Urheilu    |   Kolumni

Kaikista ihailemistani urheilusankareista suurin on Riikka Sallinen

Riikka Sallinen on elänyt huippu-urheilijan elämää ilman huippu-urheilijan palkkaa. Se osoittaa hänellä olevan poikkeuksellisen palavaa intohimoa.

”Olisinpa vähän enemmän niin kuin Riikka Sallinen”, ajattelin sunnuntaina naisten MM-kiekon finaalia Espoon Metro Areenassa katsoessani.

Minulla on monia urheilusankareita, kuten Raimo Helminen, Jari Litmanen ja Matti Nykänen. Mutta suurin heistä on Riikka Sallinen.


Naisleijona Sallisen urheilijaura on monipuolisuudessaan niin uskomaton, ettei toista samanlaista atleettia ole kovin helppoa, jos edes mahdollista nimetä.

Pelkästään Sallisen jääkiekkoura on poikkeuksellinen. Hänen maajoukkueuransa kesti 20 vuotta. Vuonna 1989 hän kuului Suomen EM-kultaa voittaneeseen joukkueeseen. Sunnuntaina hän oli tärkeässä roolissa MM-hopeaa voittaneissa Naisleijonissa. Se on mykistävä ajanjakso. Hän pelasi arvokisoissa jo silloin, kun osa nykyisistä joukkuetovereista ei ollut edes syntynyt. Jääkiekossa hänen saavutuksiinsa kuuluu tuoreimman mitalin lisäksi muun muassa kaksi olympiapronssia, kuusi MM-pronssia ja viisi SM-kultaa.

Mutta Sallinen ei ole vain jääkiekkoilija. Hän on usean eri lajin mestari, siis kirjaimellinen mestari. Kaukalopallossa hänellä on EM-kulta ja seitsemän SM-kultaa. Jääpallossa Suomen mestaruuksia on neljä.

Eikä hänen lahjakkuutensa ja osaamisensa rajoitu vain jääurheiluun. Sallisen palkintokaapissa on myös kolme pesäpallon Suomen mestaruutta, ja hänet on muun muassa valittu vuoden pesäpalloilijaksi kolmesti.

Tuntuu, että sanokaa vain joku palloilulaji, niin Riikka Sallinen on sen Suomen mestari.

Turha kai mainitakaan, että tämä kaikki on vaatinut paitsi mielettömän määrän omistautumista ja pitkäjännitteisyyttä, myös tuhansia ja jälleen tuhansia litroja hikeä, todennäköisesti muutaman litran vertakin.

Erityisesti tätä omistautumisen määrää arvostaa, kun muistaa, ettei Sallisen lajeissa urheilijalle makseta sellaisia summia, että pelkällä urheilemisella voisi elättää itsensä. Energiaa on täytynyt riittää vielä kaikkien treenien ja pelien jälkeenkin leivän ja voin hankkimiseen. On täytynyt elää 20 vuotta huippu-urheilijan elämää vailla huippu-urheilijan tuloja. Sitä ei selitä muu kuin poikkeuksellisen kirkkaalla liekillä palava intohimo.

Itse kuormitun lähes uupumuksen partaalle jo silloin, kun kahdeksan tunnin työpäivän jälkeen täytyy vielä ilta leikkiä autoilla ja traktoreilla puolitoistavuotiaan poikani kanssa.

Sallinen on kärsinyt urallaan loukkaantumisista ja ollut välillä poissa huipputasolta kymmenen vuotta. Vuonna 2003 uransa lopettanut pelaaja päättikin tulla takaisin vuonna 2013. Meille katsojille paluu näytti hämmästyttävän helpolta, mutta todellisuudessa vaati tietenkin hirvittävän työmäärän, vaikka Sallinen onkin urheilijana luonnonlahjakkuus.

Sunnuntain MM-finaali oli 45-vuotiaan Sallisen uralla mitä todennäköisimmin viimeinen jääkiekon maaottelu, mutta me katsojat ja urheilun ystävät olemme onnekkaita, jos saamme nähdä hänen vielä jatkavan urheilua huipputasolla.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Yksinpurjehtija Tapio Lehtisellä uhkaava tilanne merellä, rahtialus näytti tulevan ”suoraan päälle”

  2. 2

    Jääkiekkoilija Aleksi Saarela sai iltamyöhällä elämänsä puhelun joka vei unet silmistä saman tien

  3. 3

    Historiaa tehnyt iranilainen naisnyrkkeilijä ei uskalla palata kotiin, koska pelkää tulevansa pidätetyksi.

