Urheilu

Leijonat kohtaa MM-kisojen avauksessa tähtiä vilisevän Kanadan – Suomen ykkösketjua johtaa hyökkääjä, jolla ei ollut kuukausi sitten yhtään maaottelua

Arttu Ilomäki ei ollut kuukausi sitten pelannut yhtään maaottelua millään tasolla.

Kosice

Asetelma tuntuu kieltämättä aika mielenkiintoiselta. Suomi kohtaa Kanadan jääkiekon MM-turnauksen avauksessa, ja Leijonien ykköskentän keskushyökkääjä Arttu Ilomäki ei ollut kuukausi sitten pelannut yhtään maaottelua millään tasolla.

Rauman Lukon kausi päättyi maaliskuun lopulla puolivälierätappioon Tapparaa vastaan. Kausi oli siinä, Ilomäki ajatteli.

Jukka [Jalonen] soitti ja kysyi, sopiiko tulla maajoukkueeseen”, Ilomäki muistelee yllättävää hetkeään Kosicessa. ”Tuli hetken hiljaisuus, nielaisin ja sanoin kyllä.”

”Olin onnekas, että parin päivän jälkeen pelit jatkuivatkin.”

Ilomäki pääsi mukaan Leijonien ensimmäiselle leiriviikolle. Ensimmäisen A-maaottelunsa hän pelasi Tanskaa vastaan 11. huhtikuuta, ja nyt hän kohtaa Kanadan MM-joukkueen suurimmat tähdet Sean Coutirieren, Mark Stonen ja monet muut. Myös John Tavares piti tulla vastaan, mutta hän loukkaantui ensimmäisissä harjoituksessa Kosicessa ja lentää takaisin Torontoon.

”En ole vielä katsellut, keitä siellä on, mutta nyt kun luettelet, kyllä se kuulostaa aika nätiltä.”

Leijonien ykkösketjun keskushyökkääjän paikan ovat viime vuosina ottaneet Sebastian Aho, Aleksander Barkov, Valtteri Filppula, Mikko Koivu, Saku Koivu ja monet tämän kaliiperin pelaajat.

Ei siis ihan pikkupysäkki suomalaisella kiekkokartalla.

Ensimmäisellä leiriviikolla Ilomäki ei voinut kuvitellakaan, että kaappaisi paikan MM-joukkueesta. Yhtä vähän kävi mielessä, että ykkösketju tulisi hänen johdettavakseen.

”Enkä päästänyt pieneen mieleen, että pääsen tänne. Se oli kaukainen haave.”

Käsistään näppärä Ilomäki kuuluu samaan 1991 syntyneiden tamperelaisten kiekkopoikien ikäluokkaan kuin Toni Rajala, joka oli oman aikansa lapsitähti.

Rajala pelasi kaikissa nuorten ikäluokkien maajoukkueissa, rikkoi 18-vuotisten MM-kisoissa Aleksandr Ovetškinin tavoittamattoman tuntuisen piste-ennätyksen.

Edmonton Oilers varasi Rajalan, mutta Oklahoman AHL-pelejä pitemmälle Rajala ei edennyt.

Junioriaikana Ilomäki edusti Tapparaa ja Rajala Ilvestä. Nyt he pelaavat samassa ykkösketjussa ja Leijonien ylivoimassa.

”En ollut ikinä pelannut kansainvälisiä pelejä, ja isoin asia oli, missä menen itse suhteessa muihin”, Ilomäki sanoi Kosicen Steel-areenassa.

Harjoituspeleissä tahti ja vastustajat kovenivat, mutta Ilomäki pysyi mukana. Vastaan tuli Tanskaa, Norjaa, Ruotsia ja Tšekin turnauksen kolme kovaa MM-ryhmää.

Leijonat voitti yhdeksästä harjoituspelistä seitsemän, ja Ilomäki alkoi olla osa joukkuetta.

”Siitä sai lisädraivia, ja nyt katsotaan, missä oma raja menee.”

Isoon rooliin Leijonissa päässyt Ilomäki pelasi vielä viisi vuotta sitten Mestiksessä, ja uran nousukiito tuntui olevan kateissa. Viidessä vuodessa ehtii tapahtua paljon, sen tamperelainen on osoittanut.

