Urheilu

Tällainen on Huuhkajien uhka: Tragedia teki Henrikh Mkhitarjanista Armenian kaikkien aikojen jalkapalloilijan, joka suhtautuu otteluihin kuin shakkiin

Mkhitarjan oppi pelitaitojaan Brasiliassa.

Jerevan

Armenian suurin valttikortti maailmalla on jalkapalloilija Henrikh Mkhitarjan, 30. Englannin Valioliigassa Arsenalissa pelaava Mkhitarjan on maan ainoa maailman luokan jalkapalloilija, ja nykyään myös tunnetuin armenialainen maailmalla.

Armenian maajoukkueen menestys on yhdentoista viime vuoden ajan riippunut Mkhitarjanista samaan tapaan kuin Suomen A-maajoukkueen toiveet ja odotukset lepäsivät pitkälti Jari Litmasen taitojen varassa kahdenkymmenen vuoden ajan.

Suomen EM-karsintavastustaja Armenia ei ole yhteentoista vuoteen voittanut otteluakaan ilman Mkhitarjania.

Mkhitarjanista tuli pitkälti jalkapalloilija perhetragedian takia. Hän oli 7-vuotias, kun hänen ammatikseen jalkapalloillut isä, Hamlet Mkhitarjan kuoli 33-vuotiaana. Hamlet Mkhitarjan pelasi Ranskassa jalkapalloa viisi vuotta.

”Kun oli 6-vuotias, vanhempani kertoivat minulle, että muutamme takaisin Armeniaan. En tiennyt, mitä oli tapahtumassa. Isäni oli lopettanut jalkapalloilun ja hän oli kotona koko ajan”, Mkhitarjan kertoi Player’s Tribune -sivuston artikkelissa.

Vuosi Armeniaan muuton jälkeen Hamlet Mkhitarjan kuoli aivokasvaimen takia.

”Vuosi isäni kuoleman jälkeen aloitin harjoittelemaan jalkapalloa. Hän oli idolini. Sanoin itselleni, että minun täytyy juosta ja laukoa palloa kuin isäni.”

Mikhitarjanilla oli idoleinaan Zinedine Zidane, Kaká ja isä Hamlet. Näiden esikuvien seuraaminen muokkasi hänen pelaamistaan.

Mkhitarjanin äiti ja sisko kannustivat Henrikhiä jalkapallossa. Perhe päästi hänet 13-vuotiaana harjoittelemaan Brasilian São Pauloon neljäksi kuukaudeksi.

Henrikhin ja kahden muun armenialaispojan huonekaverina oli samanlainen laiha ja tummatukkainen poika, joka esitteli itsensä nimellä Hernanes. Kymmenen vuotta myöhemmin sama Hernanes pelasi Juventuksessa.

Brasiliassa Mkhitarjan oppi portugalin kielen ja mikä tärkeintä, brasilialaisen jalkapallon kielen, luovan pelityylin gingan.

Mkhitarjanin mukaan Brasiliassa vietetty aika muokkasi häntä pelaajana. Hän ei ollut enää vain laiha ja heikko poika, vaan hänellä oli tekniikkaa ja taitoa.

17-vuotiaana Mkhitarjan debytoi Armenian liigassa FC Pyunikissa, jonka kanssa hän voitti neljä mestaruutta ja kaksi cupia. FC Pyunikin valmentaja Vardan Minasjan sanoi vuonna 2009, että haluaisi nähdä Mkhitarjanin kovemmassa liigassa.

”Se auttaisi häntä ja maajoukkuetta. Hän on melkein täydellinen. Hän tarvitsee vain itseluottamusta”, Minasjan sanoi.

Mkhitarjan itse sanoi tuolloin, että Arsenal on hänen suosikkijoukkueensa.

20-vuotiaana Mkhitarjan siirtyi Metalurh Donetskiin Ukrainan liigaan, ja kaksi vuotta myöhemmin kaupungin suureen seuraan Šahtar Donetskiin. Silloin Mkhitarjanille sanottiin, että hän ei pärjäisi Šahtarissa, jossa oli tusina brasilialaista pelaajaa.

