Urheilu

Liam Kirkin jääkiekkoharrastukselle naureskeltiin, mutta nyt hän on ensimmäinen NHL:ään varattu englantilaispelaaja

Kirk on ensimmäinen Englannissa kiekko-oppinsa saanut NHL:ään varattu englantilaispelaaja.

Košice

Englantilainen Liam Kirk, 19, on yksi maan jääkiekkoilun puhutuimmista pelaajista, ellei puhutuin.

Viime vuonna alkoi hullunmylly, johon ei olla Englannissa totuttu. Skottipelaajat Tony Hand, 51, ja nykyisessäkin maajoukkueessa pelaava Colin Shields, 39, saivat aikoinaan NHL-varauksen, mutta Kirk, 19, on ensimmäinen Englannissa kiekko-oppinsa saanut NHL:ään varattu englantilaispelaaja.

Edmonton Oilersin kykyjenetsijä Matti Virmanen matkusti vuosi sitten huhtikuussa varta vasten Budapestiin, jossa Englanti hankki nousun A-sarjan MM-turnaukseen juuri Slovakian kisoihin.

Virmasella oli tehtävä ylitse muiden: käydä katsomassa Kirkin pelitaidot aikuisten peleissä. Englantilaisnuorukainen oli silloin 18-vuotias. Oilers oli tosissaan liikkeellä.

”Kävin myös Sheffieldissä tarkkailemassa häntä”, Virmanen sanoo. Edmonton Oilers ei lopulta ottanut Kirkiä, mutta Arizona Coyotes valitsi hänet seitsemännellä kierroksella.

”Hän on kunnon pelaaja, ei häntä muuten olisi varattu NHL:ään”, Virmanen sanoo ja kehuu nuorta lahjakkuutta hyväksi luistelijaksi, joka laukoo melko hyvin.

Kirkin jääkiekkoharrastus alkoi mielenkiintoisesti. Hänen vanhempansa kävivät katsomassa Sheffieldissä paikallisen Steelersin ottelua. Liamia viisi vuotta vanhempi isoveli Jonathan oli myös mukana, mutta Liam itse oli silloin vielä vauvaikäinen.

”Halusin matkia isoveljeäni ja aloin myöhemmin harrastaa jääkiekkoa”, Liam sanoo Košicen Steelers-areenassa Britannian harjoitusten jälkeen. Hän tietää, että on kuulemma käynyt jäällä ensimmäisen kerran kaksivuotiaana ja sen jälkeen pelannut jonkinlaista jääkiekkoa.

”Olen pelannut jääkiekkoa niin kauan kuin muistan.”

Jääkiekko ei ole kaikkein helpoimpia harrastuksia jalkapallon, rugbyn, golfin, tenniksen ja kriketin läpitunkemassa maassa. Lista kiekon edelle kiilaavista lajeista taitaa olla vieläkin pitempi.

”Kiekkoharrastus herätti huvittuneisuutta vielä koulussa. Olin yksi jääkiekkopoika kaikkien jalkapalloa pelaavien joukossa. Osa piti jääkiekkoa makeana juttuna, osa naureskeli sille, osaa ei kiinnostanut ollenkaan”, Kirk sanoo.

”Jotkut pojat naureskelivat, että he ostavat vain luistimet ja pääsevät saman tien maajoukkueeseen.”

Yksikään suomalaisnuori ei ole saanut NHL-varausta samanlaisista olosuhteista kuin Kirk. Hän harjoitteli 16-vuotiaaksi asti kahdesti viikossa, ja molemmat vuorot osuivat samalle päivälle.

”Harjoittelin maanantai-iltaisin kello seitsemän ja yhdentoista välillä kahden eri joukkueen kanssa. Englannissa ei ole kovin paljon mahdollisuuksia nuorille, jotka haluavat pelata jääkiekkoa.”

Liam Kirkin suosikkipelaajat ovat hieman erikoiset. Connor McDavidia voi pitää jopa odotettuna valintana, mutta Jordan Eberleen liittyy erikoinen tarina.

Kirk oli lähdössä Quebeciin Kanadaan alle 12-vuotiaiden turnaukseen ja järjestäjät halusivat, että pelaajat täyttävät lomakkeen, jossa ovat henkilötietojen lisäksi muun muassa suosikkipelaajat.

”Sanoin, että laitan siihen Sidney Crosbyn. Veljeni sanoi, etten voi laittaa Crosbya, kun kaikki muutkin tekevät niin. Hän pyysi keksimään jotain persoonallisempaa.”