Hyvänä päivänä peli kulki kuin unelma, heikkona päivänä ilmeistä ja eleistä näki, ettei kulje. Ilomäki seilasi monet viime vuodet akselilla Tappara, LeKi, Lukko, Tappara, Leki, KalPa, Lukko.

Seurat vaihtuivat tiuhaan, kunnes rytmi alkoi löytyä Pekka Virran valmennuksessa KalPassa ja uudelleen Lukossa. Ilomäki pelasi parhaan kautensa ja sai siirron Ruotsiin Luulajaan.

Ennen ensi kautta Ilomäkeä odottaa uran tähän mennessä kovin haaste. Ensin tulee Kanada, päivää myöhemmin Slovakia ja neljäntenä kisapäivänä USA. Siitä se turnaus rullaa johonkin suuntaan.

”Innostunut ja pitää pystyä omaan parhaimpaan, että pystytään kamppailemaan voitosta.”

Työnteko ja toistot ovat olleet Ilomäen keinot raivata tiensä kotimaiselle huipulle. Hän on koettanut kehittää heikkouksiaan ja saada muiden etumatkaa kiinni.

”Pitkän työn tulos, mutta ollaanko vielä lähelläkään maalia. Uskon, että pystyn vieläkin kehittymään paljon.”

Jos kysyy Ilomäen vahvuuksista, nousevat kiekolliset taidot esille. Siksi hän pelaakin Leijonien ykköstroikassa, ja jatkaa isojen nimien perinnettä.

Harjoitusottelut on taputeltu, ja Kanada mittaa perjantaina Ilomäen ja muun joukkueen tason. Tiukka ilta luvassa.

”Uskon, että jännittää vähän ja saan pienellä jännityksellä enemmän irti.”

Milloin aloit uskoa, että paikka MM-joukkueeseen voisi tulla?

”Siinä kohtaa, kun se sanottiin. Nipistin korvasta ja tajusin, että näin kävi.”

Suomi–Kanada MTV3 kello 17 alkaen.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Alpo Suhonen uskoo Kaapo Kakon joutuvan muuttamaan pelityyliään NHL:ssä: ”Siihen ne kikkailut loppuivat”

  3. 3

    Lastenkirjailija, näyttelijä ja yksi maailman vaikutus­valtaisimmista ihmisistä: tällainen on Yhdys­valtain tähti­hyökkääjä

  4. 4

    Britannian poliisi pidätti miehen jalkapalloilija Emiliano Salan taposta epäiltynä

  5. 5

    Jääkiekkoliitto huutokauppaa kultaleijonien varusteita: Kaapo Kakon pelipaidan hinta noussut omiin korkeuksiinsa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Britannian poliisi pidätti miehen jalkapalloilija Emiliano Salan taposta epäiltynä

  3. 3

    Entinen tallikaveri suitsuttaa HS:lle Mika Häkkistä ja Kimi Räikköstä: ”Mikan kanssa näin läheltä, miten suomalainen tekee työnsä”

  4. 4

    Aleksander Barkov palkittiin NHL:n herrasmiespelaajana: ”En vieläkään oikein tajua mitä tapahtui”

  5. 5

    Lastenkirjailija, näyttelijä ja yksi maailman vaikutus­valtaisimmista ihmisistä: tällainen on Yhdys­valtain tähti­hyökkääjä

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Katsojan kuvaama video näyttää järjestyksenvalvojien kovat otteet Suomen cupin finaalin jälkeen, järjestelyistä vastasi Palloliitto

  3. 3

    Miksi Jokerit ei nöyrry ja lopeta kiemurtelua, kun siihen on vielä mahdollisuus?