”En sanonut mitään, nauroin vain itsekseni. Mielessäni ajattelin, että olen puoliksi armenialainen ja puoliksi brasilialainen. Tietenkin tulin toimeen heidän kanssaan.”

Mkhitarjan voitti Šahtarin kanssa kolme Ukrainan mestaruutta ja teki kaudella 2012–2013 liigan uuden maaliennätyksen, 25 maalia.

Isoäidiltään hän oppi venäjän kielen. Ensimmäisiä jalkapallostaan saamiaan tienestejään Mkhitarjan käytti englannin opettajan palkkaamiseen. Nykyään Mkhitarjan puhuu äidinkielensä armenian lisäksi lapsuusvuosina opittua ranskaa ja venäjää, portugalia, saksaa englantia ja italiaa.

”Hän on mieluummin kotona ja lukee tai opiskelee sen sijaan, että menisi ulos kaupungille. Hän on työnarkomaani”, Mkhitarjanin äiti Marina Taschjan sanoi.

Ukrainassa Mkhitarjan asui harjoituskeskuksessa, jotta pystyi keskittymään jalkapalloiluun.

Mkhitarjan on kertonut pelanneensa shakkia oppiakseen ennakoimaan vastustajaa.

”Pelaan jalkapalloa kuin shakkia. Pitää ajatella paljon ja ennakoida.”

Ukrainasta hän siirtyi Saksan Bundesliigaan Borussia Dortmundiin kolmeksi kaudeksi. Se oli onni sillä hän pääsi siirron ansiosta pois Donetskista ennen Itä-Ukrainassa syttynyttä sotaa, jossa Šahtarin stadion romuttui.

Aika Saksassa ei alkanut parhaimmalla mahdollisella tavalla, mutta Dortmundin uusi valmentaja Thomas Tuchel palautti Mkhitarjanin itseluottamuksen pohjalukemista. Dortmundissa keskikenttäpelaajasta tuli eurooppalaisen jalkapalloilun tähtikaartin pelaajia.

Kolmen Dortmundin kauden jälkeen Mkhitarjan sai siirron Valioliigan Manchester Unitediin.

”Kun kävelee Old Traffordin kentälle, se ei ole vain kenttä, vaan näyttämö. Jos isäni näkisi minut sillä näyttämöllä, hän olisi hyvin ylpeä. Jos hän olisi elossa, olisin ehkä asianajaja tai lääkäri, mutta sen sijaan olen jalkapalloilija.”

Kahden United-kauden jälkeen hän sai viimein siirron nuoruusvuosiensa suosikkiseuraan Arsenaliin.

Nykyään Armeniassa ihmiset sanovat, että hän näyttää aivan isältään juostessaan kentällä. Se ei ole ihme, sillä Henrikh Mkhitarjan katsoi uudestaan ja uudestaan videonauhoja isänsä peleistä tämän kuoleman jälkeen.

Lähteet: Player’s Tribune, Uefa.com, armradio.am, dfb.de, ESPN. Armenia–Suomi kello 19.00 Suomen aikaa. Viasat Jalkapallo ja Viafree näyttävät ottelun.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Liverpoolin päävalmentaja Klopp paljasti, miten joukkue siirtyi takaisin Valioliigan kärkeen: ”Pelaajat juonivat tauolla kuvion voittomaaliin”

  2. 2

    Lääkäri suositteli pitkää lepoa, mutta Kirsi Kainulainen sanoi ei kiitos: ”Kun työntää kivut sivun, niin kyllä siitä selviää”

  3. 3

    Kolmen tunnetun vuorikiipeilijän ruumiit löydettiin Kanadan Kalliovuorilta

  4. 4

    Yksinpurjehtija Tapio Lehtisellä uhkaava tilanne merellä, rahtialus näytti tulevan ”suoraan päälle”

  5. 5

    Pikkuleijonille jo kolmas tappio MM-kisoissa – pääsy puolivälieriin ratkeaa viimeisessä lohko-ottelussa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Yksinpurjehtija Tapio Lehtisellä uhkaava tilanne merellä, rahtialus näytti tulevan ”suoraan päälle”

  2. 2

    Lääkäri suositteli pitkää lepoa, mutta Kirsi Kainulainen sanoi ei kiitos: ”Kun työntää kivut sivun, niin kyllä siitä selviää”