Liam katseli veljensä Jonathanin kanssa Youtube-videoita eri pelaajista ja niihin aikoihin Jordan Eberle teki Edmontonissa ensimmäiset NHL-maalinsa. Valinta varmistui.

”Connor on niin epätodellinen pelaaja jäällä, että häntä on nasta katsella.”

Gold Star Sports Management Group -agenttitoimisto otti Kirkin samoille listoille, joilla on muun muassa NHL:n pistepörssin voittanut Nikita Kutšerov ja entinen supertähti Pavel Datšjuk.

Pelaaja-agentti Nic Mayne vastaa erittäin nopeasti sähköpostiin, kun tiedustelen Kirkin NHL-kuvoioista.

”Ihan tarkkaa lukumäärää en pysty sanomaan, mutta ainakin kymmenen NHL-seuraa jutteli hänen kanssaan”, Mayne kirjoittaa viestissään.

Vielä vuosi sitten Kirk pelasi Sheffieldissä, joka on hänen perheen kotipaikkaa lähinnä oleva suuri kaupunki. Tämän talven hän vietti Peterboroughissa Ontarion Hockey Leaguessa.

”Se oli hämmästyttävä kokemus ja ehdottomasti rankkaa muuttaa pois kotoa”, Kirk sanoo ja vakuuttaa kasvaneensa todella paljon ihmisenä.

Kanadalaisperheessä Liam otettiin kuin omaksi pojaksi, mutta hankalinta olikin tottua kapeisiin kaukaloihin ja täysin erilaiseen peliin.

”Kesti muutaman kuukauden tottua heidän tapaansa pelata jääkiekkoa ja siihen, että asuin pois kotoa.”

”Liamin ensimmäinen kausi Peterboroughissa oli valtava steppi hänelle”, pelaaja-agentti Mayne sanoo. ”Odotan, että Liam olisi ensi kaudella sarjan parhaita pelaajia.”

Nappulasta lähtien Kirk oli unelmoinut NHL:stä, vaikka harjoittelupolku olikin vaativa. Kahden jäävuoron viikkotahtia on edes turha vertailla suomalaisten nuorten saamiin mahdollisuuksiin, mutta tahto voitti olosuhteet.

”Se oli mieletön juttu ja olin onnekas, että Arizona tarttui mahdollisuuteen. Tämä on ensimmäinen askel tikapuillani ja olen todella ylpeä siitä. Katsotaan mitä tästä seuraa.”

”Kova työ tosiaan kannatti, kun sain varauksen, mutta vielä on paljon työtä jäljellä. Varaukseni näyttää muille, että on mahdollisuus päästä eteenpäin.”

Liam Kirkin unelman jahtaaminen jatkuu MM-turnauksen jälkeen kesällä, kun hän osallistuu Arizonan nuorten pelaajien leirille. Sekin voi olla silmiä avaava kokemus.

”Liam on suurempi tähti kuin keskiverto myöhäisten kierrosten NHL-varaus”, Mayne vahvistaa ja lisää pelaajan tehneet juuri uuden sponsorisopimuksen.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

  2. 2

    Wayne Rooneylta upea oivallus – omalta kenttäpuoliskolta lähtenyt laukaus yllätti maalivahdin

  3. 3

    Suomesta lähtee 12 joukkuetta cheerleadingin EM-kisoihin Pietariin: ”Nyt näyttää siltä, että Venäjältä on EM-kulta otettavissa”

  4. 4

    Kaapo Kakko ehti jo näyttää taitonsa New York Rangersin paidassa: seura julkaisi kaksi videota rankkarimaalista

  5. 5

    NHL:n ”suomalaisjoukkue” hankki Erik Haulan

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

  2. 2

    Kaapo Kakko ehti jo näyttää taitonsa New York Rangersin paidassa: seura julkaisi kaksi videota rankkarimaalista

  3. 3

    SM-uinnit järjestetään 32 vuoden tauon jälkeen ulkona, ja se on haaste selkäuimareille: ”Kyllä se pienen lisämausteen tuo siihen”

  4. 4

    Wayne Rooneylta upea oivallus – omalta kenttäpuoliskolta lähtenyt laukaus yllätti maalivahdin

  5. 5

    NHL-seura Hurricanes vastaa mihin tahansa Sebastian Ahosta tarjottaviin sopimusehtoihin, sanoo GM: ”Olemme tehneet sen selväksi”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Tuttu hyppy vaahto­muovi­paloihin vei Aino Tapolan 15-vuotiaana pyörä­tuoliin: henkinen toipuminen alkoi, kun urheilu palasi elämään

