Urheilu

Susijengi lähti tekemään Permiin MM-karsintaihmettä: ”Hyvä ryöstöretki sieltä jostain Ural-vuoriston takaa”

Pitkä MM-karsinta on ehtinyt kasvattaa uusia pelaajia Susijengiin, mutta MM-paikka voi ratketa viimeisen ottelun viimeisillä sekunneilla.

Suomen koripallomaajoukkueen kapteeni Shawn Huff heitti kuin sivulauseessa, että ”on tämä kivempaa kuin 15 vuotta sitten.”

Alla oli makea MM-karsintavoitto 76-69 Ranskasta ja katseet vahvasti kääntyneinä sunnuntaiseen Venäjä-otteluun.

Ranskan kukistaminen avasi mahdollisuuden hankkia pelaamalla ensimmäisen kerran historiassa MM-paikka. Vuoden 2014 lopputurnaukseen Suomi pääsi lompakkoreitillä, kun ns. villi kortti -tilaisuus aukesi noin puolen miljoonan maksulla.

Huffin, 34, viittaus 15 vuoden päähän tarkoitti hänen uransa alkua maajoukkueessa. Suomi pelasi Euroopan B-divisioonassa eli kaukana arvoturnausten loisteesta. Eipä takana ollut suuria yleisömassojakaan, vaan innokas pieni koripalloyhteisö.

”Pieni Suomi lähtee taas haastamaan, että pääsee MM-kisoihin. Kiva, että saadaan pelata tällaisia pelejä. On tämä kivempaa kuin 15 vuotta sitten”, Huff sanoi ennen matkaa Permiin Uralin eteläpuolelle.

Kotikentällä Suomi hävisi Venäjälle kahdella pisteellä, joka muokkasi asetelman tulevaan otteluun. Suomen on voitettava kolmella pisteellä. Urakka on vaativa, mutta ei mahdoton.

”Jompikumpi joukkue tulee olemaan aika pettynyt, mutta olemme jälleen kerran altavastaajia”, Huff sanoi. ”Vaikka korostan, että ollaan altavastaajia, en tarkoita, että emme välittäisi. Saamme sillä luotua rennon ilmapiirin joukkueeseen, että uskomme voivamme voittaa, jos teemme kaikki asiat oikein.”

Kiinan MM-turnaukseen tähtäävä karsinta alkoi marraskuun lopulla 2017, ja lähes puolitoista vuotta myöhemmin Suomen kisapaikka saattaa ratketa viimeisen ottelun viimeisillä sekunneilla.

Venäjän suosikkiasemaa on turha asettaa kyseenalaiseksi, mutta heidän paineensa päästä syyskuussa pelattavaa lopputurnaukseen ovat valtavat. Haluaa sinne Suomikin, mutta puskista on helpompi yllättää kuin suurena suosikkina.

”On ollut pitkä taival ja on hienoa, että saa pelata tärkeitä otteluita isoja maita vastaan”, Huff jatkoi. ”Ei näitä hampaita kiristelemällä voiteta. Se ei ole meidän joukkueen luonne.”

Ranskaa vastaan auttoi, että he olivat varmistaneet Kiinan-matkan jo ennen ottelua. Heillä oli kolme samaa pelaajaa Espoossa, jotka olivat Montpellierissä kaatamassa Suomea. Kävi Susijengissäkin kato, kun vain seitsemän samaa pelaajaa kuului joukkueeseen sitten syyskuun kohtaamisen.

Takamies Petteri Koponen pelasi vieraissa Ranskaa vastaan, mutta puuttui kotona pelastusta Venäjä-ottelusta. Permiin Koponen saapuu, mutta vasta hyvin myöhään lauantaina.

Koposen ollessa seurajoukkueensa palveluksessa nousi Jamar Wilson ennennäkemättömään loistoon. Wilson nosteli läheltä ja vähän kauempaa 29 pistettä, maaotteluennätyksensä.

Venäjä-ottelu sai uuden merkityksen, kun Ranska meni nurin. Nostaako se Suomen paineita, kun kisapaikka tuli käden ulottuville?

”Me nautimme aina. On tietenkin vaikea nauttia, jos häviät. Tiedämme, ettemme ole yhtä kyvykkäitä kuin suuret korismaat, mutta meidän täytyy aina nauttia”, Wilson sanoi.

”Kun pelaamme toisillemme ja sukellamme irtopallojen perään, se on kaikki mitä yleisö odottaa meiltä.”