  4. 4

    Jokereille uusi suuromistaja ja toimitusjohtaja: rahoittajan taustalla venäläinen oligarkki

  5. 5

    Imatranajoissa kilpailun historian neljäs kuolonuhri, superbike-luokan kuljettaja kuoli ulosjossa

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Yksi halpalentoyhtiö kaatui, nyt koko Islannin talous sakkaa

    2. 2

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    3. 3

      Helsinkiläis­poliitikko ehdottaa Kalliolle omaa juna-asemaa

    4. 4

      Suomen pääministeri oli lähempänä kuolemaa kuin on kerrottu: Lääkärit olivat kolmesti herättämässä Antti Rinnettä, ja se olisi tiennyt loppua

      Tilaajille
    5. 5

      Netflix nostaa hintojaan tänään Suomessa, katso uudet hinnat tästä

    6. 6

      Vuonna 1970 Suomi sai lahjan, josta on vuosien varrella tullut mittaamattoman arvokas aarre

      Tilaajille
    7. 7

      ”Annetaan tälle asialle hyvä loppu” – Ääni­tallenteet paljastivat, mitä Saudi-Arabian konsulaatissa tapahtui ennen toimittaja Khashoggin murhaa

    8. 8

      Yli 40 vuotta Liisankadulla toimineet Anja ja Jussi Neirtamo etsivät jatkajaa kivijalkakaupalleen: ”Kun joku kävelisi ovesta sisään, voisi jatkaa seuraavana päivänä”

    9. 9

      Jopa alakouluikäiset varastavat kaljaa Soukassa: Kauppias Juha Määttä päätti puuttua asiaan

    10. 10

      The New York Timesin kustantaja vastaa Trumpin syytöksiin maan­petoksesta: Presidentti ylitti vaarallisen rajan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    2. 2

      Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

    3. 3

      Suomen pääministeri oli lähempänä kuolemaa kuin on kerrottu: Lääkärit olivat kolmesti herättämässä Antti Rinnettä, ja se olisi tiennyt loppua

      Tilaajille
    4. 4

      EU-tuomioistuin mitätöi Adidaksen kolmiraitaisen tavaramerkin

    5. 5

      Vuonna 1970 Suomi sai lahjan, josta on vuosien varrella tullut mittaamattoman arvokas aarre

      Tilaajille
    6. 6

      Uniasentosi voi paljastaa, oletko introvertti – Viisi faktaa nukkuma-asennoista

    7. 7

      Netflix nostaa hintojaan tänään Suomessa, katso uudet hinnat tästä

    8. 8

      Pitääkö Isis-leirin suomalaisia auttaa? Oikeus­tieteilijöiden mukaan vastaus on täysin selvä, terrorismi­tutkija varoittaa riskeistä

    9. 9

      Raportti: Matkustajat olivat vaarassa imeytyä lentokoneen moottoriin evakuoinnin aikana Helsinki-Vantaalla

    10. 10

      Sari Essayah: Päivi Räsänen saa vapaasti arvostella kirkon Pride-kumppanuutta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    2. 2

      Mummotunnelissa pariudutaan perinteisellä tyylillä

      Tilaajille
    3. 3

      JVG:n jättihitti näkyy yhä somepäivityksissä, vaikka sen sanoitus on vuosien ajan ymmärretty väärin – VilleGalle paljastaa salaisuuden Häissä-kappaleen menestyksen taustalta

      Tilaajille
    4. 4

      Psykologi Pertti Hakkarainen on kohdannut satoja raiskaajia ja sanoo, että monilla on heistä väärä käsitys – Siksi uhri ei voi tunnistaa tekijää etukäteen

      Tilaajille
    5. 5

      Nike sijoitti urheilumuoti­kauppaansa realistisen näköisen nais­malli­nuken, ja vihan, ilkeilyn ja kommentoinnin määrä kasvoi käsittämättömäksi

    6. 6

      Ennennäkemätön romahdus yhdessä Suomen parhaista lukioista: 35 opiskelupaikkaa täyttämättä, sisään jopa 7,0:n keskiarvolla

    7. 7

      Onko toivo jo mennyt? HS:n erikoisartikkeli vie Amazoniaan, missä maailman keuhkot yskivät uhkaavasti

      Tilaajille
    8. 8

      Väestöliitto jakoi ihmiset kahteen tyyppiin sen mukaan, kuinka he käyttäytyvät parisuhteessa – Testaa, kumpaan ryhmään kuulut

    9. 9

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    10. 10

      Tyhjenevä saksalais­kaupunki houkuttelee uusia asukkaita ilmaisella asumisella: Suomalainen pariskunta tarttui tarjoukseen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää