Urheilu

Naisleijonien tähtipuolustajan Ronja Savolaisen hyökkääjän ura päättyi lähes šokkina: ”Ajattelin, että herranjumala, mitä olen tehnyt”

Suomi ja Kanada kohtaavat naisten MM-turnauksen välierissä Espoossa lauantaina.

Naisleijonien kaveruksilla Ronja Savolaisella ja Petra Niemisellä oli joukkueen vapaapäivänä sama suunta, mutta vähän eri käsitteet.

Helsinkiläinen Savolainen, 21, oli menossa joukkueen hotellilta Espoosta Stadiin ja tamperelainen Nieminen, 19, Hesaan.

”Mennään Hesaan”, Nieminen sanoo. ”Mä ole tamperelainen ja se on mulle Hesa.”

”Mä en ikinä voisi sanoa Hesa”, Savolainen sanoo. ”No, joo mennään keskustaan kompromissina.”

Lepopäivä tuli sopivaan hetkeen. Takana oli tiukka puolivälierä Tšekkiä vastaan, ja lauantaina odottaa Kanada MM-turnauksen välierässä Espoon Metro-areenassa.

Kanada-ottelu voi olla Naisleijonien suuri mahdollisuus. Voitolla aukeaisi historiallinen loppuottelupaikka, ja voitto itsessään olisi ensimmäinen Kanadasta pudotuspeliotteluissa. Eikä muitakaan voittoja ole ruuhkaksi asti.

Käsite-eroja ei enää ole, kun puhe kääntyy Kanadan kaatamiseen. Molemmat uskovat sen olevan mahdollista, ei kuitenkaan helppoa.

”Kova luotto on joukkueeseen”, sanovat molemmat yhteen ääneen.

”Pohjoisamerikkalaiset, ihan sama kumpi, ovat vähän aina mörkö meille, kun emme ole heitä pystyneet voittamaan. Nyt on se taso saavutettu, että on ihan mahdollista voittaa hyvällä pelillä”, Nieminen uskoo.

Tähän asti, ja osin vieläkin, kanadalaiset ovat olleet edellä luistelussa, kiekon käsittelyssä, laukauksissa ja jopa kookkaampia. Tässä yhtälössä suomalaiset ovat usein jääneet perässäluistelijoiksi, mutta eivät enää, kun kuuntelee huippupakkia ja tähtihyökkääjää.

Alkusarjassa Kanada löi Naisleijonat tylysti 6–1. Ei jäänyt epäselvää eikä herännyt kysymyksiä yksittäisistä tilanteista. Ero oli niin valtava.

”Se, mikä on ollut alkusarjaa, on alkusarjaa. Nämä ovat ihan eri pelejä ja ihan eri panokset. Se tulee olemaan ihan erinäköistä”, Ronja Savolainen sanoo.

Nieminen esittää perustelut, miksi tilanne voisi muuttua muutamassa päivässä.

”Tiedämme että pystymme paljon parempaan. Emme pelanneet hyvää peliä. Se olisi eri asia, jos olisimme pelanneet loistopelin, ja se olisi silti kääntynyt noin.”

Savolainen ja Nieminen ovat paitsi kavereita maajoukkueesta, pelaavat samassa seurassa Luleå HF:ssä ja juniorihistoriakin leikkaa toisiaan.

Molemmat pelasivat poikien joukkueessa. Nieminen oppi hyväksi luistelijaksi Tapparassa katsomalla Patrik Laineen menoa pikkujunnuissa. Savolainen pelasi Itä-Helsingin Kiekossa yhtä aikaa Otto Sompin kanssa. Somppi on edennyt Leijona-polkua pitkin ja kiekkoili viime kauden Pohjois-Amerikassa.

”Kun Patrik Laineen kanssa pelasin, hän oli isokokoinen ja hyvä luistelija. Jotenkin olen ottanut siitä mallia.”

Laine teki otteluissa maalit ja ratkoi pelejä, ja niin hän tekee parhaimmillaan edelleen Winnipegissä NHL:ssä.

Laineen hienoa uraa Nieminen ei osannut aavistellakaan, kun oli itsekin niin pieni.

”Tajusin vain, että hän oli hyvä pelaaja omassa joukkueessa ja sitten vasta myöhemmin näin, että hän on jo tuolla.”

Stadilainen Savolainen aloitti uransa poikajoukkueen hyökkääjänä, pelasi yhdeksän kautta vitjassa, kunnes siirtyi puolustajaksi.

Kookkaana pelaajana hän erottuu kaukalossa, mutta yhtä lailla vahvana luistelijana ja kiekkoa ylös tuovana puolustajana.

