Urheilu

Columbuksen suomalaisjohtaja Jarmo Kekäläinen HS:lle, kun seura latoi NHL:n jättiyllätyksen: ”Kukaan ei olisi valinnut Tampaa”

Jarmo Kekäläisen aikana Bluejackets on lyönyt kaikki pudotuspelien seuraennätykset.

Columbus Bluejackets sai koko kaupungin sekaisin, kun se voitti Tampa Bay Lightningin 7–3 ja eteni jääkiekkoliiga NHL:n pudotuspeleissä jatkoon 4–0.

Tampa oli NHL:n runkosarjan ylivoimainen voittaja, jolle suomalaisjohtoinen altavastaaja antoi kyytiä ensimmäisellä kierroksella oikein kunnolla.

Koskaan aikaisemmin Columbus ei ole mennyt pudotuspelien toiselle kierrokselle.

”Hienoin juttu koko meidän organisaatiolle, kaupungille ja ennen kaikkea joukkueelle. Tuskaisia vuosia ollut täällä muutamia”, Bluejacketsin GM Jarmo Kekäläinen sanoi HS:lle, kun kello lähenteli puoltayötä Columbuksessa ja näytti varhaista aamua Suomessa.

”Hienoa, että saatiin tästä sarjasta voitto, mutta nyt täytyy suunnata katseet eteenpäin.”

Yksi ottelun hahmoista oli ranskalaishyökkääjä Alexandre Texier, joka teki kaksi maalia. Texierillä on niin vahvasti kiekkoilijan juuret Savossa kuin voivat olla. Hän pelasi vielä tällä kaudella KalPassa, josta siirtyi suomalaisen kauden jälkeen Columbukseen. Texierin maalit ovat hänen ensimmäiset pudotuspeleissä.

Kekäläinen on johtanut Columbusta kaudesta 2012–2013 lähtien, jolloin hän tuli Scott Howsonin tilalle kesken kauden. Sitä ennen Kekäläinen johti Jokereita ja vielä aikaisemmin suomalaisseuroista Helsingin IFK:ta.

NHL:ssä Kekäläisen historia ulottuu aina 1990-luvun lopulle, jolloin hän aloitti Ottawan kykyjenetsijänä, josta matka jatkui St. Lousiin apulais-GM:n paikalle ja vihdoin GM:n pestiin Columbuksessa.

”Nautitaan tästä nyt hetki, mutta varmasti olemme näyttäneet kaikille ja myös itselle, että voimme kaataa kenet vaan.”

Columbuksen ottama voitto ei ole ihan pikku juttu NHL:ssä, kun koskaan aikaisemmin runkosarjan voittaja ei ole lähtenyt suorin jaloin ulos eli voittamatta pudotuspeleissä otteluakaan.

Columbus on ollut kolme kertaa peräkkäin pudotuspeleissä, mutta koko seura ei ollut koskaan päässyt toista kierrosta pitemmälle.

Ennen Kekäläistä oli saavutuksena vain yksi ainoa pudotuspelisarja kymmenisen vuotta sitten, mutta sen Bluejackets hävisi 0–4.

Bluejacketsin kausi oli kaksijakoisen vaikea. Vielä marraskuussa Karjala-turnauksen aikaan seura johti omaa divisioonaansa. Kärjessä se keikkui joulunakin, mutta nyt pudotuspelipaikka varmistui vasta runkosarjan viimeistä edellisessä ottelussa.

Lopulta Washington otti omansa ja nousi divisioonan ykköseksi.

Millainen oli tunne, kun tiesi joutuvansa Tampaa vastaan avauskierroksella?

”Kukaan ei olisi valinnut Tampaa, kun heillä oli niin mahtava runkosarja ja huippukova joukkue. Kyllä tämä osoittaa, kuinka tasainen sarja on NHL ja kuinka vaikeaa on päästä play offsiin.”

Tampa voitti runkosarjassa huimat 62 ottelua sivusi Detroitin vanhaa ennätystä kaudelta 1995-96. Enää niistä voitoista ei ole iloa.

”Vastus oli kova ja kaikki kunnia heille, mutta me oltiin parempia.”

Tampalla olivat nimimiehet, suuret tähdet ja peräti kolme yli 40 maalin pelaajaa: Nikita Kutserov, Steven Stamkos, Brayden Point. Tähän loistoon Columbus yllä, mutta kaukalossa oli toisin.

”Se on yksi asia, miksi rakastan jääkiekkoa, tämä on niin viimeisen päälle joukkuelaji.”

Kekäläinen kiitteli NHL:n palkkakattoa, ja sitä kautta tulevaa tasaisuutta. Mikään seura ei voi jyllätä pelkällä rahalla, vaan täytyy rakentaa joukkue taitavasti ja saada se pelaamaan.