  2. 2

    Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

  3. 3

    Kaapo Kakko asteli lavalle JVG:n tahdissa ja on nyt New York Ranger

  4. 4

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  5. 5

    Anne Schellingerhout oli ennen ”totaalinen sohvaperuna”, nyt ultrajuoksija: ”Sain sellaiset endorfiinipöllyt, että oli pakko saada lisää”

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Näin suomalainen älysormus päätyi prinssi Harryn sormeen – himoitun Ouran tarina

      Tilaajille
    2. 2

      Finnairin lento myöhästyi lähes kymmenen tuntia: Lentoyhtiö yritti luikerrella korvausvastuusta, mutta epäonnistui

    3. 3

      Angela Merkelin nähtiin jälleen vapisevan julkisessa tilaisuudessa

    4. 4

      Jari Aarnion 10 vuoden huumetuomio pysyy voimassa: ”Poikkeuksellista häikäilemättömyyttä”, toteaa hovioikeus tuomiossaan

    5. 5

      Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

    6. 6

      Helsinkiläinen Mesi Kissaniitty, 14, elää väärän suku­puolen kehossa ja vaatii, että poliitikot eivät pettäisi transnuoria

    7. 7

      Antti Holma itkee, rakastuu ja juoruilee, ja juuri siksi sadattuhannet kuuntelevat hänen podcastiaan

      Tilaajille
    8. 8

      Kaupunki sulki suositun uimapaikan Helsingin Merihaassa: ”Kaupunkilaisille on syntynyt laiturista väärä kuva”

    9. 9

      Hovioikeus tuomitsi Jari Aarnion yhteensä 18 rikoksesta, HS kävi läpi syytteet kohta kohdalta

    10. 10

      Outojen päänsärkyjen ja lihasjumien syy saattaa löytyä suusta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Näin suomalainen älysormus päätyi prinssi Harryn sormeen – himoitun Ouran tarina

      Tilaajille
    2. 2

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    3. 3

      Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

    4. 4

      Hollannin poliisi hoksasi toimisto­rakennuksen koossa risti­riidan ja löysi sala­huoneen: paljastui maan kaikkien aikojen huume­kätkö

    5. 5

      Iiris Suomela on ajautunut julkisuudessa vihaiseksi tasa-arvo­loukkaantujaksi, vaikka haluaa puhua veroista

    6. 6

      Tupakointi näyttää muovaavan persoonallisuutta, eivätkä muutokset ole suotuisia

      Tilaajille
    7. 7

      Poliisi epäilee: Norjalais­miljardöörin vaimon sieppaus oli lavastettu, naisen uskotaan kuolleen

    8. 8

      Helsinkiläinen Mesi Kissaniitty, 14, elää väärän suku­puolen kehossa ja vaatii, että poliitikot eivät pettäisi transnuoria

    9. 9

      Petteri Kontio muutti koirankopin Airbnb-asunnoksi Tapiolassa: ”Suorastaan tilava verrattuna telttaan”

    10. 10

      ”Ihmettelen Suomen hitautta, kun siellä on vain muutama kymmenen ihmistä” – järjestöjen mukaan kansain­välinen oikeus pakottaa tuomaan sekä lapset että aikuiset Suomeen Isis-leiriltä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Keskellä Helsingin kallista ja haluttua omakotialuetta on rapistunut jo vuosikausia kaksi autiotaloa, jotka omistaa sama ihminen

    2. 2

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    3. 3

      Yhdestä vahinko­vilautuksesta räjähti musiikki-ilmiö, joka hakee vertaistaan – Näin nousi ja hiipui artisti nimeltä Kikka

      Tilaajille
    4. 4

      Aamupuuro on luultua huonompi aamupala

      Tilaajille
    5. 5

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörätielle pysäköidystä poliisiautosta ja päätyi putkaan: Poliisi kadotti lomakkeen ja vapautui vastuusta

    6. 6

      Asuntolainat, palkat, säästöt, sijoitukset: Nolla­korkojen maailmasta on tulossa uusi normaali, ja se jakaa meidät voittajiin ja häviäjiin

      Tilaajille
    7. 7

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    8. 8

      75 vuotta sitten puna-armeija hioi huippuunsa strategian, jolla Venäjä on järkyttänyt maailmaa kerta toisensa jälkeen

    9. 9

      Helsingin koillisella laidalla asuu ryhmä miehiä, jotka ovat omistaneet elämänsä siniselle jumalalle

    10. 10

      Helsingin edustalla on saari, jossa aika on pysähtynyt vuoteen 1952: ”Emme seuraa trendejä”

    11. Näytä lisää