MM-karsinnan pituudesta ja laajuudesta saa hyvän kuvan, kun vasta 18-vuotias Mikael Jantunen kasvoi tänä aikana sisään Susijengiin. Hän ja Ville Tahvanainen liittyivät mukaan 2000-lukulaisina ja tuovat uutta ilmettä joukkueeseen.

Jantunen on jo ehtinyt pelata seitsemän MM-karsintaottelua ja niistä neljä avausviisikossa. Olisi melkoinen tuhkimotarina, jos näille nuorille herroille aukeaisi vielä matka Kiinaan alkusyksyllä.

Jos Venäjän voittaminen on yhtään kiinni Jantusen halusta ja tahdosta, ei mikään ole mahdotonta.

”Sinne ei lähdetä hakemaan muuta kuin voittoa. Muu ei pyöri mielessä”, Jantunen sanoi Permin valloituksesta.

”Hyvä ryöstöretki sieltä jostain Ural-vuoriston takaa. Ei mitään hajua, missä se paikka on. Kaukana Venäjällä kuulemma.”

Venäjä ja Suomi kohtaavat MM-karsinnassa Permissä sunnuntaina. TV1 kello 14.45.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Moottoripyörä­kilpailu vaihtui vaaralliseen nyrkkitappeluun kesken ajojen, molemmille kahden vuoden kilpailukielto

  2. 2

    Verta vuotava raskaansarjan nyrkkeilijä suuteli tv-haastattelijaa suulle, ”Noloa ja outoa”, nainen kommentoi

  3. 3

    Patrik Laine teki NHL-historiaa ja nousi Wayne Gretzkyn rinnalle, samalla kertaa syntyi suomalaishistoriaa, ”Olen vain kaveri Suomesta”

  4. 4

    Donald Trump isännöi NHL-mestareita: hämmästeli Ovetškinin isoa kättä ja väitti härskisti Stanley Cupin palanneen ”kotiin”

  5. 5

    Abiturientti Viivi Puskala pyöräili kaikessa rauhassa Mallorcalla, kun hänet värvättiin treenilenkin päätteeksi Luxemburgiin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Norjan hiihdon mahtinaiset nukkuvat samassa sängyssä, vaikka hotellihuoneessa olisi kaksi sänkyä: ”Meillä on hyvin läheinen suhde”

  2. 2

    Abiturientti Viivi Puskala pyöräili kaikessa rauhassa Mallorcalla, kun hänet värvättiin treenilenkin päätteeksi Luxemburgiin

  3. 3

    Patrik Laine teki NHL-historiaa ja nousi Wayne Gretzkyn rinnalle, samalla kertaa syntyi suomalaishistoriaa, ”Olen vain kaveri Suomesta”

  4. 4

    Häirikkö levittää valheellista tietoa hiihdon harrastajien latuinfosivustolla: ”Hei trollaaja, keksipäs nyt muuta tekemistä!”

  5. 5

    Kaisa Mäkäräinen aikoo kilpailla ensi viikonloppuna kahden lajin SM-kisoissa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Lauri Markkanen hämmästyttää amerikkalaisia tavoillaan: kaurapuuroa aamulla eikä edes omaa kokkia

  2. 2

    Abiturientti Viivi Puskala pyöräili kaikessa rauhassa Mallorcalla, kun hänet värvättiin treenilenkin päätteeksi Luxemburgiin

  3. 3

    3d-printteri takoo hevosille kenkiä ja iskuja vaimentavia ”lenkkitossuja” Vantaalla

  4. 4

    Norjan hiihdon mahtinaiset nukkuvat samassa sängyssä, vaikka hotellihuoneessa olisi kaksi sänkyä: ”Meillä on hyvin läheinen suhde”

  5. 5

    Norjan hiihtotähti Therese Johaug julistettiin voittajaksi, vaikka hän oli hitaampi kuin toiseksi tullut

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Noroviruskausi on nyt huipussaan eikä tautiin ole lääkettä: ”Se, että juo pelkkää vettä, on väärin”, kertoo asiantuntija

    2. 2

      Katariina Souri on yksi näiden vaalien kuumimpia julkkisnimiä, vaikka puolueelle tuli yllätyksenä hänen tiedenäkemyksensä – lääkekritiikki ja ketodieetti

    3. 3

      Hjallis Harkimo antoi hyvin erikoisen vastauksen kysymykseen siitä, mistä pitäisi leikata

    4. 4

      Kevin Spaceyn lukiolaistyttöä riisuva perheenisä kaatoi monen kupin, mutta oikeasti hittielokuva American Beautysta piti tulla paljon pahempaa

      Tilaajille
    5. 5

      Jumbon ruuhkat kiristävät hermoja, mutta uusia liikennejärjestelyjä ei tehdä – Syynä on ratikka, joka saattaa tulla kymmenen vuoden päästä