Kuulosti riskiltä, kun Kekäläinen valitsi tulisieluisen amerikkalaisvalmentaja John Tortorellan vetämään joukkuetta muutama vuosi sitten. Nyt rohkea ratkaisu alkaa maksaa itseään takaisin.

Vielä Columbus ei ole lähelläkään Stanley Cupia, kun kakkoskierroksella tulee vastaan Boston tai Toronto.

Joka tapauksessa Bluejackets on pitemmällä kevään peleissä kuin koskaan historiansa aikana, ja vieläpä historiaa tehden.

Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Kaapo Kakolla on selkeä vastaus ruotsalaismedian ”huolestumiseen” tehojen katoamisesta

  2. 2

    Teini-ikäisenä uinnin olympiakultaa voittanut jätti väliin kolme dopingtestiä ja lopettaa uransa

  3. 3

    Valioliigan seurat kasvattivat ennätystuloillaan kuilua Euroopan muihin jalkapallosarjoihin

  4. 4

    Toni Koskelan valinta päävalmentajaksi kertoi uudesta ajattelusta HJK:ssa, eivätkä muutokset jää siihen

  5. 5

    Kimi Räikkönen saavuttaa kovan rajapyykin: ”Aina samat kysymykset, aina samat kysymykset”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Itsemurhan tehneen taitoluistelijan pari kertoi olleensa kaksi vuotta seksuaalisen hyväksi­käytön uhri: ”Sitä tapahtui minulle, ja hän satutti monia tyttöjä”

  2. 2

    Toni Koskela nousi HJK:n päävalmentajaksi, Mika Lehkosuo sai potkut: ”On mahdotonta sanoa HJK:lle ei”

  3. 3

    Ruotsalaislehti tyrmäsi Leijonien mahdollisuudet täysin, vaikka Tre Kronorillakin on alla historiallinen tappio: ”Ei mitään mahdollisuuksia”

  4. 4

    Toni Koskelan valinta päävalmentajaksi kertoi uudesta ajattelusta HJK:ssa, eivätkä muutokset jää siihen

  5. 5

    Teini-ikäisenä uinnin olympiakultaa voittanut jätti väliin kolme dopingtestiä ja lopettaa uransa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Itsemurhan tehneen taitoluistelijan pari kertoi olleensa kaksi vuotta seksuaalisen hyväksi­käytön uhri: ”Sitä tapahtui minulle, ja hän satutti monia tyttöjä”

  2. 2

    Maailman­ympärys­matkan päätteeksi Tapio Lehtinen söi häntä piinanneen barnakkelin suoraan veneen pohjasta

  3. 3

    NHL hehkuttaa Kaapo Kakon huimaa rankkarikikkaa, ensimmäisenä varaava New Jersey Devils jäi videon edessä sanattomaksi

  4. 4

    Skandaali Helsingin puolimaratonilla – huippuvauhdissa ollut Iivo Niskanen juoksi harhaan: ”Tämä oli vähän ylimielisesti järjestetty”

  5. 5

    Kaapo Kakko hurmasi kaikki katsojat taiturimaisella maalillaan, tasoitus herätti Leijonat pelaamaan – katso video Kakon upeasta osumasta

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Australialais­agenttien testi sota­harjoituksessa ”muutti kaiken” – Reuters selvitti, miten epäilyt Huawein laitteiden tieto­turvasta alkujaan heräsivät

    2. 2

      Pyöräliitto vaatii vaarallisen kaapelisuojan kieltämistä: Viikonlopun vakavaa onnettomuutta kuvataan ”viimeiseksi niitiksi”

    3. 3

      Emmi-Liia Sjöholm tiesi sen olevan virhe, mutta silti hän asettui laverille, raotti paitaansa ja antoi tatuoijan upottaa neulan kylkeensä – nyt hän on maksanut virheestään tuhansia euroja

      Tilaajille
    4. 4

      Helsingin kaupunginvaltuusto keskusteli Kaljakellunnan kieltämisestä: ”Pitääkö jonkun oikeasti päästä hengestään?”