”Olen huomannut, että kun pelasin poikien kanssa, siitä on aika paljon hyötyä. Oli pakko parantaa luistelua”, Savolainen sanoo. ”Mä ainakin kiitän sitä, että aloitin pojissa enkä naisten tai tyttöjen joukkueessa.”

Kapteeni Jenni Hiirikoski ja Savolainen pelaavat Naisleijonien ykkösparissa ja ovat joukkueen johtavat pakit.

Savolainen sanoo, ettei välttämättä olisi noussut hyökkääjänä naisten maajoukkueeseen, mutta sattuma ja valmentaja Juuso Toivola puuttuivat peliin.

Tyttöjen alle 18-vuotiaiden maajoukkue pelasi ikäluokkansa MM-turnausta Unkarissa 2014. Savolainen pelasi hyökkääjänä, mutta tehot viiden ottelun jälkeen olivat 0+1.

Turnauksen viimeisessä sijoitusottelussa Ruotsia vastaan pari pakkia oli loukkaantuneena tai kipeänä. Valmentaja Toivola laittoi Savolaisen puolustajaksi kolhuja kokeneeseen alakertaan.

Kisojen jälkeen jokaisella pelaajalla oli kahdenkeskinen palaveri Toivolan kanssa, kunnes tuli Savolaisen vuoro.

Savolainen meni avoimin mielin palautekeskusteluun ja huomasi, että huone oli täynnä joukkueen johtoryhmää. Oli Toivola, Jari Risku ja joukkueenjohtaja Arto Sieppi.

”Ajattelin, että herranjumala, mitä olen tehnyt. Se oli sellainen pieni paniikki, että olen tehnyt jotain väärää tai joku asia on huonosti”, Savolainen kertoo nyt ja naurahtaa tapahtuneelle.

”Siitä kaikki lähti ja maajoukkueessa nimi luki sen jälkeen puolustajan listalla.”

Reilut neljä vuotta myöhemmin Savolainen pitää itseään täysiverisenä puolustajana, tosin nousevana pakkina.

”Kyllä voin kiittää Juusoa. En ehkä olisi täällä, jos en olisi puolustajaksi päässyt. Voi olla, että puolustajan homma on enemmän minua varten. Siinä saa käyttää niin paljon enemmän aivoja.”

Yksi asia on varma lauantaisessa välierässä Kanadaa vastaan. Kiirettä pitää hyökkääjillä, puolustajilla ja maalivahti Noora Rädyllä.

Suomi ja Kanada kohtaavat Espoon Metro-areenassa lauantaina kello 16. Toisessa välierässä pelaavat USA ja Venäjä kello 20. Yle näyttää ottelut suorina.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Aleksander Barkov palkittiin NHL:n herrasmiespelaajana: ”En vieläkään oikein tajua mitä tapahtui”

  3. 3

    Britannian poliisi pidätti miehen jalkapalloilija Emiliano Salan taposta epäiltynä

  4. 4

    Siirtohuhut Jesse Puljujärven ympärillä jatkuvat, tv-kanavan mukaan hyökkääjä on vaihtamassa NHL-seuraa

  5. 5

    Entinen tallikaveri suitsuttaa HS:lle Mika Häkkistä ja Kimi Räikköstä: ”Mikan kanssa näin läheltä, miten suomalainen tekee työnsä”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Entinen tallikaveri suitsuttaa HS:lle Mika Häkkistä ja Kimi Räikköstä: ”Mikan kanssa näin läheltä, miten suomalainen tekee työnsä”

  3. 3

    Asiantuntijat: Kaapo Kakosta tulee jääkiekon globaali supertähti

  4. 4

    Britannian poliisi pidätti miehen jalkapalloilija Emiliano Salan taposta epäiltynä

  5. 5

    HJK:n Mestarien liigan arpaonni loppui lyhyeen

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Katsojan kuvaama video näyttää järjestyksenvalvojien kovat otteet Suomen cupin finaalin jälkeen, järjestelyistä vastasi Palloliitto

  3. 3

    Miksi Jokerit ei nöyrry ja lopeta kiemurtelua, kun siihen on vielä mahdollisuus?