    6. 6

      Museot ja yliopistot kieltäytyvät Sacklerin opioidiperheen lahjamiljoonista

    7. 7

      Moottoripyörä­kilpailu vaihtui vaaralliseen nyrkkitappeluun kesken ajojen, molemmille kahden vuoden kilpailukielto

    8. 8

      Keskellä uusmaalaista maalaismaisemaa on kartano, jonka historia on tragedioita täynnä

    9. 9

      Laaja tiedeartikkeli kertoo, millaisia rokotuksilla hävitetyt taudit olivat ja voivatko ne tulla takaisin

      Tilaajille
    10. 10

      ”Vaikuttaa naurettavalta, että Suomi olisi maailman onnellisin maa” – Amerikkalais­media selvitti, miksi voitamme vertailut, ja totesi, että käytämme väärää sanaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hjallis Harkimo antoi hyvin erikoisen vastauksen kysymykseen siitä, mistä pitäisi leikata

    2. 2

      ”Vaikuttaa naurettavalta, että Suomi olisi maailman onnellisin maa” – Amerikkalais­media selvitti, miksi voitamme vertailut, ja totesi, että käytämme väärää sanaa

    3. 3

      Miksi lapsuuden kesät tuntuivat kestävän ikuisesti ja vanhemmiten päivät kiitävät ohi? Amerikkalais­professori keksi selityksen

    4. 4

      Virolaiset pahastuivat: Keskellä Helsinkiä seisoo vapaussodan muistoristi väärin päin

    5. 5

      Kevin Spaceyn lukiolaistyttöä riisuva perheenisä kaatoi monen kupin, mutta oikeasti hittielokuva American Beautysta piti tulla paljon pahempaa

      Tilaajille
    6. 6

      Mieti, mitä haluat, jos käy huonosti: kuolemaan ja sairastumiseen voi varautua näillä keinoin

      Tilaajille
    7. 7

      Miksi kodit ovat liian kalliita ja pieniä? Kolme väitettä Helsingin asunto­markkinoiden ongelmista ja kolme ratkaisua niihin

    8. 8

      Britannian parlamentti otti ohjat brexitissä, hallitus pitää päätöstä ”vaarallisena”

    9. 9

      Trumpin toisesta kaudesta tuli juuri aiempaa toden­näköisempi

    10. 10

      Vasemmistoliiton eduskunta­vaali­ehdokas kertoo, että hänen kimppuunsa hyökättiin Itäkeskuksessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      HS:n erikoisartikkeli vie Kiinan uiguuri­alueelle, missä historian käsittämättömin kontrolli­koneisto aivo­pesee ihmisiä ja ahdistelee toimittajaa joka askeleella

      Tilaajille
    2. 2

      Keskellä suomalaista metsää on pieni mökki, josta aukeaa näkymä ihmis­kunnan kohtaloon – Tässä on hiili­nielu, mutta onko siitä planeetan pelastajaksi?

      Tilaajille
    3. 3

      Sami Hedberg nauraa sketsisarjassaan homoille, venäläisille ja saamelaisille, Sami Hedbergille eivät naura edes lapset

    4. 4

      Junes Lokka on kutsunut itseään ”läpällä” rasistiksi, mutta saiko Johanna Vehkoo tehdä niin vakavissaan? Tätä pohdittiin tänään oikeudessa

    5. 5

      Trumpin entinen YK-lähettiläs sohaisi mehiläis­pesään arvostellessaan Suomen terveyden­huoltoa: ”Tiedätkö edes missä Suomi on?”

    6. 6

      Jään uumenista nousee vihainen jätti – Siperian ikiroudassa ratkaistaan planeettamme kohtalo, ja nyt poromies Nikolai Tasmanovin rautakanki uppoaa liian syvälle

      Tilaajille
    7. 7

      Matkustajia nostettiin vinssillä korkeuksiin rajussa tuulessa – uusi video näyttää, miten merihätään joutuneen laivan pelastus­operaatio eteni Norjassa

    8. 8

      Helsinki vai Tšernobyl? Testaa, kuinka hyvin erotat Suomen pää­kaupungin ydin­tuhoalueesta

    9. 9

      Neljä vuotta KonMari-villityksen jälkeen: ”Överiksi meni”, sanoo yksi – mutta osalla elämä muuttui pysyvästi paremmaksi

      Tilaajille
    10. 10

      Hjallis Harkimo antoi hyvin erikoisen vastauksen kysymykseen siitä, mistä pitäisi leikata

    11. Näytä lisää