    5. 5

      ”Tämä kohtaus pitäisi näyttää jokaisessa elokuvakoulussa” – Game of Thrones -fanin innostuneesta heitosta tuli netti-ilmiö

    6. 6

      Kuka viritti Itävallan oikeisto­populistiselle varaliitto­kanslerille ansan ja miksi? HS:n suomentamalla videolla näkyy, miten ibizalaisella huvilalla käyty keskustelu eteni

    7. 7

      Multasormia vaanii yllättävä vaara: huolimaton mullan käsittely voi aiheuttaa keuhkokuumeen

    8. 8

      Kaksi pyöräilijää loukkaantui sairaala­kuntoon törmättyään järeään kaapeli­suojaan Töölössä

    9. 9

      Marraskuussa 2001 Afganistanissa vangittu ”Amerikan taleban” John Walker Lindh pääsee torstaina vankilasta

    10. 10

      Juha Sipilä voi joutua vastentahtoisesti ottamaan valtionvarainministerin salkun – mutta ministeriksi saattaa nousta myös todellinen yllätysnimi päivänpolitiikan ulkopuolelta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Emmi-Liia Sjöholm tiesi sen olevan virhe, mutta silti hän asettui laverille, raotti paitaansa ja antoi tatuoijan upottaa neulan kylkeensä – nyt hän on maksanut virheestään tuhansia euroja

      Tilaajille
    2. 2

      Australialais­agenttien testi sota­harjoituksessa ”muutti kaiken” – Reuters selvitti, miten epäilyt Huawein laitteiden tieto­turvasta alkujaan heräsivät

    3. 3

      Kaksi pyöräilijää loukkaantui sairaala­kuntoon törmättyään järeään kaapeli­suojaan Töölössä

    4. 4

      Suomalaiset ovat syöneet tuhansia vuosia ruokaa, jota suolistobakteerit rakastavat yli kaiken – Tutkija löysi ruista syöneiden ulosteesta merkittävän yhdisteen

      Tilaajille
    5. 5

      Pyöräliitto vaatii vaarallisen kaapelisuojan kieltämistä: Viikonlopun vakavaa onnettomuutta kuvataan ”viimeiseksi niitiksi”

    6. 6

      Halla-aho kommentoi Perus­suomalaisten nuorten mahdollista avustusten menetystä: Järjestössä on ihmisiä, jotka ovat väärässä puolueessa

    7. 7

      Juha Sipilä voi joutua vastentahtoisesti ottamaan valtionvarainministerin salkun – mutta ministeriksi saattaa nousta myös todellinen yllätysnimi päivänpolitiikan ulkopuolelta

      Tilaajille
    8. 8

      Historiallisen hyvä uutinen: Helsingin liikenteessä kuoli joka vuosi kymmenittäin jalankulkijoita, mutta sitten muutama päätös muutti kaiken

      Tilaajille
    9. 9

      Äiti kulki kaksivuotiaan lapsensa perässä Hoplopin leikkivälineissä Vantaalla ja järkyttyi: ”Likaa ei voinut olla huomaamatta”

    10. 10

      Kun tytär kaipasi halausta, isä tarjosi lenkkitossuja – Näin rakkauden kielierot rakentavat muureja ihmisten välille

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Maailma tähtäimen läpi – HS:n erikoisartikkeli vie maahan, jossa rynnäkkökivääri on kodin perusvaruste

      Tilaajille
    2. 2

      Kirsi Hytönen on naimisissa, etsii netistä seuraa ja kertoo maksaneensa seksistä – Hän kertoo vilkkaasta seksielämästään, jotta naiset eivät häpeäisi itseään

      Tilaajille
    3. 3

      Suomalaiset ovat syöneet tuhansia vuosia ruokaa, jota suolistobakteerit rakastavat yli kaiken – Tutkija löysi ruista syöneiden ulosteesta merkittävän yhdisteen

      Tilaajille
    4. 4

      Moni tarkkailee luomiaan, mutta harva tunnistaa paljon yleisemmän ihomuutoksen – Tällainen on aurinkokeratoosi, joka altistaa ihosyövälle

    5. 5

      Emmi-Liia Sjöholm tiesi sen olevan virhe, mutta silti hän asettui laverille, raotti paitaansa ja antoi tatuoijan upottaa neulan kylkeensä – nyt hän on maksanut virheestään tuhansia euroja

      Tilaajille
    6. 6

      Legendaarisen laulajatähden huvila lahoaa niille sijoilleen Helsingissä – Vesivahinko turmeli taloa 2011 eikä korjauksia ole vieläkään aloitettu

    7. 7

      Tässä on ruokavalio, johon maapallolla on varaa: Uusi lautasmalli muuttaisi suomalaisten ruokailua radikaalisti, mutta mistään ei tarvitse luopua

      Tilaajille
    8. 8

      Aleksi elää kolmen miehen perheessä, ja nyt hän synnytti toisen vauvansa – ”Meillä on periaatteessa kaksi laitonta lasta”

      Tilaajille
    9. 9

      ”Kun hyväksyy yksinäisyytensä, ei tarvitse juosta muiden perässä” – Aura Raulo oli erikoinen lapsi, joka kasvoi ulkopuolisena ja päätyi maailman huipulle

      Tilaajille
    10. 10

      25 vuotta sitten muutama baari muutti koko Helsingin yöelämän, ja nyt ne kuolevat pois

    11. Näytä lisää