Urheilu

Columbuksen suomalaisjohtaja Jarmo Kekäläinen HS:lle, kun seura latoi NHL:n jättiyllätyksen: ”Kukaan ei olisi valinnut Tampaa”

Jarmo Kekäläisen aikana Bluejackets on lyönyt kaikki pudotuspelien seuraennätykset.

Columbus Bluejackets sai koko kaupungin sekaisin, kun se voitti Tampa Bay Lightningin 7–3 ja eteni jääkiekkoliiga NHL:n pudotuspeleissä jatkoon 4–0.

Tampa oli NHL:n runkosarjan ylivoimainen voittaja, jolle suomalaisjohtoinen altavastaaja antoi kyytiä ensimmäisellä kierroksella oikein kunnolla.

Koskaan aikaisemmin Columbus ei ole mennyt pudotuspelien toiselle kierrokselle.

”Hienoin juttu koko meidän organisaatiolle, kaupungille ja ennen kaikkea joukkueelle. Tuskaisia vuosia ollut täällä muutamia”, Bluejacketsin GM Jarmo Kekäläinen sanoi HS:lle, kun kello lähenteli puoltayötä Columbuksessa ja näytti varhaista aamua Suomessa.

”Hienoa, että saatiin tästä sarjasta voitto, mutta nyt täytyy suunnata katseet eteenpäin.”

Yksi ottelun hahmoista oli ranskalaishyökkääjä Alexandre Texier, joka teki kaksi maalia. Texierillä on niin vahvasti kiekkoilijan juuret Savossa kuin voivat olla. Hän pelasi vielä tällä kaudella KalPassa, josta siirtyi suomalaisen kauden jälkeen Columbukseen. Texierin maalit ovat hänen ensimmäiset pudotuspeleissä.

Kekäläinen on johtanut Columbusta kaudesta 2012–2013 lähtien, jolloin hän tuli Scott Howsonin tilalle kesken kauden. Sitä ennen Kekäläinen johti Jokereita ja vielä aikaisemmin suomalaisseuroista Helsingin IFK:ta.

NHL:ssä Kekäläisen historia ulottuu aina 1990-luvun lopulle, jolloin hän aloitti Ottawan kykyjenetsijänä, josta matka jatkui St. Lousiin apulais-GM:n paikalle ja vihdoin GM:n pestiin Columbuksessa.

”Nautitaan tästä nyt hetki, mutta varmasti olemme näyttäneet kaikille ja myös itselle, että voimme kaataa kenet vaan.”

Columbuksen ottama voitto ei ole ihan pikku juttu NHL:ssä, kun koskaan aikaisemmin runkosarjan voittaja ei ole lähtenyt suorin jaloin ulos eli voittamatta pudotuspeleissä otteluakaan.

Columbus on ollut kolme kertaa peräkkäin pudotuspeleissä, mutta koko seura ei ollut koskaan päässyt toista kierrosta pitemmälle.

Ennen Kekäläistä oli saavutuksena vain yksi ainoa pudotuspelisarja kymmenisen vuotta sitten, mutta sen Bluejackets hävisi 0–4.

Bluejacketsin kausi oli kaksijakoisen vaikea. Vielä marraskuussa Karjala-turnauksen aikaan seura johti omaa divisioonaansa. Kärjessä se keikkui joulunakin, mutta nyt pudotuspelipaikka varmistui vasta runkosarjan viimeistä edellisessä ottelussa.

Lopulta Washington otti omansa ja nousi divisioonan ykköseksi.

Millainen oli tunne, kun tiesi joutuvansa Tampaa vastaan avauskierroksella?

”Kukaan ei olisi valinnut Tampaa, kun heillä oli niin mahtava runkosarja ja huippukova joukkue. Kyllä tämä osoittaa, kuinka tasainen sarja on NHL ja kuinka vaikeaa on päästä play offsiin.”

Tampa voitti runkosarjassa huimat 62 ottelua sivusi Detroitin vanhaa ennätystä kaudelta 1995-96. Enää niistä voitoista ei ole iloa.

”Vastus oli kova ja kaikki kunnia heille, mutta me oltiin parempia.”

Tampalla olivat nimimiehet, suuret tähdet ja peräti kolme yli 40 maalin pelaajaa: Nikita Kutserov, Steven Stamkos, Brayden Point. Tähän loistoon Columbus yllä, mutta kaukalossa oli toisin.

”Se on yksi asia, miksi rakastan jääkiekkoa, tämä on niin viimeisen päälle joukkuelaji.”

Kekäläinen kiitteli NHL:n palkkakattoa, ja sitä kautta tulevaa tasaisuutta. Mikään seura ei voi jyllätä pelkällä rahalla, vaan täytyy rakentaa joukkue taitavasti ja saada se pelaamaan.

Kuulosti riskiltä, kun Kekäläinen valitsi tulisieluisen amerikkalaisvalmentaja John Tortorellan vetämään joukkuetta muutama vuosi sitten. Nyt rohkea ratkaisu alkaa maksaa itseään takaisin.

Vielä Columbus ei ole lähelläkään Stanley Cupia, kun kakkoskierroksella tulee vastaan Boston tai Toronto.

Joka tapauksessa Bluejackets on pitemmällä kevään peleissä kuin koskaan historiansa aikana, ja vieläpä historiaa tehden.

Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Lopez aiheutti Tatlille ensimmäisen tyrmäystappion

  2. 2

    Petteri Forsell ihmettelee kuntonsa arvostelua ja kertoo hurjasta ottelu­tahdista: ”On tietysti fakta, että en näytä Ronaldolta”

  3. 3

    Patrik Laineen Winnipeg putosi jatkosta jääkiekon NHL:ssä

  4. 4

    Olympiastadionin remontissa tehtiin historiallinen löytö

    Tilaajille
  5. 5

    Kärpät sinetöi SM-finaalien avausvoittonsa kahdella maalilla tyhjiin

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Annina Rajahuhta oli hetken jääkiekon juhlittu maailman­mestari: Harjoituksiin hän matkustaa metrolla ja rahat riittävät vain arjen kuluihin

  2. 2

    Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

    Tilaajille
  3. 3

    Palomies Joonas Mäkipelto on leuanvedon maratonlajien ME-mies – nyt hän jahtaa ennätystä myös uudessa lajissa

  4. 4

    Olympiastadionin remontissa tehtiin historiallinen löytö

    Tilaajille
  5. 5

    Cristiano Ronaldosta tuli ensimmäinen jalkapalloilija, joka on voittanut Valioliigan, La Ligan ja Seri A:n mestaruudet

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Ryöstettiinkö Naisleijonilta maailmanmestaruus? Säännöissä ristiriitaisuuksia, yksi kohta avainasemassa

  2. 2

    Olympiastadionin remontissa tehtiin historiallinen löytö

    Tilaajille
  3. 3

    Suomelle tappio MM-finaalin hurjassa trillerissä – näin ottelu eteni

  4. 4

    Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

    Tilaajille
  5. 5

    Naisleijonien päävalmentajan persoonallinen juhlinta herätti huomiota myös Kanadassa, videota katsottu yli 70 000 kertaa

  6. Näytä lisää

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    2. 2

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi heistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    3. 3

      ”Luojan kiitos, en ole Suomessa”, Erica Fugate ajatteli ja lähti lapsensa kanssa yhdys­valtalaisen vanki­karkurin matkaan – lopulta hän myi miehen tarinan Hollywoodiin

      Tilaajille
    4. 4

      Uusi hallitus voi saada ikäviä yllätyksiä maailmalta

    5. 5

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    6. 6

      Kun opioidikriisi räjähti käsiin Yhdys­valloissa, myös suomalaiset kipu­kroonikot joutuivat hankalaan asemaan

    7. 7

      Tässä on yksi hirveimmistä treeneistä: kuukausi leuan­vetoa

      Tilaajille
    8. 8

      Saaristoon, Mathildedaliin vai Kristiinan­kaupunkiin? Katso kymmenen vinkkiä, mihin kannattaa matkustaa Suomessa

    9. 9

      Taistele, pakene vai sittenkin lamaannu – kuka pystyy toimimaan tarkoituksen­mukaisesti hengen­vaarassa?

      Tilaajille
    10. 10

      HS selvitti vaikeasti aukeavan Fingerpori-sarja­kuvan merkitystä piirtäjä Pertti Jarlalta, nyt Jarla kommentoi selitystään toisessa sarja­kuvassaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    2. 2

      ”Hävettävän suuri” BMW vie suomalaisen kirurgin tallinnalaiselle klinikalle: sote ja verot ajavat suomalaisia lääkäreitä muualle töihin

    3. 3

      HS selvitti vaikeasti aukeavan Fingerpori-sarja­kuvan merkitystä piirtäjä Pertti Jarlalta, nyt Jarla kommentoi selitystään toisessa sarja­kuvassaan

    4. 4

      Simbassäng eli simpanssisänky – toimittajien virheet ovat noloja, mutta pahimmista tulee klassikoita

    5. 5

      ”Minulle ei voi tapahtua mitään”, sanoi Pamela Werner iltana, jolloin hänet silvottiin – Pekingissä murhatun 19-vuotiaan kohtaloa pohditaan yhä vuosikymmeniä myöhemmin

      Tilaajille
    6. 6

      Demokratian pyhää periaatetta loukattiin vaalikeväänä, ja nyt on aika soittaa hälytyskelloja

    7. 7

      Helsinkiläisessä hätämajoituksessa viettää yönsä yhdeksän­kuukautinen vauva

      Tilaajille
    8. 8

      Viskiyhtiön perijä tunnusti syyllisyytensä seksikulttia koskevassa oikeuden­käynnissä

    9. 9

      Jussi Halla-aho sanoo osan vanhoista kirjoituksistaan olleen ”tyhmiä ja harkitsemattomia” muttei irtisanoudu teksteistä

    10. 10

      Poliisi selvittää: Miten auto on onnistuttu ajamaan kahden aidan ahtaaseen väliin kyljelleen?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    4. 4

      Vaalitulos ratkesi äärimmäisen niukasti: Sdp suurin, vaali­päivän äänivyöry toi perus­suomalaiset lähes tasoihin – lue HS:n analyysit tuloksesta

    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    8. 8

      Maiju Järvisen 7-vuotias poika eristettiin luokassa muista sermeillä – Tänä keväänä hän on viimein pystynyt kertomaan, miltä opetus­suunnitelman painottama ”inkluusio” oikeasti tuntuu

      Tilaajille
    9. 9

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    10. 10

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    11. Näytä lisää