  3. 3

    Jääkiekkoilija Aleksi Saarela sai iltamyöhällä elämänsä puhelun joka vei unet silmistä saman tien

  4. 4

    Edis Tatlin manageri Pekka Mäki tyrmäystappion jälkeen: ”Vartalolyönti vaikuttaa köykäiseltä, mutta siitä ei välttämättä helposti toivuta”

  5. 5

    Pikkuleijonille jo kolmas tappio MM-kisoissa – pääsy puolivälieriin ratkeaa viimeisessä lohko-ottelussa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Olympiastadionin remontissa tehtiin historiallinen löytö

    Tilaajille
  2. 2

    Ryöstettiinkö Naisleijonilta maailmanmestaruus? Säännöissä ristiriitaisuuksia, yksi kohta avainasemassa

  3. 3

    Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

    Tilaajille
  4. 4

    ”Se oli maali” – Kansainvälisen jääkiekkoliiton puheenjohtajan René Faselin mielestä Naisleijonien kultaosuma olisi pitänyt hyväksyä

  5. 5

    Tuomarit sekoilivat ja tekivät virheitä, ja videotuomari hylkäsi kyseenalaisesti Naisleijonien voittomaalin: ”Mitään protestimahdollisuutta ei ole”

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Tanskalaislehti: Tanskan rikkaimman miehen neljästä lapsesta kolme kuoli Sri Lankan pommi-iskussa – iskusta epäillään paikallista NTJ-islamistiryhmää

    2. 2

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    3. 3

      Asiantuntijat pitävät Mannerheimin matkoiltaan keräämää historiallista esineistöä sensaatiomaisena – Miksi nämä aarteet makaavat varaston uumenissa?

      Tilaajille
    4. 4

      Unelmien keikka päättyi kauhutarinaan – Vuonna 2008 HS:n toimittaja ja valokuvaaja nousivat helikopteriin nähdäkseen Suomen, mutta matkan päässä odotti yllätys

      Tilaajille
    5. 5

      Vaikeuksista vaikeuksiin kompastelleen Redin johtoon palkattiin farkku­kauppias Lahdesta ja yhtäkkiä kauppakeskus tunnetaan muustakin kuin sokkeloisuudestaan

    6. 6

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    7. 7

      Pohjanmaalla sijaitsee vyöhyke, jolla suhtaudutaan nihkeästi ilmastotoimiin – Kartta näyttää oman äänestysalueesi tilanteen

    8. 8

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    9. 9

      Suomalaisilla ja virolaisilla yrittäjillä on eroa kuin yöllä ja päivällä

    10. 10

      Veera Papinoja koki Balilla matkailijan kauhunhetken: Mitä tehdä, kun äkillinen sairaus estää lentämisen?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    2. 2

      Asiantuntijat pitävät Mannerheimin matkoiltaan keräämää historiallista esineistöä sensaatiomaisena – Miksi nämä aarteet makaavat varaston uumenissa?

      Tilaajille
    3. 3

      Vaikeuksista vaikeuksiin kompastelleen Redin johtoon palkattiin farkku­kauppias Lahdesta ja yhtäkkiä kauppakeskus tunnetaan muustakin kuin sokkeloisuudestaan

    4. 4

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    5. 5

      Pekka Sauri aloitti Twitterissä ”ränttäämisen” ja katso: Jussi Halla-aho avasi edes hieman, mitä mieltä hän on vanhoista kirjoituksistaan

    6. 6

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    7. 7

      Unelmien keikka päättyi kauhutarinaan – Vuonna 2008 HS:n toimittaja ja valokuvaaja nousivat helikopteriin nähdäkseen Suomen, mutta matkan päässä odotti yllätys

      Tilaajille
    8. 8

      Sri Lankan iskuista pidätetty 13 ihmistä, räjähdysten sarjassa kuolleiden määrä jo 290 – tämä iskuista tiedetään

    9. 9

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    10. 10

      Dieselin­katkuinen tahra: Saksan auto­teollisuus menetti maineensa, ja nyt sen on keksittävä auto uudestaan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    3. 3

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    4. 4

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    10. 10

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    11. Näytä lisää