin voittajaksi, vaikka hän oli hitaampi kuin toiseksi tullut

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Noroviruskausi on nyt huipussaan eikä tautiin ole lääkettä: ”Se, että juo pelkkää vettä, on väärin”, kertoo asiantuntija

    2. 2

      Katariina Souri on yksi näiden vaalien kuumimpia julkkisnimiä, vaikka puolueelle tuli yllätyksenä hänen tiedenäkemyksensä – lääkekritiikki ja ketodieetti

    3. 3

      Kevin Spaceyn lukiolaistyttöä riisuva perheenisä kaatoi monen kupin, mutta oikeasti hittielokuva American Beautysta piti tulla paljon pahempaa

      Tilaajille
    4. 4

      Helsinki antoi väärää tietoa Kumpulan kiistellystä puutalosta – ”Ei estettä rakennuksen käyttämiselle asumiseen tai kokoontumiseen”

    5. 5

      En usko lääkkeiden useinkaan parantavan, sanoo vihreiden julkkisehdokas ja kritiikki puoluetta kohtaan leviää: ”Kannattaisi pitää oma pesä puhtaana puoskareista”

    6. 6

      EU:n äänestys uusista digitekijänoikeuksista kuumensi parlamentin: ”Haluaisin lyödä Googlea ja Facebookia”

    7. 7

      Jumbon ruuhkat kiristävät hermoja, mutta uusia liikennejärjestelyjä ei tehdä – Syynä on ratikka, joka saattaa tulla kymmenen vuoden päästä

    8. 8

      Museot ja yliopistot kieltäytyvät Sacklerin opioidiperheen lahjamiljoonista

    9. 9

      Laaja tiedeartikkeli kertoo, millaisia rokotuksilla hävitetyt taudit olivat ja voivatko ne tulla takaisin

      Tilaajille
    10. 10

      Moottoripyörä­kilpailu vaihtui vaaralliseen nyrkkitappeluun kesken ajojen, molemmille kahden vuoden kilpailukielto

    11. Näytä lisää
    1. 1

      En usko lääkkeiden useinkaan parantavan, sanoo vihreiden julkkisehdokas ja kritiikki puoluetta kohtaan leviää: ”Kannattaisi pitää oma pesä puhtaana puoskareista”

    2. 2

      ”Vaikuttaa naurettavalta, että Suomi olisi maailman onnellisin maa” – Amerikkalais­media selvitti, miksi voitamme vertailut, ja totesi, että käytämme väärää sanaa

    3. 3

      Miksi lapsuuden kesät tuntuivat kestävän ikuisesti ja vanhemmiten päivät kiitävät ohi? Amerikkalais­professori keksi selityksen

    4. 4

      Kevin Spaceyn lukiolaistyttöä riisuva perheenisä kaatoi monen kupin, mutta oikeasti hittielokuva American Beautysta piti tulla paljon pahempaa

      Tilaajille
    5. 5

      Virolaiset pahastuivat: Keskellä Helsinkiä seisoo vapaussodan muistoristi väärin päin

    6. 6

      Miksi kodit ovat liian kalliita ja pieniä? Kolme väitettä Helsingin asunto­markkinoiden ongelmista ja kolme ratkaisua niihin

    7. 7

      Britannian parlamentti otti ohjat brexitissä, hallitus pitää päätöstä ”vaarallisena”

    8. 8

      Mieti, mitä haluat, jos käy huonosti: kuolemaan ja sairastumiseen voi varautua näillä keinoin

      Tilaajille
    9. 9

      Trumpin toisesta kaudesta tuli juuri aiempaa toden­näköisempi

    10. 10

      Vasemmistoliiton eduskunta­vaali­ehdokas kertoo, että hänen kimppuunsa hyökättiin Itäkeskuksessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      HS:n erikoisartikkeli vie Kiinan uiguuri­alueelle, missä historian käsittämättömin kontrolli­koneisto aivo­pesee ihmisiä ja ahdistelee toimittajaa joka askeleella

      Tilaajille
    2. 2

      Keskellä suomalaista metsää on pieni mökki, josta aukeaa näkymä ihmis­kunnan kohtaloon – Tässä on hiili­nielu, mutta onko siitä planeetan pelastajaksi?

      Tilaajille
    3. 3

      Sami Hedberg nauraa sketsisarjassaan homoille, venäläisille ja saamelaisille, Sami Hedbergille eivät naura edes lapset

    4. 4

      Junes Lokka on kutsunut itseään ”läpällä” rasistiksi, mutta saiko Johanna Vehkoo tehdä niin vakavissaan? Tätä pohdittiin tänään oikeudessa

    5. 5

      Trumpin entinen YK-lähettiläs sohaisi mehiläis­pesään arvostellessaan Suomen terveyden­huoltoa: ”Tiedätkö edes missä Suomi on?”

    6. 6

      Jään uumenista nousee vihainen jätti – Siperian ikiroudassa ratkaistaan planeettamme kohtalo, ja nyt poromies Nikolai Tasmanovin rautakanki uppoaa liian syvälle

      Tilaajille
    7. 7

      Matkustajia nostettiin vinssillä korkeuksiin rajussa tuulessa – uusi video näyttää, miten merihätään joutuneen laivan pelastus­operaatio eteni Norjassa

    8. 8

      Helsinki vai Tšernobyl? Testaa, kuinka hyvin erotat Suomen pää­kaupungin ydin­tuhoalueesta

    9. 9

      Neljä vuotta KonMari-villityksen jälkeen: ”Överiksi meni”, sanoo yksi – mutta osalla elämä muuttui pysyvästi paremmaksi

      Tilaajille
    10. 10

      En usko lääkkeiden useinkaan parantavan, sanoo vihreiden julkkisehdokas ja kritiikki puoluetta kohtaan leviää: ”Kannattaisi pitää oma pesä puhtaana puoskareista”

    11. Näytä lisää