  4. 4

    Entinen Unitedin tähtipelaaja Karel Poborsky oli ”vain päivän päässä kuolemasta”, erään teorian mukaan hänen parrassaan ollut punkki olisi aiheuttanut aivotulehduksen

  5. 5

    Edis Tatlin manageri Pekka Mäki tyrmäystappion jälkeen: ”Vartalolyönti vaikuttaa köykäiseltä, mutta siitä ei välttämättä helposti toivuta”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Petteri Forsell ihmettelee kuntonsa arvostelua ja kertoo hurjasta ottelu­tahdista: ”On tietysti fakta, että en näytä Ronaldolta”

  2. 2

    Lopez aiheutti Tatlille ensimmäisen tyrmäystappion

  3. 3

    Edis Tatlin manageri Pekka Mäki tyrmäystappion jälkeen: ”Vartalolyönti vaikuttaa köykäiseltä, mutta siitä ei välttämättä helposti toivuta”

  4. 4

    Cristiano Ronaldosta tuli ensimmäinen jalkapalloilija, joka on voittanut Valioliigan, La Ligan ja Serie A:n mestaruudet

  5. 5

    Olympiastadionin remontissa tehtiin historiallinen löytö

    Tilaajille
  6. Näytä lisää
  1. 1

    Ryöstettiinkö Naisleijonilta maailmanmestaruus? Säännöissä ristiriitaisuuksia, yksi kohta avainasemassa

  2. 2

    Olympiastadionin remontissa tehtiin historiallinen löytö

    Tilaajille
  3. 3

    Suomelle tappio MM-finaalin hurjassa trillerissä – näin ottelu eteni

  4. 4

    Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

    Tilaajille
  5. 5

    Naisleijonien päävalmentajan persoonallinen juhlinta herätti huomiota myös Kanadassa, videota katsottu yli 70 000 kertaa

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Pekka Sauri aloitti Twitterissä ”ränttäämisen” ja katso: Jussi Halla-aho avasi edes hieman, mitä mieltä hän on vanhoista kirjoituksistaan

    2. 2

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    3. 3

      Parikymppinen kaahari ajoi yli 250:tä kilometriä tunnissa satasen alueella Vantaalla – ”Eihän mikä tahansa auto kulje noin kovaa”

    4. 4

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    5. 5

      Poliisi ottanut seitsemän ihmistä kiinni epäiltynä Sri Lankan iskuista, kahdeksan räjähdyksen sarjassa jo yli 200 kuollutta – tämä iskuista tiedetään

    6. 6

      ”Luojan kiitos, en ole Suomessa”, Erica Fugate ajatteli ja lähti lapsensa kanssa yhdys­valtalaisen vanki­karkurin matkaan – lopulta hän myi miehen tarinan Hollywoodiin

      Tilaajille
    7. 7

      HS-analyysi: Vatsaa vihlovat dokumentit Josefin Nilssonista ja Michael Jacksonista osoittavat, miten helposti asioista vaietaan

    8. 8

      Miehen junan eteen Pasilassa työntänyt vangittu

    9. 9

      Dieselin­katkuinen tahra: Saksan auto­teollisuus menetti maineensa, ja nyt sen on keksittävä auto uudestaan

      Tilaajille
    10. 10

      Leuanveto on monelle naiselle mahdottoman tuntuinen haaste – toimittaja harjoitteli täsmä­ohjeilla kuukauden, näin kävi

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    2. 2

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    3. 3

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    4. 4

      Dieselin­katkuinen tahra: Saksan auto­teollisuus menetti maineensa, ja nyt sen on keksittävä auto uudestaan

      Tilaajille
    5. 5

      ”Luojan kiitos, en ole Suomessa”, Erica Fugate ajatteli ja lähti lapsensa kanssa yhdys­valtalaisen vanki­karkurin matkaan – lopulta hän myi miehen tarinan Hollywoodiin

      Tilaajille
    6. 6

      Poliisi ottanut seitsemän ihmistä kiinni epäiltynä Sri Lankan iskuista, kahdeksan räjähdyksen sarjassa jo yli 200 kuollutta – tämä iskuista tiedetään

    7. 7

      ”Hävettävän suuri” BMW vie suomalaisen kirurgin tallinnalaiselle klinikalle: sote ja verot ajavat suomalaisia lääkäreitä muualle töihin

    8. 8

      Vesku Loirin elämä täyttää koko ensi syksyn – Olli Lindholmin kuolema ei ollut vielä mitään

    9. 9

      Saaristoon, Mathildedaliin vai Kristiinan­kaupunkiin? Katso kymmenen vinkkiä, mihin kannattaa matkustaa Suomessa

    10. 10

      HS selvitti vaikeasti aukeavan Fingerpori-sarja­kuvan merkitystä piirtäjä Pertti Jarlalta, nyt Jarla kommentoi selitystään toisessa sarja­kuvassaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    4. 4

      Vaalitulos ratkesi äärimmäisen niukasti: Sdp suurin, vaali­päivän äänivyöry toi perus­suomalaiset lähes tasoihin – lue HS:n analyysit tuloksesta

    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    8. 8

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    9. 9

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    10. 10

      Maiju Järvisen 7-vuotias poika eristettiin luokassa muista sermeillä – Tänä keväänä hän on viimein pystynyt kertomaan, miltä opetus­suunnitelman painottama ”inkluusio” oikeasti tuntuu

      Tilaajille
    11. Näytä lisää