  4. 4

    Jokereille uusi suuromistaja ja toimitusjohtaja: rahoittajan taustalla venäläinen oligarkki

  5. 5

    Imatranajoissa kilpailun historian neljäs kuolonuhri, superbike-luokan kuljettaja kuoli ulosjossa

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Yhtäkkiä puhekyky katosi, hermosto petti ja keho lakkasi toimimasta – Touko Aalto kertoo hetkestä, jolloin särkynyt mieli lopulta hajosi

      Tilaajille
    2. 2

      Pitääkö Isis-leirin suomalaisia auttaa? Oikeustieteilijöiden mukaan vastaus on täysin selvä, terrorismitutkija varoittaa riskeistä

    3. 3

      Vuonna 1970 Suomi sai lahjan, josta on vuosien varrella tullut mittaamattoman arvokas aarre

      Tilaajille
    4. 4

      Heta Ravolainen-Rinne on entinen rauhanturvaaja, joka viihtyy ralliautossa ja teatterin lavalla – HS tapasi pääministerin ja hänen sanavalmiin vaimonsa Kesärannassa

      Tilaajille
    5. 5

      Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

    6. 6

      Lukijat kertovat karmeimmasta mökkilomastaan: ”Kyy hiplasi peppua”, ”Tarja ei tarjonnut ruokaa”, ”Minipossu Lyydia oli tukehtua kabanossiin”, ”Kummitäti löi turpaan”

      Tilaajille
    7. 7

      Kymmenen katsotuimman HBO-dokumentin lista tekee surulliseksi: Eikö kukaan halua katsoa tarinaa ihmisestä, joka ei halua tappaa tai raiskata ketään?

    8. 8

      Harkimo HS:lle: Liike Nytistä tulee puolue, ”muutoin tämä kuolisi tähän”

    9. 9

      Uniasentosi voi paljastaa, oletko introvertti – Viisi faktaa nukkuma-asennoista

    10. 10

      Aleksander Barkov palkittiin NHL:n herrasmiespelaajana: ”En vieläkään oikein tajua mitä tapahtui”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Konkurssiin menneen Kone­pajan Brunon omistajat haukkuvat Bruce Oreckin toiminnan

    2. 2

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    3. 3

      Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

    4. 4

      Miksi yksi tienaa toista enemmän? Tutkimusten mukaan tulo­erot selittyvät suurelta osin geeneillä, eikä lasta voi kasvattaa menestyjäksi

      Tilaajille
    5. 5

      Kaikille tästä ei tule valon kesä: Ole itsellesi armollinen juuri nyt

    6. 6

      Duunariperheen tytöstä tuli professori, joka puolustaa työläisiä – Suomessa on paljon sairaaksi tekevää työtä, sanoo Anne Kouvonen

      Tilaajille
    7. 7

      Raportti: Matkustajat olivat vaarassa imeytyä lentokoneen moottoriin evakuoinnin aikana Helsinki-Vantaalla

    8. 8

      EU-tuomioistuin mitätöi Adidaksen kolmiraitaisen tavaramerkin

    9. 9

      Uniasentosi voi paljastaa, oletko introvertti – Viisi faktaa nukkuma-asennoista

    10. 10

      Väestöliitto jakoi ihmiset kahteen tyyppiin sen mukaan, kuinka he käyttäytyvät parisuhteessa – Testaa, kumpaan ryhmään kuulut

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    2. 2

      Mummotunnelissa pariudutaan perinteisellä tyylillä

      Tilaajille
    3. 3

      JVG:n jättihitti näkyy yhä somepäivityksissä, vaikka sen sanoitus on vuosien ajan ymmärretty väärin – VilleGalle paljastaa salaisuuden Häissä-kappaleen menestyksen taustalta

      Tilaajille
    4. 4

      Psykologi Pertti Hakkarainen on kohdannut satoja raiskaajia ja sanoo, että monilla on heistä väärä käsitys – Siksi uhri ei voi tunnistaa tekijää etukäteen

      Tilaajille
    5. 5

      Nike sijoitti urheilumuoti­kauppaansa realistisen näköisen nais­malli­nuken, ja vihan, ilkeilyn ja kommentoinnin määrä kasvoi käsittämättömäksi

    6. 6

      Ennennäkemätön romahdus yhdessä Suomen parhaista lukioista: 35 opiskelupaikkaa täyttämättä, sisään jopa 7,0:n keskiarvolla

    7. 7

      Onko toivo jo mennyt? HS:n erikoisartikkeli vie Amazoniaan, missä maailman keuhkot yskivät uhkaavasti

      Tilaajille
    8. 8

      Väestöliitto jakoi ihmiset kahteen tyyppiin sen mukaan, kuinka he käyttäytyvät parisuhteessa – Testaa, kumpaan ryhmään kuulut

    9. 9

      Tyhjenevä saksalais­kaupunki houkuttelee uusia asukkaita ilmaisella asumisella: Suomalainen pariskunta tarttui tarjoukseen

      Tilaajille
    10. 10

      Maailman parhaaksi valittua suomalaista tv-sarjaa on pidetty kommunistien propagandana ja suuruudenhulluuden huipentumana

      Tilaajille
    11. Näytä lisää